Incontra le persone che danno potere agli adolescenti di Baltimora con bici da corsa, hamburger e yoga

Politica

Incontra le persone che danno potere agli adolescenti di Baltimora con bici da corsa, hamburger e yoga

'Siamo la manifestazione di ciò che accade quando non ce la fai più'.

27 agosto 2018
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Il Washington Post
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'Molte persone non si prenderebbero il tempo della giornata per fare ciò che hanno fatto', dice Jenae Hall, 18 anni, di Chris Landrum e Nicholas Mitchel, il duo che ha aiutato lei e i suoi compagni di classe ad aprire un negozio di hamburger. 'La maggior parte delle volte, (adulti) proviamo a farcela da soli senza molta guida. Molti di noi hanno bisogno di una guida '.

Per fare volontariato con gli studenti del Liceo tecnico-professionale Mergenthaler di Baltimora, Landrum e Mitchel, dell'organizzazione locale Noisy Tenants, dovevano prima guadagnare la loro fiducia. Gli studenti erano abituati agli adulti che entravano nelle loro classi e facevano promesse che non potevano mantenere. Gli studenti avevano sperato in nuovi computer, libri di testo e altro materiale scolastico diverse volte prima dell'arrivo di Landrum e Mitchel con l'idea di aiutarli a concepire e gestire il proprio ristorante pop-up. Gli adolescenti non erano abituati a pensare che le loro idee e passioni fossero prese sul serio.

Gli studenti alla fine hanno aperto e gestito il ristorante, Noisy Burger, nel 2017, gestendo una corsa di gente affamata che ha visitato lo spazio pop-up. La realizzazione del piano aziendale era qualcosa di più che servire gli hamburger: era una possibilità per gli studenti di utilizzare le abilità che già possedevano in modi nuovi e inaspettati e un promemoria che ci sono persone nella loro comunità che credono in loro.

Gli adolescenti e gli adulti di Baltimora hanno risentito a lungo della narrazione pubblica che circonda la loro città. Vogliono che gli estranei sappiano che in mezzo alla violenza e alla povertà della città, c'è anche una scena artistica vibrante e una comunità determinata a cercarsi l'un l'altro, anche quando sembra che il resto del mondo abbia già contato Baltimora.

Nel corso di un fine settimana di tre giorni, dal 17 al 19 agosto, il festival Red Bull Amaphiko ha favorito eventi che hanno sviluppato e messo in evidenza l'imprenditoria sociale che si sta verificando in tutta la città. Da un concetto per un programma trans-friendly di condivisione della casa su scala mobile a un'iniziativa yoga che si concentra sul portare iniziative di benessere direttamente a uomini e ragazzi neri, il festival ha messo in evidenza gli sforzi degli imprenditori locali che stanno lavorando per migliorare la loro città.

Durante il festival, gli imprenditori sembravano essere d'accordo su due cose: i residenti di Baltimora sono i più attrezzati per risolvere i problemi che la loro comunità deve affrontare e i giovani devono essere in prima linea nel farlo.

All'interno di Arena Players, il più antico teatro afroamericano del paese, che opera ininterrottamente ininterrottamente, tre adolescenti nere - leader della scena artistica giovanile di Baltimora - hanno messo a tacere una folla diversificata, composta principalmente da adulti, con poesie sull'esperienza nera: 'Questo è ciò che accade quando la gioventù reagisce '.

Durante la loro esibizione al Medicine Show, una parte del festival dell'imprenditoria, il Dewmore Baltimore Youth Poetry Team critica un sistema che consente ai 'martelletti di distinguere le assoluzioni anziché la responsabilità', riflettendo sarcasticamente sul privilegio che deriva dal 'ragazzo bianco' magia ', e mostrano fiducia nelle loro identità in un modo che la maggior parte delle persone fa fatica a fare durante l'adolescenza.

