MI Leggett è il progettista non binario che combatte per smantellare le norme di genere

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MI Leggett è il progettista non binario che combatte per smantellare le norme di genere

Prima di iniziare il rebranding dei vestiti, MI Leggett ha dovuto rinominarsi.

15 agosto 2018
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Sessa Tate
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È stato solo poco più di un anno fa che MI Leggett era un anziano del college a scrivere una tesi sulla loro etichetta di moda radicale, strana e senza genere. Da quella primavera del 2017, Official Rebrand ha viaggiato da un campus nelle zone rurali dell'Ohio, alle passerelle della settimana della moda di New York, a un'installazione di pista di pattinaggio su ghiaccio a Art Basel Miami, fino alle pagine del New York Times Sezione stile. Per non parlare dei piani di diversi pop-up, incluso un periodo presso The Phluid Project. La loro ascesa meteorica ha riflesso e catalizzato l'attenzione sul posto del genere e della sostenibilità nel panorama della moda di oggi. Ha anche portato all'ornamento di molte persone strane e di genere con abiti che li fanno sentire più pienamente se stessi.

Per gentile concessione di MI Leggett

Giovane MI che presenta un vestito fatto di giornale. 'Non mi è mai piaciuto buttare via le cose', dicono.

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Rebrand ufficiale è caratterizzato da un processo che MI chiama 'rebranding'. Come i designer pubblicano sul loro sito Web, rinominare gli indumenti significa dipingerli, disegnarli, stamparli o alterarli in altro modo in modo da 'dare nuova vita a gusci umani precedentemente scartati'. Attraverso il rebranding, MI - che si identifica come non binario - cerca di dissociare l'abbigliamento trovato o donato 'da categorie di genere'. Il rebranding, quindi, non solo traduce la fluidità dell'identità in un'estetica, ma rifiuta anche le norme di moda che limitano la libertà di giocare con pezzi 'finiti'. 'Dipingendo fisicamente su queste cose che sono considerate sacre', MI contrasta questa tradizione di immutabilità - un atto che è, ai loro occhi, 'molto riflessivo dell'identità strana'.

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Luca D'Angelo indossa Rebrand ufficiale.

Ma prima che iniziassero a rinnovare il marchio dei vestiti, MI Leggett ha dovuto rinominarsi. Tale processo è iniziato in una cabina del bagno a Berlino, dove MI stava aiutando il designer e la regina post-drag Fabio M Silva a gestire un negozio pop-up. '(Stavamo) dipingendo vestiti con peni su di loro', ricorda MI, continuando, 'Ero tipo,' Non è un po 'misogino dipingere tutti questi cretini?' Il Rebrand ufficiale probabilmente non esisterebbe se non fosse per quello che è successo dopo. 'Nella nostra conversazione che ne è seguita, ho avuto un'importante consapevolezza del perché un pene non debba essere affatto di genere', afferma MI. 'Possono essere un po' universali. Le persone di tutti i sessi hanno peni ', spiegano.

Questo cambiamento di prospettiva ha contribuito a mettere in moto una serie di drastici cambiamenti nella vita di MI. '(I) è passato dall'essere questa ragazza della scuola di arti liberali con un peso all'essere un frequentatore di Berghain e parte di questa comunità queer incredibilmente vibrante', condividono. Ed è stata questa comunità che 'ha fatto emergere un mucchio di chi ero dentro ma stava reprimendo per cercare di adattarmi', spiega MI. Da questa repressione è emersa la volontà di smantellare idee costruite come quelle che collegano il sesso biologico con il genere: 'Il marchio è tutto incentrato sull'essere se stessi e non essere definito da altre aspettative - aspettative come se dovessi identificarti con il tuo corpo', affermano. MI, come Official Rebrand, resiste a una facile classificazione, significato finale, stasi di qualsiasi tipo.

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Yasmeen Wilkerson indossa Rebrand ufficiale.

Quando si tratta della creazione di Official Rebrand, la storia non è tanto una storia di nascita, ma una di una serie di rinascite. In un certo senso, Rebrand ufficiale iniziò in quel bagno di Berlino - con un'idea. Oppure è iniziato subito dopo, con una borsa: una borsa biancastra, quasi rosata, decorata con diverse forme dipinte, simili a Haring. Le figure senza genere che popolano la borsa - il primo pezzo rinominato da MI - riflettono la volatile esperienza del loro creatore nella capitale tedesca, indicando allo stesso tempo il potenziale del rebranding come atto di redenzione spirituale. 'Attraverso questo accessorio', ha scritto MI nella loro tesi del 2017, 'ho comunicato la mia attuale preoccupazione artistica per la comunicazione fisica, l'intimità e la solitudine', continuando, 'Preferirei piuttosto evidenziare quell'aspetto di me stesso invece che, per esempio, il mio attribuito genere o giovane età '. Se la loro realizzazione in quella stanza da bagno ha aiutato ad espandere la percezione del genere da parte di MI, è stata questa borsa rinominata che ha rivelato una strada per tradurre quella realizzazione in un indumento reale.

