I costumi nativi di Halloween sono offensivi, supportano invece i designer nativi

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I costumi nativi di Halloween sono offensivi, supportano invece i designer nativi

Ci sono modi per celebrare le culture native senza mancare di rispetto ai nativi.

31 ottobre 2018
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In questo editoriale, la scrittrice Valerie Reynoso analizza l'impatto sociale ed emotivo dei costumi nativi di Halloween sulla comunità nativa e sostiene che gli acquirenti dovrebbero invece supportare i designer nativi.

Halloween è il periodo dell'anno in cui le persone si vestono come qualcosa di diverso da quello che sono, con questi costumi che a volte sono una satira di culture di persone oppresse tra cui la mia cultura: i nativi americani. Sono della nazione Taino della Repubblica Dominicana e ogni volta che vedo un costume nativo, mi fa sentire mancato di rispetto e svalutato. I popoli nativi hanno sofferto per secoli di colonialismo, sfruttamento capitalistico, cancellazione e condanna - per poi essere romanticizzati e imbiancati nella cultura occidentale tradizionale aggiunge insulto a un danno duraturo. Anche se gli appropriatori spesso giustificano i loro costumi dicendo che è pensato per essere spensierati, devono rendersi conto che l'intenzione non è un impatto - e l'impatto è la perpetuazione di stereotipi dannosi sulle popolazioni native che sono radicati nei tropi coloniali e occidentali. Perché indossare un costume culturalmente appropriato quando ci sono tanti modi per celebrare le culture native senza mancare di rispetto ai nativi?

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L'appropriazione culturale è quando qualcuno, di solito con un background socioeconomico privilegiato, prende in prestito elementi da gruppi oppressi che sono stati storicamente emarginati. L'appropriazione offre alle persone il privilegio di indossare la cultura di qualcun altro, senza dover affrontare la discriminazione che i membri della cultura subiscono per fare lo stesso. Questi appropriatori stanno anche - intenzionalmente o inconsapevolmente - contribuendo all'oppressione che i nativi affrontano quotidianamente in tutte le Americhe. Essere nativi significa essere in costante pericolo: considerare le donne indigene assassinate e scomparse in Canada e negli Stati Uniti; I popoli indigeni dell'America centrale sono stati imprigionati al confine tra Stati Uniti e Messico a seguito della politica di 'tolleranza zero' delle amministrazioni di Trump; I nativi perseguitati nella carovana di migranti provenienti dall'America centrale, o il popolo Mapuche viene brutalmente represso dall'amministrazione Pinera del Cile in Sud America. Indossando costumi nativi, le persone stanno contribuendo alla mentalità dietro l'oppressione nativa: l'idea che siamo alieni, subumani e in qualche modo meno meritevoli del rispetto che danno alla propria cultura. Stanno giocando nella narrativa imperiale dell'estinzione dei nativi, riducendoci a essere una fantasia del passato adatta a un costume. E stanno proiettando l'idea che l'abbigliamento indigeno sia comico e fuori dal comune, quando in realtà è sacro e altrettanto normale come l'abbigliamento occidentale.

Inoltre, l'appropriazione banalizza la brutale storia della colonizzazione delle Americhe e la sua eredità oggi. Quando i colonizzatori europei si stabilirono nelle Americhe, i popoli nativi di queste regioni furono costretti ad assimilarsi nelle culture e nel cristianesimo europei, una pratica che persiste ancora oggi. Questo genocidio culturale e fisico è stato guidato da battesimi forzati condotti da massacri, schiavitù, tratta di esseri umani e iscrizione forzata di giovani nativi nei collegi per diventare occidentalizzati. Le spiritualità e le culture native furono messe fuorilegge con l'istituzione del nuovo ordine suprematista bianco.

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Dopo essersi imbattuto nella terra che sarebbe diventata conosciuta come Haiti, Colombo scrisse nel suo diario: 'Dovrebbero essere buoni servitori e intelligenti, poiché ho osservato che hanno rapidamente compreso ciò che era stato loro detto. (A) Credo che sarebbero facilmente diventati cristiani, poiché mi sembrava che non avessero religione '. Ha poi preso sei nativi come schiavi e, come Teen Vogue precedentemente riferito, 'ciò che seguì fu un totale annientamento segnato da ladri, stupri, schiavitù e brutali morti di popolazioni indigene'. Essenzialmente è stato reso illegale per i nativi essere ciò che siamo: abbiamo dovuto lottare per la continuità e la sopravvivenza delle nostre culture e delle nostre vite di fronte al colonialismo.