Keyma Flight, 17 anni, e i suoi compagni di squadra, tra cui la diciannovenne Kraileani Lea-Conner, la diciassettenne Maren Lovey Wright-Kerr e la diciottenne Deleicea Greene, non hanno partecipato alle rivolte seguite al la morte di Freddie Grey nel 2015, ma gli adolescenti dicono che il modo in cui i giovani nella loro città sono stati rappresentati li ha motivati ​​a ribellarsi a modo loro: attraverso la loro poesia. Gli adolescenti hanno vinto slam di poesie a livello nazionale e internazionale, trasmettendo le loro prospettive con imprecazioni appassionate e presentandosi a concorsi ed eventi non dispiaciuti delle loro identità.

'Non puoi guardare (cosa sta succedendo) e continuare a ignorarlo', ha detto Flight. 'Siamo la manifestazione di ciò che accade quando non ce la fai più'.

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Questa passione è persistita durante lo spettacolo di medicina. Il concetto dello spettacolo è quello di accoppiare imprenditori sociali che potrebbero non avere la presenza sul palco per mostrare efficacemente il loro lavoro, con artisti locali, tra cui poeti, cantanti e altro. La conduttrice Michelle Nelson ha condotto brevi interviste con gli imprenditori, prima che un artista salisse sul palco per comunicare l'obiettivo generale della loro iniziativa.

Durante lo spettacolo, Landrum e Mitchel hanno anche messo in evidenza il loro lavoro con i giovani ospitati Greenmount West podcast, che consente ai giovani di assumere un ruolo guida nella discussione dei problemi della comunità e della cultura pop. Walker Marsh, un uomo descritto poeticamente durante l'evento come 'incarnare il girasole', ha parlato di avviare una fattoria di fiori in un lotto vuoto circondato da edifici abbandonati. Nelle fasi iniziali della fattoria chiamò Tha Flower Factory, impiegò giovani precedentemente incarcerati, e in seguito chiese l'aiuto di ragazzi delle scuole pubbliche e di altri vicini.

Per il suo segmento del Medicine Show, Brittany Young ha realizzato due bambini in bici da cross per aiutare il pubblico a visualizzare il concetto del suo programma, B-360. Young ha iniziato a sviluppare l'idea di utilizzare l'importante cultura della dirt bike di Baltimora per insegnare ai bambini le STEM nel 2016. Una 'studentessa di città', proprio come i bambini con cui lavora, Young ha detto che sa cosa vuol dire sentirsi inascoltati e avere talento non sviluppato. La 29enne ha detto che si è messa nei guai da bambina, fino a quando non è stata dotata di un kit di chimica e ha scoperto il suo amore per la scienza.

'Crescendo ne abbiamo solo sentito parlare Il cavo, come gli scolari della città di Baltimora sono stupidi e non c'è talento qui ', ha detto.

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Tra un lavoro e tre lavori, tra cui uno in un programma del Baltimore City Community College che incanala gli studenti GED alla NASA, Young ha fatto della sua missione non solo insegnare agli studenti la tecnologia e la scienza che è tipicamente incorporata nel loro amore per le bici da cross, ma anche per cambiare la percezione che i cavalieri siano 'criminali'.

Nel 2017, Il sole di Baltimora riferito che la città aveva arrestato 45 persone e confiscato più di 200 biciclette in circa un anno. La polizia ha istituito una task force speciale per affrontare il problema. Secondo la Task Force dei Violators Dirt Bike della polizia di Baltimora, sia a cavallo che in possesso di una dirt bike, o 'altro motociclo non registrato', sono illegali a Baltimora. Young ha detto che spera di utilizzare la sua posizione sulla task force e le sue relazioni con i funzionari della città e i ciclisti per depenalizzare la bici da cross all'interno della città.

'Ho un fratello minore che è stato incarcerato a 16 anni e processato da adulto', ha detto Young. 'Sono completamente contrario a qualsiasi soluzione che comporti un periodo di detenzione per reati non violenti'.

Per molti dei suoi studenti, ha detto Young, andare in bici da cross è un modo per sfuggire alle pressioni della vita a Baltimora. Dice spesso, se i suoi studenti devono scegliere tra prendere una pistola o una dirt bike, preferisce che scelgano di guidare, purché lo facciano in modo sicuro.

