Natalie Barden riflette sulle riprese di Sandy Hook, sulla marcia per le nostre vite e sul perché combatte ancora per la prevenzione della violenza armata

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Natalie Barden riflette sulle riprese di Sandy Hook, sulla marcia per le nostre vite e sul perché combatte ancora per la prevenzione della violenza armata

Suo fratello, Daniel, era uno dei 20 studenti uccisi alla Sandy Hook Elementary School.

15 agosto 2018
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Foto di: Tyler Mitchell
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In questo 16enne Natalie Barden, un giovane della Newtown High School del Connecticut, spiega perché combatte per la prevenzione della violenza armata.

Quasi sei anni fa, la mia vita è cambiata per sempre, nel peggior modo che potessi immaginare.

Ero seduto nella mia classe di scienze di quinta elementare quando fu annunciato un esercizio di blocco, o almeno pensavamo che fosse un esercizio. Durò tutto il giorno. Quando sono arrivata a casa dopo la scuola, mio ​​fratello maggiore, James e io siamo stati accolti dai nostri genitori, che ci hanno detto di seguirli di sopra.

Ricordo di aver pianto silenziosamente mentre camminavo quei gradini. Non lo sapevo perché Stavo piangendo, ma dopo aver sentito i miei amici e vicini parlare di quello che era successo alla Sandy Hook Elementary School quel giorno e aver visto i volti dei miei genitori, ho saputo cosa sarebbe successo. I miei genitori dissero a me e James che il nostro fratello minore, Daniel, era stato assassinato. Aveva sette anni ed era stato ucciso a colpi d'arma da fuoco nella sua classe di prima elementare da un uomo armato che aveva ucciso 20 studenti e sei educatori. Sebbene un lungo periodo della mia vita dopo quella notte sia sfocato, ricordo ancora che io e mio fratello urlavamo e piangevamo, entrambi nel massimo dolore immaginabile, mentre i nostri genitori distrutti ci dicevano questa notizia.

Dopo questo, non ho mai voluto pensare alla violenza armata. Conoscevo l'importanza della sicurezza delle armi e ovviamente non avrei mai voluto che la mia tragedia accadesse a nessun altro, ma da bambino, tutto ciò che volevo era essere normale e non ricordare costantemente la mia perdita. Ho lasciato i combattimenti a mio padre, Mark, che ha avviato Sandy Hook Promise, fiducioso che i suoi sforzi nella prevenzione della violenza armata avrebbero creato il cambiamento necessario.

Ma quest'anno, ho deciso che non potevo più usare queste scuse. Per quanto io possa voler essere 'normale', non lo sono. Sfortunatamente, so cosa vuol dire perdere una persona cara per combattere la violenza e penso che si dovrebbe fare di più per evitare che le vite degli altri vengano distrutte in quel modo. Ho iniziato unendomi a un club per la prevenzione della violenza armata, la Junior Newtown Action Alliance, e lentamente ho cercato di essere più coinvolto.

Dopo che Parkland è successo a febbraio, tutto è cambiato. Le riprese in un liceo della Florida che hanno lasciato morti 17 studenti e il personale mi hanno scioccato. All'inizio non volevo nemmeno pensarci perché sapevo che sarebbe stato difficile affrontarlo, ma alla fine mi sono costretto a farmi coinvolgere ancora di più. Sono andato a più riunioni di club e ho accettato più interviste ed eventi, preoccupandomi meno del dolore che mi avrebbe causato perché conoscevo l'importanza della mia voce. Parkland ha ricordato che quello che è successo a Newtown sta ancora accadendo e non è cambiato abbastanza nei quasi sei anni tra i due tragici eventi. L'orrore che provò la mia città, il dolore che tutti proviamo ancora, accadde un altro città, e ho visto gli adolescenti giù in Florida che parlavano immediatamente per la responsabilità delle armi. Mi ha ispirato a fare lo stesso. Ho pensato, se questi bambini sono in grado di parlare di questo argomento così presto dopo questa tragedia, posso unirmi a loro aggiungendo la mia voce.

Ora tutto ciò che faccio per combattere la violenza armata lo faccio per onorare mio fratello e la mia comunità, le vittime e i sopravvissuti di Parkland e chiunque abbia mai sentito il dolore e la devastazione causati dalla violenza armata. Penso che a volte le persone si aspettino che le vittime della violenza armata siano quelle vocali, ma ciò può essere inimmaginabilmente brutale. Ogni volta che faccio un'intervista, mi sento fisicamente svuotato dal bilancio emotivo, ma in piedi insieme, tra i miei coetanei, vedo quanto siamo forti.

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Ho viaggiato a Washington, DC, per la marcia per le nostre vite a marzo e sono stato spostato oltre ogni immaginazione guardando gli studenti della mia età combattere per il cambiamento che deve avvenire. È stata una giornata cruda ed emozionante, ma nel complesso è stata un'esperienza straordinaria, che mi ha dato davvero speranza per il futuro. Dopo aver visto mio padre combattere per questa causa per così tanto tempo, ero contento che questa conversazione stesse raggiungendo nuove persone in un modo diverso. Questi studenti stavano creando una piattaforma per raggiungere più persone e mantenere l'argomento rilevante. Dopo quella marcia, avevo paura che la gente dimenticasse la mania dell'attivismo e smettesse di preoccuparsi, cosa che sembrava accadere dopo le riprese di Sandy Hook. Ma ancora una volta, gli studenti di Parkland hanno dimostrato di essere una forza da non sottovalutare mentre continuavano questo viaggio, ora raggiunti da così tanti colleghi, e hanno tenuto il loro tour estivo Road to Change, che li ha portati in più di 20 stati in due mesi per parlare di porre fine alla violenza armata e registrare le persone al voto. Questo tour sta raggiungendo persone in tutta l'America come mai prima d'ora.

Il 12 agosto, sono stato onorato di prendere parte all'ultima tappa del tour nella mia città e mostrare il mio sostegno a questo movimento. Credo davvero che la storia sia stata fatta. Questa nuova generazione attiverà il cambiamento perché non abbiamo scelta. Scegliamo di proteggere i futuri cittadini. Il movimento di prevenzione della violenza armata non si estinguerà, perché ci sono migliaia di bambini che sono stati costretti ad agire dopo aver subito terribili perdite. Non possiamo sederci perché troppi vengono macellati quotidianamente. Stiamo insieme e non indietreggiamo finché non ci sentiamo al sicuro nel nostro paese.

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