March For Our Lives Il direttore esecutivo Alexis Confer: una conversazione con Teen Vogue

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March For Our Lives Il direttore esecutivo Alexis Confer: una conversazione con Teen Vogue

Il primo direttore esecutivo di March For Our Lives parla di dove è diretto il movimento per la violenza delle armi dei giovani.

Di Sarah Emily Baum

9 gennaio 2020
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L'8 gennaio March For Our Lives ha annunciato di aver assunto Alexis Confer, un alunno di Everytown for Gun Safety che ha lavorato sia con la campagna di Obama del 2012 sia all'interno dell'ufficio del sindaco di New York Bill De Blasio, come primo direttore esecutivo.





È un passo importante per il gruppo di prevenzione della violenza armata guidato dagli studenti. March For Our Lives rimane un'organizzazione giovane in più di un modo: i suoi fondatori erano studenti, la maggior parte dei membri sono studenti e sebbene l'organizzazione sia già diventata un punto fermo del movimento americano per la prevenzione della violenza armata, è stata fondata solo due anni fa, in le conseguenze delle riprese di San Valentino del 2018 a Parkland, in Florida, che hanno causato la morte di 17 persone.

Nonostante il suo arrivo relativamente recente sulla scena politica americana, in particolare rispetto ai colossi di interesse speciale come la National Rifle Association, March For Our Lives sta maturando. È cresciuto oltre alcuni ragazzi delle superiori che fanno telefonate negli scantinati dei loro amici; è cresciuto oltre i suoi studenti fondatori della Marjory Stoneman Douglas High School; è cresciuto oltre un singolare evento che ha mobilitato centinaia di sorelle in marcia in tutto il mondo il 24 marzo 2018.

Oggi, quasi il 300 marzo per i nostri capitoli lavora in tandem per provocare cambiamenti a livello locale, mentre la filiale nazionale affronta la strategia, l'organizzazione nazionale e, naturalmente, influenzando i legislatori federali. L'estate scorsa, gli organizzatori nazionali hanno presentato il Piano di pace, che cerca di trasformare radicalmente la politica di prevenzione della violenza armata in America.

March For Our Lives ha anche creato un'infrastruttura formale, portando individui e fazioni a livello statale nell'organizzazione ombrello e nominando consigli di stato e direttori regionali. È qui che entrano in contatto persone come Alexis Confer. Continuando a creare infrastrutture significative all'interno del gruppo, March For Our Lives spera di sostenere se stesso e la sua capacità di attuare il cambiamento fino al 2020 e oltre - pur rimanendo un'organizzazione a favore dei giovani.

Teen Vogue ha chiamato Confer per discutere di ciò che porta sul tavolo e di cosa significhi il suo ruolo per il futuro di March For Our Lives.

Questa intervista è stata condensata e modificata per chiarezza.

Teen Vogue: Quali esperienze, professionali o meno, ti hanno preparato per questo lavoro?

Alexis Confer: Sono stato attivamente coinvolto nella (scuola pubblica) nella mia scuola superiore, e poi andando al college stavo facendo proteste per il movimento contro la guerra, i diritti delle donne e i diritti LGBTQ. È molto nel mio DNA.

Muovendomi maggiormente verso la mia vera carriera - sapevo che volevo concentrarmi su una carriera nel servizio pubblico. Ho lavorato su una varietà di campagne basate su numeri ed elettorali. Ho gestito la più grande operazione sul campo in città per la campagna di Obama del 2012, fuori da Filadelfia. Ho anche avuto la fortuna di essere il primo direttore nazionale per Everytown per Gun Safety. Con l'ufficio del sindaco di New York City, sono stato fortemente coinvolto nelle politiche progressiste che il sindaco De Blasio ha messo in campo, come ottenere un pre-K gratuito di un'intera giornata per i bambini di tutta la città.

Per tutti questi tipi di posti di lavoro, esiste la coalizione. Per me, lavorare con giovani attivisti è sempre stato il più appagante. I giovani attivisti hanno una voce così potente nell'individuare l'attenzione che tutte le generazioni dovrebbero guardare.

TV: Per quelli al di fuori del mondo dell'attivismo e del lavoro senza scopo di lucro, che cosa comporta il ruolo di direttore esecutivo?

