Incontra Elijah Manley, il 19enne candidato al consiglio scolastico della contea di Broward

Politica

Incontra Elijah Manley, il 19enne candidato al consiglio scolastico della contea di Broward

'Perché sono giovane e appena diplomato, nessuno è più qualificato di me'.

17 agosto 2018
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In esecuzione! è una serie di Teen Vogue sul coinvolgimento nel governo.

L'attivista e studente Elijah Manley ha vissuto nella contea di Broward, in Florida, per tutta la sua vita, e si è diplomato alla Fort Lauderdale High School nel giugno 2017. Ha visto compagni di studio soffrire di senzatetto, insicurezza alimentare, violenza armata e abusi sessuali - e dice che anche lui ha sperimentato tutto ciò. Le difficoltà, tuttavia, non dissuadevano mai Elia dal combattere per sopravvivere o dal combattere per gli altri nella sua comunità. Questo è esattamente il motivo per cui ha deciso di candidarsi per un posto nel consiglio scolastico nella contea di Broward, il sesto distretto scolastico pubblico del paese.

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Secondo il Giornale commerciale della Florida del sud, Broward County è anche una delle contee più ricche della Florida. Ma Elia afferma di aver sperimentato direttamente il modo in cui le comunità ricche di maggioranza bianca hanno più risorse e in che modo la mancanza di risorse può avere un impatto sugli studenti meno privilegiati.

'Mi sono diplomato al liceo non sapendo come presentare le tasse, non sapendo nulla sui tassi di interesse, non sapendo come acquistare cose - non sapevo di alfabetizzazione finanziaria', dice Teen Vogue. 'Conosciamo tutte quelle formule matematiche per niente. Non mi stanno preparando per niente. Ci sono persone che si stanno laureando non sapendo leggere e scrivere '. (Teen Vogue ha contattato il distretto scolastico di Broward per un commento sull'alfabetizzazione tra i suoi laureati.)

Elia afferma di ritenere che non abbastanza membri del consiglio scolastico si siano attivamente concentrati sulla mancanza di risorse di cui soffrono molti giovani di comunità meno privilegiate - e per questo motivo, Elia afferma che il consiglio ha bisogno di un giovane come lui per aiutare a guidare perché i giovani sperimentano in prima persona i problemi che li riguardano.

'Perché sono giovane e appena diplomato, nessuno è più qualificato di me. Sono l'esempio più recente di ciò che l'educazione pubblica può produrre e penso sicuramente che dovremmo avere qualcuno nel consiglio scolastico che rifletta i problemi ', dice. 'Non abbiamo bisogno di qualcuno che non è entrato in un campus scolastico da decenni. Non abbiamo mai avuto una persona della mia età in carica in questa contea ”.

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029731942290399234

A soli 14 anni, Elia si unì alla locale Black Lives Matter Alliance e iniziò a dedicare il suo tempo all'attivismo e alla difesa. Da allora, ha internato per diverse campagne politiche, organizzato con Black Lives Matter, e ha lavorato come membro del consiglio di amministrazione della National Youth Rights Association, il tutto prima ancora di iniziare l'università.

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Dice di aver ricevuto respingimenti e sperimentato il razzismo, oltre a quello che ha identificato come 'invecchiamento' estremo. Nonostante ciò, Elia non si è dimesso dalla partecipazione e non ha fatto sentire la sua voce e quella dei giovani.

'Perché dovrei aspettare per far sentire la mia voce o far funzionare le mie idee'? Chiede Elia.

È anche un giovane uomo di colore che si identifica come gay e afferma di aver sperimentato in prima persona senzatetto e povertà. Ha osservato che coetanei che soffrono di simili difficoltà vengono lasciati indietro in un modo in cui non è stato, dice.

Secondo i dati del 2014 dell'Ufficio censimento degli Stati Uniti, la quantità di persone che vivono in povertà a Broward è in gran parte composta da bambini (29%). Sempre nel 2014, circa uno su cinque residenti (22%) che soffriva di povertà o senzatetto nella contea aveva meno di 18 anni.

