Il tenente governatore eletto del Minnesota Peggy Flanagan diventa la donna nativa di alto rango eletta alla carica di dirigente negli Stati Uniti

Politica

'Sono entusiasta di far parte di una sorellanza di donne native che si sono fatte avanti per correre'.

Di Rory Taylor

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3 dicembre 2018
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ST PAUL, MN - 14 AGOSTO: Minnesota House Rep. Peggy Flanagan parla ai sostenitori ad una festa di elezione il 14 agosto 2018 a St Paul, Minnesota. Flanagan e Rep. Tim Walz hanno vinto le primarie serali e continueranno a rappresentare il DFL nelle elezioni generali. (Foto di Stephen Maturen / Getty Images) Foto di Stephen Maturen / Getty Images
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In esecuzione! è una serie di Teen Vogue sul coinvolgimento nel governo.





Il 6 novembre, Peggy Flanagan, un membro della White Earth Band di Ojibwe, ha fatto la storia quando è stata eletta per diventare la luogotenente governatrice del Minnesota, diventando la donna nativa di alto rango eletta alla carica di dirigente nella storia degli Stati Uniti.

Sulla scia della copertura post-elettorale, Teen Vogue si è seduto con Flanagan per discutere di come è arrivata qui, cosa vede per il futuro del Minnesota e del Paese indiano e cosa direbbe ai giovani indigeni. Le domande e risposte di seguito meditano sul suo viaggio nel fare la storia, sul suo impegno nei confronti del proprio popolo e su come riconcilia le difficoltà di lavorare all'interno di un sistema che è stato dannoso per le popolazioni indigene.

Teen Vogue: Tenente governatore eletto Peggy Flanagan, sei un membro della White Earth Band. Preferiresti davvero essere indirizzato come membro iscritto, membro, discendente? E preferiresti essere chiamato indigeno, Anishinaabe?

Bene, grazie, innanzitutto, per essere stato il primo giornalista a chiedermi come vorrei essere identificato. Sono felice di dire, membro della White Earth Band of Ojibwe. È fantastico. Puoi sentirti libero di usare la donna indigena, Anishinaabe, Ojibwe, tutte intercambiabili, nativa con una 'N' maiuscola.

tv: Quindi sei la prima donna indigena in assoluto eletta in carica in tutto lo stato nella storia degli Stati Uniti. Cosa significa questo per te?

Peggy Flanagan: Voglio solo assicurarmi di chiarire e dare a Denise Juneau il dovuto. Quindi, Denise Juneau è stata eletta Soprintendente per l'Istruzione nel Montana. Quindi sono la donna nativa di alto rango eletta esecutivo ufficio nel paese.

Detto questo, ogni volta che sento quella frase, riprendo fiato un po '. Penso che sia incredibilmente umiliante ed eccitante. Sono anche grato che nel 2018, nell'anno in cui sono stato eletto, abbiamo visto anche Deb Haaland (membro eletto alla Camera degli Stati Uniti (NM-1)) e Sharice Davids (membro eletto alla Camera degli Stati Uniti (KS-3)) eletto pure. Mark Trahant ha riferito che ci sono 54 donne native che correvano negli Stati in tutto il paese e sono appena uscite con 28 di noi che sono stati eletti. Sono entusiasta di far parte di una sorellanza di donne native che si sono fatte avanti per correre.

tv: Prima di candidarti come tenente governatore, eri un membro del consiglio scolastico a Minneapolis, e poi un rappresentante della State House. Cosa ti ha spinto a candidarti per un incarico superiore e hai sempre pensato di finire in questo scenario?

PF: È davvero surreale. Non avevo pianificato la mia vita per candidarmi per l'ufficio. Quando ho iniziato a candidarmi per il consiglio scolastico di Minneapolis, era perché stavo lavorando presso la Divisione del lavoro indiano a gestire un programma chiamato Parents Plus per aiutare a colmare il divario tra casa e scuola per i bambini nativi e le loro famiglie, e ho appena visto in prima persona come le famiglie native sono stati trattati, le famiglie di colore sono state trattate e ho pensato che dovessimo trovare qualcuno per candidarci al consiglio scolastico della nostra comunità. Dopo mesi e mesi di tentativi di ricerca di qualcuno, nelle comunità c'erano persone che dicevano 'perché non lo fai' - e io dissi che non era quello che intendevo dire, ma almeno i nostri problemi sarebbero stati coperti. Bene, si scopre che le questioni di cui stavamo parlando nella nostra comunità, erano questioni importanti per l'intera città, quindi sono stato in grado di essere eletto.

Poi, quando corsi per la State House, quella era solo una naturale estensione del lavoro che avevo svolto al Children's Defence Fund. Ho deciso di correre perché avevamo bisogno di più sostenitori per bambini e famiglie in Campidoglio. Il mio piano era di far parte della legislatura fintanto che i miei elettori mi avrebbero rieletto. Stavo lavorando soprattutto sulla sicurezza economica della famiglia, sull'equità, lavorando a stretto contatto con il nostro Caucus nativo americano, e poi il mio amico Tim Walz (governatore eletto) mi ha fatto visita.