L'appropriazione è solo una diversa e moderna forma di cancellazione culturale dei nativi: sostiene l'idea occidentale che l'abbigliamento nativo è accettabile solo se indossato da una persona bianca e visto sotto uno sguardo coloniale.

L'appropriazione aiuta anche la misoginia anti-nativa, che io definisco misogindigena, attraverso i tropici occidentali come i costumi di Pocahontas e 'Sexy Indian Princess'. Questi costumi perpetuano l'iper-sessualizzazione e l'esotificazione di donne e ragazze native. Come dimostrato dalle lettere che Colombo scrisse nel 1500 a Dona Juana de la Torre, un'infermiera della corte reale della regina Isabella di Spagna e sorella di uno dei principali membri dell'equipaggio conquistador di Colombo nel suo secondo viaggio nelle Americhe, Colombo e gli spagnoli i conquistatori trafficarono sessualmente ragazze Taino di appena 9 anni dai Caraibi per spedire in Spagna per schiavitù sessuale. Columbus affermò che 'Un centinaio di castellanoes sono facili da ottenere per una donna come per una fattoria, ed è molto generale e ci sono molti commercianti che vanno in giro a cercare ragazze; quelli da nove a dieci sono ora richiesti '. Ci sono altre narrazioni in queste riviste coloniali dei conquistatori che violentano brutalmente le donne Taino e Kalinago nei Caraibi, da cui provengono direttamente i costumi di 'Sexy Indian Princess' e sono emblematici.

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La vera Pocahontas - il cui vero nome era Amonute o Matoaka, come Pocahontas era il suo soprannome - aveva 17 anni quando fu rapita da colonizzatori inglesi e costretta ad assimilarsi nella cultura e nel cristianesimo inglesi. Prima di essere catturata, era anche una traduttrice e ambasciatrice della sua tribù, la Pamunkey Nation of Virginia. Questa storia contraddice la rappresentazione coloniale della Disney di Pocahontas come donna nativa adulta iper-sessualizzata che aiutò i colonizzatori inglesi dalla 'ferocia' del suo stesso popolo. I costumi appropriati delle donne indigene generano ignoranza e si basano su narrazioni imperialiste scritte dagli stessi colonizzatori, in quanto fu il colonizzatore inglese John Smith a scrivere la storia non verificabile di come Matoaka avrebbe presumibilmente salvato da suo padre, il capo Powhatan.

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Dato che i costumi di Halloween appropriati sono storicamente dannosi per i nativi, se sei interessato alla cultura e alla moda dei nativi, perché non mostrare il tuo rispettoso supporto per i veri designer nativi che stanno facendo passi da gigante nel mondo della moda? Se desideri acquistare abbigliamento nativo autentico, puoi trovarlo nei mercati locali locali, negozi di articoli da regalo gestiti da musei nativi come il Museo Nazionale degli Indiani d'America e dagli stessi designer nativi. Acquistare da artigiani nativi restituirebbe denaro alle persone di quella cultura che sono state private dal punto di vista socioeconomico e saccheggiate a causa della colonizzazione. E mostra un genuino interesse per le culture dei nativi in ​​contrapposizione a una forma imbiancata venduta dalle mega-corporazioni. Avanti, tre designer nativi da supportare.

Un artista nativo americano moderno che usa i suoi autentici disegni nativi per combattere l'appropriazione culturale è Jamie Okuma, che è di origine Luiseno e Shoshone Bannock dalla California. Jamie è famosa per le sue calzature firmate personalizzate che incorporano le tecniche di perline ancestrali della sua eredità in modo contemporaneo. Okuma usa la sua arte per dimostrare l'aspetto dei veri disegni nativi, che sulle sue calzature personalizzate includono versioni in rilievo delle stampe tradizionali delle sue tribù, uccelli e altre stampe. Il lavoro di Okuma è stato presentato in numerose istituzioni e musei d'arte negli Stati Uniti e in Europa, tra cui il Metropolitan Museum of Art e lo Smithsonian National Museum degli indiani d'America.