'Non puoi aspettarti che i bambini prestino attenzione a scuola o riescano se non hanno cibo, o un posto dove dormire, o come possono pagare per l'assistenza sanitaria', dice Elia.

https://twitter.com/iElijahManley/status/868660672636366848

La ricerca dell'Alleanza per porre fine alla fame mostra che la povertà e le condizioni di vita instabili sono i principali motori dell'insicurezza alimentare e che la fame è un problema di equità razziale, con circostanze negative che incidono in modo sproporzionato sulle comunità di colore. I dati di organizzazioni come Children's Healthwatch mostrano che l'insicurezza alimentare e le situazioni di vita instabili riducono le possibilità degli studenti di laurearsi alle superiori, mentre le ricerche più recenti di L'Atlantico afferma inoltre che gli studenti che hanno accesso a pasti adeguati e sani fanno meglio con i test.

A causa delle difficoltà che lui e i suoi coetanei hanno vissuto, Elia mira a tenere sempre a mente i giovani più svantaggiati. E la sua piattaforma e le sue posizioni politiche lo riflettono. Oltre ai suoi obiettivi di fornire risorse come alloggio e pasti per tutto l'anno agli studenti, Elia sta anche lavorando sulla piattaforma secondo cui il consiglio scolastico dovrebbe usare i suoi soldi per fornire assistenza sanitaria agli studenti, poiché ritiene che l'alloggio e il cibo siano diritti umani fondamentali.

La sua campagna è guidata dalla comunità, che secondo lui è un seme piantato dalla sua famiglia di attivisti nel movimento Black Lives Matter. I suoi amici di Black Lives Matter gli hanno insegnato a non scendere a compromessi a fini politici - e sebbene Elia capisca che ricoprire incarichi politici è diverso dall'essere un organizzatore, e che a volte il compromesso è necessario, dice che intende rendersi responsabile nei confronti delle persone prima di interessi speciali .

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'Ci saranno momenti in cui dovrai scendere a compromessi. Alcune battaglie non hai intenzione di vincere, devi scendere a compromessi e tornare ', dice.

'Ma alcune persone ottengono potere e poi scendono a compromessi perché non sanno combattere', continua. 'Black Lives Matter mi ha insegnato il contrario di quello'.

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029437381806628864

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In realtà, ha già una storia in cui si ritiene responsabile il consiglio scolastico. Anche prima di lanciare la sua campagna, ha costantemente assistito alle audizioni e organizzato incontri con amministratori e membri del consiglio per trovare soluzioni ai problemi più urgenti che gli studenti affrontano.

Se eletto, Elia afferma che si concentrerà sul tentativo di aumentare gli stipendi degli insegnanti e modificare i curricula del Common Core per essere meno focalizzato sui test standardizzati e più focalizzato su ciò che considera un vero apprendimento. Dice che userebbe anche il suo maggiore accesso ai fondi e ai membri influenti del consiglio per livellare il campo di gioco per gli studenti provenienti da contesti svantaggiati.

Soprattutto, Elia vuole che la sua campagna invii il messaggio che più giovani meritano e dovrebbero essere coinvolti in politica e nel determinare come sono gestite le loro scuole.

Vuole che i suoi giovani sappiano che non devi essere sovrumano per fare la differenza, che si tratta solo di 'fare lo sforzo, pensare di poterlo fare e provare', dice. Inoltre, non crede che provenire da un contesto svantaggiato debba significare prendere un sedile posteriore in politica - o nella vita.

'Voglio che la gente sappia che non ti definisce, tu definisci te', dice.

Secondo il suo sito Web, il diciannovenne è già stato approvato dalla Florida Student Power Network, dal capitolo dei socialisti democratici americani della contea di Broward, dal voto latino, VoteProChoice e dal commissario della contea di Broward Dale Holness, per il quale Elijah ha internato . Sta correndo contro altri due candidati per il consiglio scolastico nel suo distretto, Donna Pilger Korn e Ryan B. Petty. Le elezioni primarie si terranno il 28 agosto.

https://twitter.com/iElijahManley/status/1029404704894345216

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