B-360 lavora per insegnare agli studenti di 5 anni a 'costruire, codificare, progettare, stampare e testare in 3D' usando le dirt bike. Young osserva che molti studenti sono cresciuti riparando le proprie biciclette, ignari del fatto che ciò che stavano facendo era un'abilità altamente tecnica. L'imprenditore ha notato le somiglianze nelle culture di dirt bike e motocross e una differenza evidente: la demografia dei ciclisti e il modo in cui sono trattati per la loro passione.

'Quando sei in grado di consentire ai bambini di essere orgogliosi di ciò che sono bravi e (insegnare loro) come navigare quali sono le loro passioni, mette la proprietà nelle mani dei bambini neri e permette loro di far parte del cambiamento la direzione di come le persone vedono parti della cultura nera ', ha detto Jessica Sackey, 20 anni, istruttrice di bici da cross e studentessa universitaria che lavora con Young.

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Finora, Young ha lavorato con 3.000 bambini di Baltimora, ma per espandere i suoi sforzi e continuare a fornire questi servizi ai bambini gratuitamente, ha detto che avrà bisogno di più delle sovvenzioni e delle donazioni su cui fa affidamento. Spera di fare un po 'di consulenza a scopo di lucro, pianificazione urbana e sviluppo del prodotto per sostenere questi sforzi.

Come membri della Red Bull Amaphiko Academy del 2017, la prima azienda negli Stati Uniti, Young, Marsh e altri imprenditori sociali a Baltimora ha avuto accesso a 18 mesi di tutoraggio e sviluppo che li hanno aiutati a concettualizzare ed eseguire le loro visioni.

Changa Bell è un'altra persona di Amaphiko che ha brillato durante il festival. Spinto dal desiderio di riversare l'amore in una comunità che sentiva non ricevere abbastanza, Bell ha creato l'iniziativa Black Male Yoga per incoraggiare i ragazzi e gli uomini neri a interessarsi al benessere.

L'obiettivo finale di Bell è quello di formare 1.000 uomini nello yoga in modo che possano entrare nella comunità e creare un effetto a catena che possa riverberare attraverso la città e oltre. Per ora, però, collabora con organizzazioni locali che lo assumono per allenarsi e insegnare yoga ai giovani della comunità, comprese le ragazze.

Lanae Leath, 17 anni, è stata contenta quando ha scoperto che la lezione di yoga non deve sempre essere il modo in cui è rappresentata in televisione. Quando le è stato chiesto di prendere lo yoga come parte di Fresh Start, un programma che 'serve giovani fuori scuola, di età compresa tra 17 e 19 anni - la maggior parte dei quali, secondo gli organizzatori, sono indicati dal Dipartimento dei servizi giovanili del Maryland', - immaginava di provare (e non riuscire) a contorcersi la gamba per adattarsi dietro la testa.

Con sorpresa di Leath, è cresciuta per godersi le lezioni di yoga guidate da Bell. Ora dice che ha completato il programma, fa ancora yoga tutti i giorni, tornando ad alcune delle pose che ha imparato da Bell e affidandosi ai video di YouTube.

Oltre a mettere in evidenza i suoi compagni e gli imprenditori locali, il festival Red Bull Amaphiko ha anche collaborato con l'istituzione della comunità New Beginnings Barbershop per unirsi come sponsor Luv's Art Block Party - un evento comunitario gratuito che è stato ospitato nel mercato Hollins di Baltimora per quasi un decennio, con barbecue e spettacoli dal vivo.

AJ White di Red Bull ha affermato che per l'azienda è importante presentarsi per supportare gli sforzi della comunità che prosperavano molto prima della comparsa di Red Bull, invece di cercare di creare le proprie idee su come e cosa dovrebbe essere Baltimora.

'Molte persone non si rendono conto di quanto sia forte la comunità', ha detto il poeta di Baltimora Keyma Flight, spiegando perché eventi come questi contano. 'È importante mostrare alla gente che Baltimora non è solo la città che ha avuto la rivolta. Abbiamo eredità, cultura, tutte queste altre cose. È importante dimostrare che siamo collegati alla nostra giovinezza, perché la gente non ci crede.

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