AM: Abbiamo visto questo incredibile slancio degli attivisti studenteschi in March For Our Lives, e c'è ancora questa fame e questa spinta per altro. Le persone sono entusiaste per il 2020 e hanno la sensazione che ci sia qualcosa oltre il 2020 che dobbiamo mobilitare (verso).

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Ma hai bisogno di una struttura. La prossima fase dell'organizzazione darà una svolta alla sostenibilità, costruendo la nostra rete di capitoli, migliorando i nostri modelli organizzativi e assicurando che la voce dei giovani rimanga in primo piano. Spero di poter aiutare a creare supporto e infrastruttura in tutta l'organizzazione in modo da poter diventare più grandi, migliori e raggiungere più giovani in tutta l'America.

Il mio ruolo sarà di tutto, dalla gestione della nostra pianificazione strategica alla definizione degli obiettivi. Lavorerò con il nostro consiglio di amministrazione, con i leader degli studenti in tutto il paese e la guida dei capitoli per capire cosa è più avvincente in un dato anno. Si tratta di vedere cosa vogliono fare i giovani attivisti nei prossimi uno o cinque anni e aiutarli a ottenere ciò di cui hanno effettivamente bisogno per implementare (cambiamenti nella prevenzione della violenza armata).

TV: Quali cambiamenti potrebbero vedere i membri dei capitoli di stato e locali una volta avviato il lavoro?

AM: Spero che i capitoli abbiano ancora più risorse e rispondano alle loro domande. Il quartier generale non è pensato per essere il decisore di tutte le cose; dovrebbe solo guidare la nave per offrire agli attivisti le migliori opportunità di successo.

Voglio anche che tutti si sentano parte di qualcosa di più grande di noi stessi. C'è questa domanda sull'identità del movimento: voglio che tutti si sentano come se fossimo insieme, che possiamo condividere le migliori pratiche in diversi stati, che uno stato può parlare con un altro per capire cosa funziona e cosa no. C'è già una solida base di attivismo e legwork che è successo prima che io arrivassi qui. Sono qui solo per renderlo più robusto e darci le migliori possibilità di fare il tipo di differenza che i giovani vogliono fare.

TV: La violenza armata è un problema intersezionale. Ha un impatto sproporzionato sui membri delle comunità emarginate e delle comunità di colore. Cosa speri di fare nella tua veste di direttore esecutivo per promuovere la diversità e l'inclusione all'interno di March For Our Lives?

AM: È qualcosa di cui stiamo parlando molto attivamente. Penso che March For Our Lives voglia andare oltre rispetto a qualsiasi altra organizzazione nazionale di prevenzione della violenza armata ha messo in evidenza il lavoro degli attivisti che vivono in comunità che subiscono ogni giorno violenza violenta.

Abbiamo preso misure attive per attirare più frequentemente giovani leader provenienti da città colpite dalla violenza armata. Stiamo aprendo conversazioni che devono indurre le persone a spingersi oltre non solo riguardo all'inclusione della diversità, ma anche a pregiudizi impliciti. Stiamo pensando a come formare non solo il nostro personale - sia giovanile che professionale - ma anche a come rendere la nostra leadership e il nostro consiglio di amministrazione riflettenti sul Paese e riflettenti su tutti i diversi traumi. Il trauma di una sparatoria di massa è terribile, e anche il trauma di ogni singolo giorno che sembra che la tua comunità sia colpita dalla violenza delle armi è terribile.

Cerchiamo di creare spazi sicuri affinché le persone possano parlare delle strutture socioeconomiche che stanno giocando in questo, creare un dialogo significativo con i leader dei giovani e capire come portare questo ai gruppi a livello locale nella prevenzione della violenza armata. È una delle nostre principali priorità politiche.

TV: La violenza armata è un problema di salute pubblica, ma anche politico. Quale quadro useresti per contestualizzare la lotta di March For Our Lives per la prevenzione della violenza armata?

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AM: Penso che, purtroppo, i politici abbiano reso questo un problema politico.

La maggior parte degli americani pensa che dovremmo avere controlli di buon senso sulle pistole nel nostro paese. La maggior parte degli americani vuole una scuola sicura per i loro figli. Quindi quando i politici lo trasformano in una questione politica, mi frustra. Questo è qualcosa che le famiglie affrontano ogni giorno quando seppelliscono i propri cari. Le statistiche mostrano che sta uccidendo i giovani in modo sproporzionato.