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MI Leggett indossa Rebrand e borsa ufficiali.

O il Rebrand ufficiale iniziò anni prima dei tempi di MI a Berlino - non con un'idea o una borsa, ma piuttosto con qualcosa di molto più elementare: Dirt. A partire dall'età di 14 anni, MI, che è cresciuto a Manchester, nel Massachusetts, ha lavorato part-time presso The Food Project, un'iniziativa di agricoltura sostenibile senza scopo di lucro basata sulla costa nord di Boston. Lì, lavorando nelle fattorie di Lynn e Beverly, MA, trascorrerei ore 'con un clima di 100 gradi ... ribaltando continuamente gli avanzi di cibo'. Il punto era trasformare i rifiuti alimentari in compost, un processo non così rimosso dall'attuale strategia di produzione del marchio. 'È stato così soddisfacente prendere questa roba che normalmente viene vista come spazzatura e renderla di nuovo qualcosa di prezioso', dice MI del loro tempo al The Food Project.

In effetti, dei vari momenti in cui si potrebbe dire che è nato Official Rebrand, è il primo - il lavoro di MI in azienda - che porta direttamente alla collezione più recente del designer. Intensivamente intitolato 'The Water Project', l'ultimo lavoro di MI punta sul settore della moda per il suo irresponsabile, probabilmente insostenibile consumo di acqua. Sebbene l'idea sia semplice, l'obiettivo del progetto è audace: generare 1.800 paia di jeans rinominati insieme a 750 tees rinominati - un pezzo per ogni gallone d'acqua che serve per creare una nuova versione di entrambi gli articoli, rispettivamente.

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Derek Nguyen indossa Rebrand ufficiale.

Ma 'The Water Project' non è solo una critica dell'industria della moda. È anche una lettera d'amore. 'Essere queer offre così tanto. È un po 'come il significato della vita per me in un certo senso: significa chi amo e come amo me stesso e come amo i miei amici e il mondo che mi circonda, e non puoi farlo se non c'è acqua'. Più letteralmente, l'MI è attratto dalla fluidità dell'acqua: 'È mobile. È dinamico. Ma può anche congelare. Può sciogliersi. Può sobbollire. Può diventare lo strumento per fare una torta ', dicono. Una risorsa vitale e un'influenza chiave, l'acqua è necessaria per l'MI non solo per sopravvivere, ma anche per vivere.

Alla fine, attraverso gli abiti strappati, nastrati, dichiarativi e singolari che popolano le tre collezioni di Original Rebrand, MI ci invita a considerare due semplici domande. Primo: gli abiti dovrebbero essere progettati sulla base di concetti preconcetti di identità ed espressione di genere? Secondo: l'enfasi dell'industria della moda sulla creazione e la vendita di articoli nuovi di zecca fa bene al pianeta? Il lavoro del designer risponde a entrambe le domande: No e no.

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Yasmeen Wilkerson indossa Rebrand ufficiale.

Anche il logo del marchio è formulato come una domanda: O?!. 'Lo scrivo con un punto interrogativo e un punto esclamativo per suggerire che dovresti mettere in discussione tutto e considerare alternative a tutto ciò che sembra impostato', mi dice MI. In dubbio cosa, in particolare? Non solo il modo in cui la 'moda veloce' prodotta in serie ha 'implicazioni così orribili per l'ambiente', ma anche 'il modo in cui gli standard sociali mettono le persone nelle scatole e limitano la loro espressione personale e il loro pieno potenziale'.

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'Il Rebrand ufficiale riguarda l'immaginazione di un mondo alternativo in cui le cose non sono solo accettate come sono', continuano ', (immaginando un mondo in cui) le cose sono migliorate e le alternative sono nate e perseguite'.

E, naturalmente, rinominato.

Le informazioni di contatto del negozio ufficiale e delle commissioni di Rebrand ufficiali sono disponibili sul loro Instagram @official_rebrand - l'etichetta è venduta anche presso Otherwild, Cafe Forgot e Phluid Project.

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