La mia sindrome di Imposter è migliorata dopo che mi sono sentito a mio agio con il fallimento

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Quando osservi il 'fallimento' attraverso un obiettivo diverso, puoi imparare molto.

Di Tara Pattilachan

15 gennaio 2020
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Failing Up è una serie su cosa succede quando falliamo. Fa schifo al momento, ma non tutti i fallimenti sono una brutta cosa. In questo editoriale, la scrittrice Tara Pattilachan esplora la sindrome dell'impostore.





'... Ora, presentando Tara Pattilachan, una studentessa del liceo acclamata in entrambi i campi della neuroscienza e della letteratura! Oggi sarà qui per parlare di ... '

Gli applausi del pubblico si attenuano nel silenzio. Le luci si abbassano. Cammino con ansia sul palco, i pensieri si intrecciano nel mio cervello. Eppure, in questo momento, non posso permettersi di fallire. Avevo ripetuto questa sceneggiatura più di 500 volte, recitandola sotto la doccia, a pranzo e praticamente nel sonno. Al suo interno, sono ancora un bambino, condividendo la mia passione e gli studi per il pubblico in un elegante show-and-tell. Ma sulla macchina fotografica e a tutti gli altri, sembro professionale, indossando un abito alla moda con un microfono attaccato proprio sotto il mento. Le luci sono accese su di me. E 'il mio momento di brillare.

La mia esperienza a TEDxCocoa Beach a marzo 2019 è stata un'opportunità di cui sarò sempre grato - è stato il mio ingresso nell'affascinante mondo del parlare in pubblico su larga scala, ma, soprattutto, è stata la prima volta che mi sono sentito più di un bambino . Quando le persone mi hanno avvicinato dopo il mio discorso, ero elettrizzato. Alla gente piaceva quello che avevo da dire, facevano domande e lodavano il mio duro lavoro. Mi hanno fatto sentire realizzato. L'intero momento, persino il mese, è stato un euforico successo.

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Ma anche con un grande successo, è ancora facile sentirsi come un fallimento.

Avanti veloce di qualche mese e sono uno studente universitario. Sono immerso nei miei studi, sto ancora lavorando duramente come in passato. Ero ancora la stessa persona che salì sul palco e si crogiolò nell'elogio della mia esibizione, ma al college il mio cervello riuscì a farmi sentire un falso. Stavo sperimentando un classico sintomo della sindrome di impostore.

Secondo il dizionario Merriam-Webster, la sindrome dell'impostore è un modello psicologico quando un individuo si sente come un fallimento o dubita dei suoi risultati, spesso avendo una paura interiorizzata di essere definito una frode. Non è un disturbo mentale, ma un fenomeno di percepito inadeguatezza. Anche così, può ancora essere un grosso problema, poiché un gran numero di studenti, professionisti che lavorano e anche persone di grande successo sono influenzati da questo sentimento. In effetti, un articolo nel Journal of Behavioural Science, stima che il 70% di tutte le persone provi questi sentimenti ad un certo punto della loro vita.

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Si riteneva erroneamente che la sindrome dell'imposter, inizialmente chiamata fenomeno imposter, si applica alle donne solo quando il termine è stato coniato per la prima volta. Il fenomeno dell'imposter è stato riconosciuto solo nel secolo scorso e ha avuto diverse scale - dalla Clance Imposter Phenomenon Scale (CIP) alla Leary Imposter Scale - che cercano di quantificarlo osservando dimensioni come il ciclo degli impostori, la necessità di essere speciale o il migliore, caratteristiche di superuomo / superdonna, paura del fallimento, negazione di capacità e lode, sensazione di paura o senso di colpa per il successo, nonché prove psicometriche.

