Incontra SuperM, il team di K-Pop Superstars che è diventato una grande famiglia

Musica

'Sento che è il vero ruolo del K-pop: riunire le culture'.

Di Elizabeth de Luna

15 novembre 2019
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Capitol Records / SM Entertainment
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SuperM è arrivato. È tardo pomeriggio a Los Angeles e si sentono voci che fluttuano nelle sale della Capitol Records a Los Angeles, ovattate e basse. Sono appena nascosti, ma se si credono i video teaser per il debutto del supergruppo K-pop, i sette membri gireranno l'angolo bruciando con un'intensità fumante, camminando con la sicurezza di una squadra d'élite di K-pop assassini addestrati a vaporizzare la competizione con un solo sguardo. Tutti sono stati scelti a mano per questa missione da alcuni dei gruppi di maggior successo del K-pop: Taemin del leggendario SHINee, Kai e Baekhyun del record EXO, Mark e Taeyong del massiccio gruppo di 21 membri NCT, e Ten e Lucas della subunità cinese di NCT WayV. Insieme, sono una squadra di assi del settore, che abbina potenti prestazioni a un'immensa abilità individuale nel ballare, cantare e rappare.





Ma quando trovano i loro posti attorno a un enorme tavolo da conferenza in marmo, sono più come un gruppo di fratelli al campo estivo. Kai, un ballerino che spesso arrossisce, ha tirato le braccia del maglione sulle mani per creare zampe morbide e si nasconde dietro di loro mentre sussurra al ridacchiante rapper Lucas. Baekhyun, il leader del gruppo e il cantante straordinario, si stropiccia il naso frustrato mentre lotta per aprire una bottiglia d'acqua. Uno ad uno, ogni membro si rilassa sulle loro sedie e allarga il divario tra i loro personaggi sul palco scivolosi e il loro io più dolce fuori dal palco.

Taeyong sembra più morbido del suo gelido rapper mentre sbadiglia e si allunga, l'accecante accento argenteo sulle sue guance cattura il sole mentre regola le onde dei suoi capelli viola. Dieci, di solito un ballerino meditabondo, è disarmantemente amichevole. Quando una parte della conversazione lo colpisce come divertente, si guarda intorno nella stanza per trovare qualcun altro che ride e arriccia il naso verso di loro come per dire: 'Non è tutto così sciocco'? Mark, il più giovane, è di solito l'eccitabile fratellino di NCT. Ma essendo il più forte oratore inglese di SuperM (in realtà è originario di Toronto, in Canada), matura in un traduttore calmo e raccolto e invecchia di nuovo solo quando viene preso in una risata.

Il membro con il più grande divario tra sul palco e fuori è Taemin, il membro più anziano del gruppo in termini di esperienza, che è stato selezionato da uno dei gruppi fondatori del K-pop, SHINee, e vanta una delle carriere soliste di maggior successo nella storia di l'industria. Quando si esibisce, Taemin è malvagio malvagio, sensuale e sofisticato. In una recente intervista, Taeyong è arrivato al punto di descrivere la presenza scenica di Taemin come 'un po 'immorale'. Ma fuori dal palco, in questa sala conferenze, la piccola cornice di Taemin è quasi inghiottita dalla sua sedia. Gli piace trattenere l'acqua nelle sue guance in modo che sbuffino come un pesce, e i suoi grandi occhi rotondi, che di solito si restringono per effetto quando si esibisce, fissano senza espressione sotto il suo bob biondo lucido. È così silenzioso che a volte sembra non prestare affatto attenzione, ma poi uno degli altri ragazzi fa uno scherzo e il suo viso si illumina.

Il gruppo è di buon umore, scaturendo da un intenso fine settimana di ottobre di promozione negli Stati Uniti che includeva la loro prima apparizione ufficiale come SuperM, il debutto del video musicale per il loro singolo, 'Jopping', l'uscita del loro omonimo mini album di debutto, e uno spettacolo per migliaia al di fuori dell'iconico quartier generale del Capitol a Hollywood. SuperM porta avanti l'eredità di SM, una delle agenzie di intrattenimento più antiche e apprezzate di K-pop. 'Se me lo chiedi, direi ciò che il mondo ora considera K-Pop iniziato con SM Entertainment', dice Taemin, attraverso un interprete, mentre Ten annuisce d'accordo. 'SM è stata la prima compagnia a prendere influenze musicali dalla cultura occidentale e ad incorporare la cultura coreana riorganizzando e scrivendo testi con il nostro stile'. Quando Taemin finisce, si gira verso Kai imbarazzato e dice: 'Sono troppo orgoglioso di SM, eh?' Ma Taemin ha ragione; la società ha creato quello che è considerato il primo moderno gruppo di idoli K-pop, H.O.T., nel 1996, e da allora è stato un giocatore dominante nello spazio.

