Lo spettacolo notturno di Lilly Singh non è una vittoria per tutte le donne di colore

Cultura

Da Lilly Singh a Awkwafina, gli intrattenitori del colore continuano a costruire piattaforme per se stessi a spese di Blackness.

Di Tayo Bero

27 settembre 2019
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In questo scrittore editoriale Tayo Bero spiega perché crede che il passaggio a tarda notte di Lilly Singh sollevi domande sul fatto che sia stato premiato per aver interpretato il nero come commedia.





Quando l'ex star di YouTube Lilly Singh ha debuttato il suo nuovo programma televisivo a tarda notte la scorsa settimana, lo spettacolo ha ottenuto risposte per lo più positive con i primi critici che lo hanno definito 'promettente', nonostante alcuni inciampi. Lilly stessa ha parlato di tutto il potere e il sostegno delle ragazze che ha provato sia dai fan che dagli amici delle celebrità nel periodo precedente alla premiere Un po 'in ritardo con Lilly Singh. E anche se Lilly viene erroneamente accreditata come la prima donna di colore a ospitare un talk show a tarda notte (Wanda Sykes e Mo'Nique sono due comici neri che l'hanno fatto entrambi quasi un decennio prima), il primo episodio presentava una scaletta impressionante delle principali celebrità di L'ufficioRainn Wilson a Mindy Kaling.

Ma quando l'ho visto, qualcosa sulla performance di Lilly ha ricordato stranamente i suoi vecchi giorni su YouTube. In uno dei primi schizzi dello show, c'è una pausa rap in cui Lilly dichiara 'Vado a buttare un po 'di melanina nella tua tarda notte' e 'Non sto parlando di Donald a meno che il suo cognome non sia Glover'.

Allora perché questo importa? È perché Lilly rientra in una categoria di non-neri di colore nell'intrattenimento che hanno costruito seguiti enormi spesso imitando la cultura nera e appoggiandosi pesantemente agli stereotipi neri. Se non hai familiarità con i suoi primi lavori, un tipico video di Lilly Singh su YouTube potrebbe presentare qualsiasi cosa, dalle interpretazioni satiriche alla cultura popolare, alle parodie della cultura dell'Asia meridionale e, successivamente, schizzi con gli amici delle celebrità. E in molti di questi video, Lilly può essere trovata in abiti larghi, con i capelli arricciati, con l'occasionale berretto rivolto all'indietro e gioielli appariscenti per l'avvio.

È qualcosa che i critici del lavoro di Lilly hanno a lungo lamentato del suo marchio di commedia. La scrittrice e consulente anti-oppressione McKensie Mack ha affrontato l'argomento nel loro saggio virale del 2017 'You Can Be Brown and Anti-Black: On Lilly Singh and Modern Day Blackface'. Nel pezzo, McKensie sostiene che la commedia di Lilly è indicativa di persone non nere che recitano Blackness. Nei due anni trascorsi da quando l'hanno scritto, McKensie afferma che sono venuti a considerare il problema in modo leggermente diverso: si tratta in realtà di persone di colore non nere che eseguono anti-oscurità.

'È il volto nero senza il vero dipinto del viso', mi ha detto McKensie al telefono. '(È) amplificare la loro idea di oscurità mentre la percepiscono, e alla fine è uno scherzo. La cultura nera è molte cose, ma una cosa non è uno scherzo '.

E Lilly non è l'unico a farlo. Le sue buffonate fanno parte di una tendenza più ampia - sia a Hollywood che sui social media - di intrattenimento che è radicata in rendering offensivi di Blackness. Prendiamo ad esempio l'attrice asiatica-americana Nora Lum, i cui personaggi online e sullo schermo si sono anche avvicinati troppo all'oscurità per il conforto di molte persone. Conosciuta dai fan come Awkwafina, l'attrice ha fatto il suo primo grande successo con una copertina rap del 2013 virale chiamata 'My Vag'. Ha poi portato un po 'della stessa energia quasi a cricchetto nel suo ruolo di spalla di Peik Lin nel 2018 Crazy Rich Asian, con i critici che mettono in evidenza il 'blaccent' di Lum come uno dei pochi difetti del film.

Molti difensori di Lilly e Lum hanno indicato le loro posizioni culturali e geografiche come una ragione per cui sono in grado (e spesso autorizzati) di passare da un codice all'altro. Awkwafina viene dal Queens, mentre Lilly è cresciuta a Scarborough, un quartiere etnicamente diversificato a Toronto, popolato da comunità caraibiche e del sud asiatico. E così, con il Canada che è il grande melting pot multirazziale che è, qual è il danno nel mescolare tutti i nostri POC in un'unica grande zuppa pan-etnica?

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'Questa è una collina su cui sono disposto a morire', afferma la scrittrice e critica giamaicana-canadese Sharine Taylor. 'L'uso continuo della vicinanza alla cultura con la specificità di Toronto (è) davvero solo una cosa quando si tratta della cultura nera o della cultura diasporica nera'. Sharine sostiene che questa scusa si rivela al massimo disingenua, se si considera come altre culture riescano a rimanere inalterate da questa vicinanza. 'È qualcosa che è ricambiato quando usciamo dai confini dell'oscurità? Perché ho mai sentito quella discussione solo quando si tratta di cose nere '.

Allora perché questo scambio culturale apparentemente innocuo è davvero dannoso? Bene, la risposta a ciò risiede nella difficile storia americana dei non-neri che eseguono Blackness, risalendo agli spettacoli di menestrelli del 19 ° secolo. E mentre è un confronto che molti fan di Lilly hanno detto che è troppo duro per essere applicato per lei, McKensie afferma che l'analogia regge quando si considerano le somiglianze in ciò che gli attori in entrambi i casi stanno davvero facendo - rendendo Blackness stesso, lo scherzo. 'La barzelletta è che Blackness non è poi così reale, ed è per questo che mi rende facile trasformarlo in qualcosa per cui la gente dovrebbe ridere', ha detto McKensie.

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Lilly, da parte sua, ha sempre ignorato o respinto i critici, non impegnandosi mai completamente nei modi in cui il suo lavoro potrebbe essere dannoso per quelle comunità. Ciò che gli animatori come lei o non riescono a realizzare o ignorano volontariamente, è proprio come questo tipo di commedia riduce queste comunità a stereotipi e caricature inutili. Riduce anche al minimo le esperienze delle persone che portano il vero bagaglio di cosa significhi vivere fuori da quelle identità: i veri neri. Non posso scegliere di non essere Black e Lilly Singh non dovrebbe decidere di esserlo.