Ti presentiamo Mats Rombaut, il designer che produce tacchi sneaker di genere neutro biodegradabili

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Tutti i tacchi sono progettati con sostenibilità e inclusività al centro e sono disponibili in grandi taglie per uomo.

Di Laura Pitcher

7 novembre 2019
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Alla fine della settimana sul clima, il vertice delle Nazioni Unite per l'azione per il clima, e probabilmente il più grande sciopero del clima nella storia del mondo, un designer ha avuto un nuovo approccio per affrontare la nostra crisi climatica: tacchi sneaker biodegradabili unisex. Mettendo in scena un 'die-in' (una forma di protesta non violenta) quest'anno alla settimana della moda di Parigi, Mats Rombaut, fondatore e direttore creativo di Rombaut, un marchio di accessori vegani con sede a Parigi, sta combattendo la propria ansia climatica attraverso 'brutta scarpa 'ibridi.





La sua ultima collezione, Dysmorphia, è piena di tacchi 'di ispirazione ortopedica sexy' che vanno dai sandali dall'aspetto utilitario al velluto alto nei colori che rappresentano una mappa di calore geologico: verde intenso, viola, blu e sfumature di rosso. Tutti i tacchi sono progettati con sostenibilità e inclusività al centro; sono realizzati in Apinat Bio (un materiale termoplastico biodegradabile) con tallone in acciaio rimovibile e sono disponibili in grandi taglie per uomo.

Rombaut, nato in Belgio, ha iniziato il suo omonimo marchio sei anni fa per colmare una lacuna nel mercato delle calzature vegane. Il designer ha fatto le onde lo scorso anno con il rilascio di ibridi per sneaker da cowboy (indossati di recente da Lil Nas X) e è costantemente alla ricerca di modi innovativi per comunicare il messaggio ambientale di Rombaut, progettando cursori di lattuga e arte della scarpa vegetale.

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Rombaut è stato nominato Voga come le sneaker preferite di Bella Hadid e alcune delle scarpe della prima avventura del marchio nei tacchi sono state indossate anche da Nicki Minaj, Miley Cyrus, Jorja Smith, Sita Abellan e Kelsey Lu. In linea con le linee guida Rombaut di moda lenta, è disponibile un numero limitato di ciascun design. Ad esempio, le scarpe selezionate della collezione Dysmorphia sono attualmente disponibili online e il resto sarà disponibile a marzo.

Accanto al suo recente successo è stata la costante lotta di Rombaut per creare la scarpa più sostenibile che esista. Sei anni fa ha iniziato il marchio dal suo desiderio di creare scarpe che 'non inquinassero tanto il pianeta' e non dipendesse dall'agricoltura animale e dalla morte - un compito quasi impossibile, senza progetto da seguire. All'epoca, il mercato alternativo vegano era fortemente dominato da Doc Martens e Veja, nessuno dei quali si adattava alla tendenza 'brutta sneaker' o 'scarpe da papà' che ha preso il controllo dell'industria della moda.

Per gentile concessione di Rombaut
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Con la pelle considerata 'il materiale più insostenibile di tutti i materiali di moda comunemente usati' secondo un rapporto del 2017 di Pulse of the Fashion Industry e l'industria degli animali che supera l'industria petrolifera come i maggiori inquinatori del mondo, le calzature vegane sembrano essere un passo avanti giusta direzione. Tuttavia, Rombaut è consapevole delle problematiche ambientali che derivano dalla creazione di calzature in plastica, comprese le microplastiche e le bioplastiche accusate di 'greenwashing' del problema delle materie plastiche, e prende molto seriamente il suo ruolo di designer nel contesto del clima e della crisi ecologica. 'Non è un segreto che provo dolore solo per l'esistenza nel mondo di oggi. Forse è questo che mi attrae per le calzature mediche, un senso di guarigione ', dice Rombaut Teen Vogue. 'Il mondo della moda può apportare molti miglioramenti. Ho sperato in tutti i biochimici, ingegneri dei materiali e sviluppatori di inventare materiali artificiali che non lasciassero traccia '.

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Rombaut ha usato materiali come il Pinatex (realizzato con fibre vegetali di ananas e avanzi di raccolti di ananas) e è costantemente alla ricerca di nuove innovazioni per le alternative in pelle vegana. Per la sua collezione Dysmorphia ha usato materiale Apinat Bio per le suole, compostabile secondo la norma EN 13432, il che significa che in una discarica in 12 settimane le materie plastiche compostabili si disintegrano e dopo sei mesi si biodegradano completamente. Ma, afferma Rombaut, il materiale biodegradabile offre una serie di sfide, tra cui la richiesta del budget di creare stampi speciali per iniettare il materiale, sotto la giusta pressione. Ci sono anche limitazioni con i materiali, come colori e minimi, che possono scoraggiare marchi più grandi.

Il designer ritiene che la cosa migliore che possa fare per il pianeta sia fermare del tutto il suo marchio. Ma sta andando avanti con quella che chiama la 'seconda opzione migliore': essere più d'impatto, dare l'esempio e dare un messaggio di speranza. Con la sua presentazione della sfilata di primavera 2020 organizzata all'interno di Espace Niemeyer, il quartier generale del Partito comunista a Parigi, Rombaut ha voluto creare un'utopia 'in cui i politici diventano attivisti'. Ha usato la protesta per chiamare i politici che dormono durante la crisi climatica. Le modelle erano persone che ha trovato su Instagram e ha persino incluso suo padre, che 'si diverte' indossando i tacchi unisex.

Per gentile concessione di Rombaut

Rombaut attribuisce anche il suo desiderio di creare un marchio di genere neutro e inclusivo per le dimensioni al suo veganismo, che gli ha dato più empatia e comprensione che 'anche gli umani sono animali. Pensiamo solo di essere diversi e più avanzati ', spiega. 'Ma realizzo scarpe per l'uomo e non importa quale genere, colore o forma tu sia'. Rombaut vede le sue scarpe come uno spazio in cui tutti possono essere liberi ed esprimersi. 'I tacchi sono in genere legati alla vestizione femminile, ma li realizziamo in taglie piccole e grandi', afferma.

Per quanto riguarda il futuro del marchio, Rombaut prevede di continuare a investire tempo ed energia in nuove tecnologie. 'Mi sento come se fossi solo all'inizio di quello che voglio fare', dice. 'Ma dipende da quanto va veloce la tecnologia e se posso permettermela o se devo trovare altri modi'. Spera che ci sia un cambiamento nel settore della moda a seguito di un cambiamento nei desideri dei consumatori. 'Penso che l'industria della moda abbia sempre soddisfatto ciò che la gente voleva in un dato momento. Con il cambiamento dei desideri dei clienti, vediamo finalmente che l'industria sta seguendo. Di per sé, l'industria della moda non cambierà. Altrimenti, lo avrebbero fatto molto tempo fa '.

Per le sue collezioni future, Rombaut condivide che la sua attuale ispirazione proviene dalla prossima generazione coinvolta nel movimento School Strike for Climate. 'Questa generazione e questo movimento mi hanno dato così tanta nuova energia', afferma. 'Pensavo di fare la mia parte, ma ora mi sento come se non stessi facendo abbastanza'.