I ragazzi non lo mostrano, ma sono sottoposti a un'enorme pressione. SuperM è stata concettualizzata e prodotta dal fondatore di SM, Soo Man Lee, e il loro staff osserva che le curiosità sono suscitate, anche all'interno dell'azienda stessa. 'Penso che le persone siano interessate a questo nuovo tentativo perché non siamo principianti. Ognuno di noi appartiene a gruppi già affermati ', afferma Baekhyun, il maggiore. Kai concorda: 'Ci sentiamo obbligati a soddisfare le loro aspettative'. Non lo sanno ancora, ma tra una settimana avranno il no. 1 album negli Stati Uniti.

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Nonostante le aspettative incombenti, i ragazzi sembrano più felici del nuovo accordo che preoccupati. 'Sono stato in SHINee per 10 anni, quindi iniziare una nuova squadra sembrava quasi avere un lavoro diverso', afferma Taemin. 'Ero eccitato; sembrava così fresco, come un nuovo inizio. Ad essere sincero, ho pensato che il progetto sarebbe stato cancellato quando ne ho sentito parlare per la prima volta, quindi SuperM ha un posto speciale nel mio cuore '. Baekhyun termina, 'Ognuno di noi l'ha vista come un'opportunità, una nuova sfida, e ciò ha aiutato ...' Taeyong interviene, 'Ci ha uniti'. 'Esatto', annuisce Baekhyun, 'Ora, ci sentiamo come una famiglia'.

Quel legame si è formato rapidamente, nel corso di una manciata di mesi estivi nel 2019. Sebbene tutti si siano formati e abbiano lavorato sotto SM, la maggior parte dei membri si sono mai visti di passaggio, come studenti di diversi gradi in una grande scuola. Nonostante ciò, la sinergia tra loro è quasi telepatica. Dopo che Baekhyun non riesce a rompere il tappo della sua bottiglia d'acqua, lo spinge silenziosamente verso Taeyong, che lo apre con una rotazione del polso e senza una sola parola. I membri spesso finiscono le frasi degli altri e si scambiano gli sguardi sapienti sul tavolo. Ogni volta che Taemin non è sicuro del significato di una parola in inglese, si sporge per consultare Ten. Ad un certo punto, Taeyong guarda Mark con orgoglio e si allunga istintivamente per accarezzare l'orecchio del più giovane. Questo deve essere abbastanza normale, perché Mark reagisce a malapena.

'Ci capiamo molto bene', assicura Mark, 'e penso che sia il vero ruolo del K-pop: riunire le culture'.

Quando torneranno in Corea dopo questo viaggio, ogni membro si riunirà al rispettivo gruppo o alle promozioni da solista fino a quando non si riuniranno nuovamente come SuperM a novembre per visitare gli Stati Uniti e il Canada. Kai rivela che Lucas sta già mostrando ansia da separazione. 'Stamattina Lucas mi ha detto:' Hyung, voglio venire con te! Non possiamo trasferirci insieme '?' Kai dice, usando la parola coreana per 'fratello maggiore'. Lucas emette una risatina selvaggia e gutturale mentre Kai fa di nuovo una risatina, 'Persino Baekhyun ha detto in macchina che gli mancheremo dopo che saremmo tornati tutti dagli Stati Uniti!'

Per queste brevi due settimane a Los Angeles, vivono insieme e hanno quello che sembra il tempo della loro vita. Hanno tutti preso ruoli in giro per casa. Baekhyun è noto per ricalibrare il gruppo dinamico, facendo battute scherzose per alleggerire l'umore. 'Sono la reazione, reagisco a loro', dice allegramente Taemin. 'Mark e Ten sono insegnanti di inglese', afferma Baekhyun, 'Taeyong è il cuoco e la lavastoviglie ...' 'e l'allarme'! carillon Taemin. 'Taemin è responsabile della dieta', afferma Kai. Taeyong indica Baekhyun, 'E interrompe la dieta', dice, mentre si rompono tutti, 'è il Diet Destroyer'. Baekhyun alza le spalle. 'Siamo quelli alti', dice Kai, indicando Lucas e se stesso. 'Mi occupo di ottenere cose lontane', dice Lucas, con una risata quasi musicale. 'È il bambino più grande', dice Dieci, sorridendo amorevolmente da un angolo. 'Ci sono tazze e piatti posizionati in alto sull'armadio ...' dice Taemin. 'E Lucas li porta fuori per noi', finisce Taeyong.

