Gli elettori nativi spiegano perché la questione degli intermedi è importante

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Gli elettori nativi spiegano perché la questione degli intermedi è importante

'È importante per me votare ... per le donne indigene assassinate e disperse che non sono qui per votare con noi questa elezione'.

2 novembre 2018
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Gli indiani d'America e i nativi dell'Alaska sono il popolo originale di queste terre, appartenenti a più di 573 tribù che precedono la formazione degli Stati Uniti, ma hanno avuto il diritto di voto solo per 53 anni.

Oltre trecento anni dopo la fondazione della prima colonia permanente in America, i nativi divennero cittadini degli Stati Uniti attraverso l'Indian Citizenship Act del 1924, ma fino al passaggio del Voting Rights Act del 1965, gli stati trovarono altri motivi per negare loro il diritto di voto, come essere iscritti a una tribù o vivere in una riserva. Persino i soldati nativi di ritorno dalla seconda guerra mondiale, che hanno rischiato la vita per proteggere l'America, non hanno potuto votare - compresi i discorsi in codice, che hanno usato le loro lingue native per sviluppare comunicazioni segrete di battaglia che i nemici non sono mai stati in grado di decifrare.

Oggi ci sono solo circa 5,2 milioni di indiani d'America e nativi dell'Alaska negli Stati Uniti e durante le elezioni presidenziali del 2012, solo il 66% dei nativi idonei è stato registrato per votare (mentre il 74% degli americani bianchi non ispanici ammissibili sono stati registrati per le stesse elezioni ). Tuttavia, in stati come l'Alaska, il Montana, il Dakota del Nord, il Nuovo Messico, il Dakota del Sud e Washington, dove esiste una popolazione nativa significativa, questi voti hanno il potere di influenzare i risultati delle razze statali e nazionali. Negli ultimi anni, agli indiani d'America e ai nativi dell'Alaska sono stati attribuiti il ​​senatore Jon Tester (D-MT), la senatrice Maria Cantwell (D-WA), Lisa Murkowski (R-AK) e Heidi Heitkamp (D-ND). C'è ancora spazio per far crescere questa base, tuttavia: si stima che il 34% della popolazione nativa totale oltre 18 - o un milione di elettori ammissibili - debba ancora registrarsi per votare.

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Dall'altra parte del ballottaggio questo ciclo elettorale di medio termine, 54 donne indigene senza precedenti sono in corsa per l'ufficio in tutto il paese. Tra questi ci sono Deb Haaland, un membro della tribù Pueblo of Laguna, che è il candidato democratico congressuale per il 1 ° distretto congressuale del New Mexico, e Sharice Davids, un membro della nazione Ho-Chunk, che è il candidato democratico congressuale per il 3 ° distretto congressuale del Kansas. Se entrambi vincessero, condivideranno il titolo di essere le prime donne native al Congresso.

Le giovani donne native sono galvanizzate da queste prospettive. Serena Eagle, 18 anni, vive a Eagle Butte, nel South Dakota, nella riserva del fiume Cheyenne. Lei dice Teen Vogue che si è registrata per votare in modo da poter sostenere Alli Moran, un'altra donna del Lakota di Eagle Butte che è candidata al Senato del Dakota del Sud per il Democratic District 28.

Aliah Casuse, Navajo, ha 19 anni ed è anche un elettore per la prima volta. 'Ho ottenuto il voto per posta. Voterò nello stato dell'Arizona ', dice Aliah Teen Vogue. 'So che è importante spingermi a votare quest'anno perché credo che ogni voto conti nel portare le persone giuste in carica. Inoltre, è importante per me votare come giovane donna indigena per le donne indigene scomparse e assassinate che non sono qui per votare con noi queste elezioni '.

Anche i giovani nativi sono ansiosi di votare. Wallace Little, 21 anni, che è Oglala Lakota della riserva Pine Ridge del South Dakota, è particolarmente interessato alla politica statale, dice Teen Vogue. Nota che è importante che i nativi votino in modo che possano aiutare a eleggere un individuo che è un vero rappresentante degli interessi dei nativi.

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Gli elettori indigeni devono ancora affrontare delle sfide e l'accesso allo stand elettorale è ancora oggetto di contestazione in questo ciclo elettorale di medio termine. Ad esempio, ai nativi del Nord Dakota è stato presentato un ostacolo inaspettato nel raggiungere la cabina elettorale solo poche settimane fa. Il 9 ottobre, la Corte Suprema degli Stati Uniti ha negato una richiesta di emergenza del Native American Rights Fund per fermare lo stato del North Dakota dall'attuazione di una legge sull'identificazione degli elettori che un tribunale distrettuale ha trovato discriminato contro gli elettori nativi richiedendo loro di avere indirizzi di residenza quando i nativi vivevano sulle prenotazioni rurali spesso non li hanno, per colpa loro. Nel fare ciò, SCOTUS ha confermato una decisione dell'8 ° Circuito che ha annullato la sentenza del tribunale distrettuale, il che significa che la nuova legge sull'ID degli elettori del Dakota del Nord è diventata effettiva meno di un mese prima delle elezioni di medio termine e che i nativi di identificazione facevano affidamento per utilizzare il voto alle primarie potrebbe non essere più idoneo come documento di identità adeguato il 6 novembre.

Isaiah Richards, Oglala Lakota, è una matricola di 18 anni, specialista in biologia pre-medica presso l'Università di Mary a Bismarck, nel Dakota del Nord. Isaiah possiede la residenza nel Nord Dakota e vorrebbe votare, ma trova la nuova legge sull'identificazione degli elettori confusa e scoraggiante. Non ha mai votato prima, ma crede fermamente nell'esercizio dei suoi diritti. 'Dovremmo votare. Siamo cittadini statunitensi ed è un diritto che dovremmo avere ', dice Isaia.

I voti nel Nord Dakota in occasione delle elezioni di medio termine sono 26 volte più importanti nel determinare la composizione del Senato degli Stati Uniti rispetto all'elettore medio in altri Stati, e il voto dei nativi nel Nord Dakota potrebbe in gran parte aiutare a decidere se il Senato degli Stati Uniti è controllato da repubblicani o democratici . Nel 2012, il voto dei nativi è stato cruciale per l'elezione di Heidi Heitkamp (D-ND). Ha vinto con meno di 3.000 voti. Nel Nord Dakota, i nativi sono il 5,5% della popolazione e tendono a votare democratici, a volte fino all'80%. La legislatura repubblicana del Nord Dakota ha promulgato la nuova legge sull'identificazione degli elettori subito dopo la vittoria di Heitkamp, ​​prove che alcuni sostengono che la legge sia stata creata appositamente per sopprimere il voto dei nativi.

Le tribù del Nord Dakota hanno risposto alla nuova legge sull'identificazione degli elettori formando una coalizione, diffondendo informazioni e mobilitandosi per fornire gratuitamente nuovi documenti d'identità con indirizzi di residenza ai loro membri.

Isaia spera che gli altri vengano informati e votino, nonostante l'apparente repressione degli elettori approvata dal governo. 'Molte persone credono che il loro voto non abbia importanza e che i giovani costituiscano una discreta maggioranza della popolazione', dice Teen Vogue. 'Se fossero tutti più informati sulla votazione e sulla procedura, i loro voti potrebbero fare davvero la differenza'.

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