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Un altro designer nativo americano contemporaneo che usa la sua arte per creare un cambiamento sociale è Gabrielle 'Gabby' Vazquez, che è della nazione Taino dalla Repubblica Dominicana e Puerto Rico. Vazquez è un artista multimediale con base a Brooklyn che usa la moda come mezzo per l'arte, con particolare attenzione al linguaggio e alle strutture coloniali nelle Americhe. Attraverso il suo lavoro, affronta la decolonizzazione e lavora per la decostruzione dei miti coloniali. Vazquez è attualmente senior presso la Parsons School of Design, dove sta sviluppando il suo progetto di tesi sull'iconografia e il linguaggio Taino.

Uno dei suoi progetti era 'Women in Rix (rosso), con Woven Memories of Caona (oro') (nella foto sopra) che è stato presentato ai Parsons Open Studios nell'autunno 2017. Il progetto combatte l'appropriazione culturale attraverso l'utilizzo di materiali e colori prevalenti nell'artigianato indigeno, discutendo della loro importanza e simbologia e centrando le esperienze dei gruppi indigeni. Vazquez fa anche commissioni artistiche su richiesta dei clienti interessati.

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Sono anche un artista visivo dei nativi americani che mira a contrastare il colonialismo, l'occidentalizzazione e l'invisibilità indigena attraverso l'arte. Sono un artista multimediale con base a New York che usa il mio lavoro per educare il mio pubblico sulla storia, la spiritualità e la storia antimperialista di Taino. Uso la mia arte come un canale attraverso il quale decolonizzo e rivendico la mia cultura e lingua indigena che ha subito secoli di violenta cancellazione e genocidio, per dimostrare che non sono estinto e che i miei antenati vivono attraverso di me. Documento questo viaggio di annullamento dei sistemi di oppressione che sono stati imposti colonialmente alla mia gente attraverso la mia arte, in modo che gli spettatori possano anche conoscere la cultura dei nativi attraverso una prospettiva indigena.

Attualmente, sto creando un abito Taino (schizzo mostrato sopra) ispirato al tradizionale Taino Nagua, che è essenzialmente un perizoma di cotone che le persone Taino indossano nella metà inferiore del nostro torso. Questo abito sarà cucito a mano e realizzato in cotone, un raccolto originario dei Caraibi e utilizzato nell'arte e nella spiritualità Taino. Sarà inoltre bordato a mano usando le tradizionali tecniche di perline di semi indigeni, per riprodurre una versione in rilievo di antiche stampe Taino sulla parte superiore e inferiore dell'abito. La stampa che sto usando per il mio design è basata su quella di un Taino nagua precolombiano esposto al Museo del Hombre Dominicano (Museo dell'uomo domenicano) a Santo Domingo, Repubblica Dominicana, che ho visto durante l'estate 2017 quando ho visitato la mia madrepatria. Lo scopo di fabbricare questo vestito sarebbe quello di propagare la continuità culturale di Taino e aumentare la quantità di abbigliamento indigeno contemporaneo, autentico e innovativo presente nel mondo della moda moderna.

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Ho creato illustrazioni di moda di questo abito, che mostra una donna Taino che indossa un maxi abito di cotone nagua con un motivo Taino in rilievo nei bordi superiore e inferiore di esso. Nel dimostrare una donna indigena in autentico abbigliamento nativo, sto trasmettendo che gli indigeni sono belli nei nostri vestiti. Ciò si oppone all'idea, rafforzata dall'appropriazione culturale, che l'abbigliamento indigeno sia bello solo se imbiancato nei media tradizionali o imitato da un designer non indigeno.

Come donna e artista Taino, incorporo la storia, la passione e la conoscenza della mia cultura in ogni pezzo che realizzo. Gli appropriatori che fabbricano costumi satirici, al contrario, contribuiscono senza pensarci a una pesante narrativa coloniale. L'appropriazione culturale è storicamente coloniale e razzista, ma le donne native americane stanno prendendo iniziative per porre fine a questa pratica repressiva attraverso la nostra unica arte e design nativo. Se sei veramente interessato a saperne di più sulla cultura dei nativi, dovresti supportarci in questa impresa, in questa stagione di Halloween e oltre.

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