Come la maggior parte delle famiglie, guardano insieme Netflix. 'Ci piacciono gli zombi, in particolare Kai Hyung. Gli piace Il morto che cammina', dice Dieci. 'E Specchio nero', suggerisce Mark. Taemin guarda Ten con gli occhi da cerbiatta e dice 'Stranger Things'! con una piccola voce, che Dieci ripete ad un volume che tutti possono ascoltare. Vanno a nuotare nella piscina della casa, giocano a mafia e videogiochi e condividono i pasti, il preferito di Taemin. 'Adoro che facciamo colazione insieme ogni mattina. Non lo faremmo se non fossimo vicini. Ci sentiamo a nostro agio con gli altri, ci sentiamo naturali '. Hanno avuto di tutto, dai piatti coreani e cibo cinese ai pancake ma, di solito, mangiano cereali. Cioè, fino a quando non viene coinvolto il distruttore di dieta. 'Abbiamo iniziato con Froot Loops', afferma Mark, 'e poi abbiamo cercato nel frigorifero e abbiamo visto yogurt alla fragola. Baekhyun era tipo 'Va bene, dobbiamo mettere i Froot Loops nel lo yogurt'!'

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Tra loro sette parlano cinque lingue: inglese, coreano, cinese, tailandese e giapponese, quindi 'a volte comunicare diventa molto confuso', dice Lucas, passando al coreano per l'ultima parola, per sottolineare il suo punto. Tuttavia, 'ci capiamo molto bene', assicura Mark, 'e penso che sia il vero ruolo del K-pop: riunire le culture'. Dieci annuisce d'accordo. Sa parlare quattro lingue ed è rimasto attento durante l'intervista, come un cane da guardia, incline a tradurre il coreano o il cinese in inglese. 'La cosa bella è che siamo di posti diversi, quindi quando parliamo impariamo un nuovo vocabolario', Dieci note, mentre Taemin osserva con le guance piene d'acqua. 'A volte insegno loro anche il tailandese', dice, raggiante con orgoglio. 'Questa è la parte migliore'. Al momento giusto, Taeyong preme i palmi delle mani, china la testa e dice la parola tailandese per 'ciao'.

SuperM si è concentrato sull'irruzione negli Stati Uniti, quindi molti membri hanno imparato l'inglese da Mark e Ten. Taemin, che parla già coreano e giapponese, dice che la 'pronuncia' è stata la parte più difficile. Qualche giorno prima in uno streaming live di Instagram, ha scherzosamente supplicato i fan di SHINee, chiamato Shawols, per aiutarlo a imparare la lingua. Quando gli viene chiesto, Taemin sorride, fa spallucce fino alle orecchie, raddrizza le braccia e allarga le mani per il disagio, come un gatto spaventato. Con una pronuncia perfetta dice 'Spero di parlare bene l'inglese ma ...' e poi fa un gesto che comunica 'Spero di migliorare'. Taeyong annuisce e dice in inglese, 'Step-by-step', mentre Kai emette un supporto, 'Wow'!

A settembre, Baekhyun ha anche preso Instagram per annunciare che lui e Lucas erano felici e perplessi dal suono di una parola in particolare: imbarazzante. La menzione di questo provoca un effetto domino durante la nostra intervista, poiché ogni membro cerca di pronunciare se stesso 'imbarazzante'. Quindi Baekhyun introduce una nuova parola: tartaruga. Indica la sua bocca, che ha aperto comicamente per ottenere il suono giusto, 'Toooortle'! 'La parola tartaruga è così imbarazzante'! riassume Taeyong. Quindi non possono essere fermati, i loro termini preferiti volano avanti e indietro sul tavolo: Pronuncia! Energia positiva! Livello! Rana! Pionieri! Taeyong suona lentamente 'spettacoli' e poi applaude quando ha finito. Nell'angolo, Baekhyun si appoggia all'indietro sulla sedia e incrocia le braccia di fatto. 'Tartaruga'! dice con sicurezza, un'ultima volta, mentre Mark scoppia a ridere e Taeyong lo schiaffeggia scherzosamente sul ginocchio.

La stanza è così calda di gioia, così libera da ego e finzione, che è facile dimenticare che questi sette amici sono alcuni degli artisti più famosi al mondo. Nonostante le loro differenze - per età, lingua, cultura ed esperienza - funzionano come una singola unità solida e solidale, unita da un unico obiettivo.

Per quasi l'intera intervista, Mark e Taemin hanno giocato con due spessi anelli d'argento sovrapposti a croci pesanti. A un certo punto, Taemin ebbe un breve panico quando l'anello di Mark si bloccò sul suo dito. 'Abbiamo ricevuto questi come regalo dal signor Soo Man Lee', dice Mark seriamente, sollevandolo di fronte. L'anello di ciascun membro ha un design leggermente diverso, ma tutti hanno 'Super M' inciso sul retro '. L'accessorio sembra apertamente simbolico: un promemoria fisico delle pesanti aspettative che li uniscono. 'Questo è il nostro guanto dell'infinito di Thanos', scherza Mark, riferendosi al marchio SuperM come 'Vendicatori di K-pop'. Mentre ride con Taemin, il suo viso si ammorbidisce e sembra di nuovo il fratellino del gruppo. Quindi entrambi raccolgono gli anelli e li riposizionano sulle dita, unendosi al resto della squadra.

talons maddie ziegler

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