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Quindi, mentre penso che sia stato plasmato in una questione politica, vorrei che ci fosse un dialogo più serio in questo paese su come la maggior parte degli americani crede nella riforma del senso comune delle armi da fuoco. Anche la maggior parte dei membri dell'NRA concorda sul fatto che dovremmo avere una riforma del buon senso delle armi, ma la leadership dell'NRA continua ad essere acquistata dalla lobby delle armi. Quindi abbiamo una situazione in cui il denaro è infuso da tutto questo ed è ciò che lo rende politico.

I bambini sono più importanti delle pistole. Spero che i leader eletti prestino attenzione a quel grido e inizino a approvare la legislazione a livello federale e locale.

TV: Come adulto che entra in uno spazio per i giovani, come pensi di portare le tue competenze al tavolo senza compromettere l'ambiente guidato dai giovani dell'organizzazione?

AM: Il personale con cui sto entrando ha 22 anni e giù, quindi per fortuna avrò uno staff fortemente guidato dai giovani che mi terrà sotto controllo. Ma mi sono sempre visto come qualcuno che unisce le persone. Per me ciò significa avere la maggiore diversità possibile, il maggior numero possibile di voci giovanili e guidare l'etica e la cultura del nostro team.

Ascolterò molto all'inizio. Ci sono volte che porterai da davanti e volte da dietro, contribuendo a spingere le barriere su per la collina. Dovrò ascoltare ed essere aperto ma anche, dove posso, condividere esperienze che arrivano al centro di ciò che il nostro staff giovanile vuole fare e usare l'esperienza che proviene da una carriera più lunga per raggiungere l'obiettivo che voglio raggiungere.

È un dialogo. Spero che possiamo essere entrambi influenzati positivamente l'uno dall'altro. I direttori esecutivi sono ritenuti responsabili nei confronti del consiglio di amministrazione. Gran parte del nostro consiglio è composto da studenti - sono i miei capi.

TV: Le elezioni del 2020 saranno un anno enorme per qualsiasi gruppo politico, ma in particolare March For Our Lives. Sono le prime elezioni presidenziali dalla fondazione dell'organizzazione. Cosa significa questo per la sua missione e i suoi obiettivi?

AM: Penso che il 2020 presenti una grande opportunità nella storia americana per i giovani di far conoscere la loro voce. Ho già lavorato alle elezioni presidenziali: la cosa più importante in qualsiasi cosa tu faccia in un anno elettorale è assicurarsi che le persone conoscano i fatti, assicurandosi che sappiano che è un momento importante per essere coinvolti e impegnati, lavorando per far crescere i nostri capitoli, mobilitarli essere vocale, schietto e presente. È un momento in cui puoi far sentire la tua voce in modo davvero significativo.

TV: Infine, man mano che l'organizzazione matura e cresce, come speri di mantenere in vita l'elemento di base che l'ha lanciata?

AM: Tutto accade a livello di base. La politica è locale. Le persone si preoccupano delle loro famiglie, delle loro scuole. Non vinceremo se non riusciamo a mantenere quella vera portata nelle comunità e nelle scuole in tutta l'America. La maggior parte della nostra strategia si concentrerà sulla costruzione di capitoli di base. È il nostro obiettivo come organizzazione.

Se hai qualcuno che ti dà consigli sulla costruzione di un capitolo ad Atlanta perché sono di Atlanta, è molto più importante di qualsiasi ricerca istituzionale. Il mio obiettivo è assicurarmi che ci siano occhi, orecchie, cuori e stivali sul terreno.

TV: Qualche altro pensiero conclusivo?

AM: L'ultima cosa che vorrei dire è che vogliamo tutto Teen Voguele voci dei lettori da ascoltare. Questo è un invito all'azione - anche se non attraverso March For Our Lives, che ci piacerebbe molto, spetta ai giovani d'America essere istruiti e coinvolti. Spero che le persone si sentano ispirate e potenziate perché abbiamo bisogno di te. Il tuo paese ha bisogno di te.

Nota del redattore: l'autore di questo pezzo ha precedentemente lavorato con il capitolo del New Jersey di March For Our Lives.

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