Credo che le mie esperienze derivino dal 'bisogno di essere i migliori' e dalla paura del fallimento. Ogni tanto guardo la mia faccia allo specchio, completamente insoddisfatto e disgustoso. Quindi, si avvia rapidamente a ricordare i miei successi passati, a guardare i miei attuali rifiuti e fallimenti, e poi a credere di essere sempre stato un fallimento. Che ho avuto una serie fortunata e nient'altro. E può essere difficile. La sindrome dell'imposter non è uno scherzo: può portare a sentimenti di depressione, ansia e altro.

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Quando si tratta di studenti universitari, in particolare, la sindrome dell'impostore diventa sempre più rilevante, specialmente nelle scuole in cui la concorrenza è rigorosa. Anche prima del college, è facile pensare che l'accettazione del college sia stata un errore. Al college, gli studenti vengono spinti in un ambiente straniero, indipendente e lasciato a prendere decisioni e scelte, buone o cattive, per conto proprio. Tutti iniziano su un piano di parità e tutti siamo adulti principianti. Trovare quel senso di appartenenza in un campus universitario può essere difficile da fare, e così molti di noi cercare di capire a che punto siamo rispetto agli altri studenti.

Comparare te stesso con gli altri è una delle cose peggiori da fare nella vita e un importante sostenitore della sindrome da impostore. Il confronto di per sé non deve necessariamente essere gelosia, ma può abbassare l'autostima. Può essere facile come confrontare gli orari delle lezioni o i crediti in un semestre o sentirsi inadeguati rispetto ad altri compagni di classe. In questa società che glorifica i programmi occupati e la mancanza di sonno dal lavoro eccessivo, questa può essere una mentalità tossica. In molti ambienti accademici competitivi, il confronto è persino normalizzato e incoraggiato, il che è demoralizzante per i bambini piccoli. Ci sono molti studenti universitari segnati dal successo in fama e su Internet, ed è facile sentirsi meno e ignorare i tuoi punti di forza e i risultati raggiunti nel processo. Dimentichiamo, tra le nostre ossessioni, che la vita non è una competizione.

Ma cosa succede se queste cose che vediamo come fallimenti - ottenere un voto peggiore di un compagno di classe, lanciare un discorso sul palco - non sarebbero posizionate come cose cattive? E se non misurassimo la nostra autostima con i nostri risultati accademici o professionali?

È qui che la mia esperienza TEDx può intervenire per fungere da analogia: sulla videocamera (la superficie), tutto può sembrare fantastico e facile, ma fuori dalla videocamera (l'interno), ci sono guasti oltre a guasti oltre a guasti. C'è un mucchio di fallimenti dietro ogni successo, e la maggior parte di noi decide di nascondere i propri fallimenti e lotte invece di abbracciarli. Ci sono notti insonni. Mattine pigre. Giorni che odiano se stessi. Serate solitarie. Tuttavia, in superficie, sembra tutto a posto.

Ciò porta a una falsa verità, l'apparenza della perfezione professionale, che francamente, è impossibile.

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Farò a tutti un favore e condividerò alcuni dei miei fallimenti nel liberare questa 'verità'. Ad esempio, ho ricevuto più di 100 rifiuti in cerca di opportunità di ricerca e tirocinio, altri 100 rifiuti sotto forma di concorsi di poesia e scrittura e molto altro ancora. Non riesco ogni giorno della mia vita. Per me, tuttavia, sono progressi. In un certo senso, sono quasi contento che ho fallito così tante volte. È una rivelazione ogni volta. Si tratta di provare, di non arrendersi e di essere ancora interi.

La sindrome dell'imposter è come una battaglia tra la tua coscienza interiore ed esteriore. Non è facile parlarne, nella paura che suoniamo egoistici o indirettamente abbattiamo gli altri quando è altrettanto valido per tutti. Essa può interessare in particolare i gruppi sottorappresentati nella loro professione, come le donne in tecnologia o studenti di colore. A coloro che combattono stereotipi e norme sociali, dico di continuare a combattere. Sei il più reale possibile e stai spianando la strada per le generazioni future.