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Pensavo che saremmo stati lì per parlare delle priorità su cui avevo lavorato in legislatura e su come estenderle al lavoro che avrebbe svolto sulla campagna. Ho detto, sono felice di parlarti di un potenziale compagno di corsa, (e) penso che dovresti pensare di avere una donna e qualcuno delle Twin Cities - forse una donna di colore o una donna indigena. Ha detto: 'Beh, è ​​interessante perché c'è solo una persona in quella lista ed è tu'. Ciò ha iniziato una serie di molte conversazioni su di noi che arrivavano alla decisione di correre insieme.

tv: Il Minnesota ha undici tribù riconosciute a livello federale (Ojibwe e Dakota) nello stato. Ti senti di avere una responsabilità speciale nei confronti di quelle comunità come membro di una o più di esse?

PF: Si assolutamente. Uno dei miei eroi e mentori è LaDonna Harris, o Mama LaDonna come molti la chiamano. Mi ricorda spesso che in nessun momento posso smettere di essere una donna Comanche - c'è tutta questa faccenda di camminare in due mondi, ma è come se lo rifiutassi perché sono Comanche tutto il tempo.

Penso che sia stato utile anche solo a me pensare, che sono una donna Ojibwe, sono una madre, questa è la lente attraverso la quale vedo il mio mondo. Ho la responsabilità, soprattutto a causa di coloro che sono venuti prima di me e hanno aperto una strada, per fare del bene alla mia gente. Il governatore eletto Walz lo dice spesso: se i bambini e le famiglie del Paese indiano stanno bene nel Minnesota, l'intero stato sta bene. Penso che sia stata una vera guida per noi mentre pensiamo a come affrontiamo questo lavoro al Capitol e attraverso l'ufficio esecutivo.

tv: Perché ufficio pubblico invece di attivismo o patrocinio?

PF: Il modo in cui sono stato educato a pensare alla leadership nella comunità è stato che essenzialmente siamo tutti in un cerchio, e nessun ruolo è più importante di qualsiasi altro ruolo e quando ti viene chiesto di entrare nel cerchio. (Tu) fai del bene alla tua gente, e quando hai finito fai un passo indietro in modo che qualcun altro possa intervenire.

Mi preoccupo moltissimo della politica, mi preoccupo moltissimo della giustizia sociale e dell'organizzazione del lavoro, e assicurandomi che la nostra democrazia rifletta accuratamente le persone che cerca di rappresentare. Penso che questa sia solo un'estensione naturale, questa è un'opportunità per me di servire. Ecco come vedo il mio ruolo e indipendentemente da dove mi trovo. Penso che il mio compito sia quello di assicurarmi che le persone si sentano viste, ascoltate e apprezzate. Questa è la mia vocazione.

Mio padre è Marvin Manypenny e vive ancora nella Terra Bianca. Dice: 'Ragazza mia, voglio che bruciamo il sistema e tu vuoi lavorare all'interno del sistema per cambiare il sistema, e anche questo è importante'. Quando si tratta di mio padre, che comprende la nostra costituzione - sia la Costituzione degli Stati Uniti, ma la nostra costituzione tribale in avanti e indietro - ecco da dove vengo. Ora, il mio lavoro è ricordare da dove vengo, ma sono anche in grado di connettermi e servire all'interno del governo statale in un modo che riconosce che i nativi sono ancora qui ed esistiamo in un contesto culturale attuale. Che siamo ancora qui, e più siamo impegnati nella politica e nell'elaborazione delle politiche per nostro conto, maggiori opportunità abbiamo di prosperare.

tv: Cosa vedi per il futuro del Minnesota? Cosa vedi per il futuro delle popolazioni indigene nel Minnesota e negli Stati Uniti?

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PF: Penso che il nostro futuro sia luminoso. Quando abbiamo parlato di quel messaggio di un Minnesota, questo si basava sul fatto che le persone direttamente interessate dalle decisioni, dalle decisioni politiche, avrebbero avuto un posto al tavolo nell'autodeterminazione, nel creare il proprio futuro. Credo che il futuro del nostro stato dipenda dal coinvolgimento delle persone nel loro governo.

Sono fiducioso perché veniamo da una terra in cui siamo stati all'avanguardia delle scoperte scientifiche e credo che ciò continuerà. I Minnesotan sono contemporaneamente orgogliosi e umili. Non vedo l'ora di vedere cosa possiamo fare insieme in questa amministrazione.

Quando si tratta del futuro dei nativi in ​​Minnesota, e in tutto il paese, penso che stiamo vivendo un momento davvero emozionante. Principalmente persone non native hanno detto: 'oh, è così (così tante donne native in esecuzione) la tua risposta a Donald Trump'? Penso che lo abbassi in un certo senso perché le donne native sono sempre state leader delle nostre comunità, e ciò che abbiamo visto accadere negli ultimi due decenni è che i nativi si stavano registrando per votare, rivelarsi per votare e quindi vedere il potere di quel voto nella loro capacità - nella nostra capacità - di ribaltare i seggi in legislatura, al Congresso, di influenzare le razze del Senato e le presidenziali (razze).

Penso che il 2018 sarà l'anno in cui diciamo che è quando abbiamo visto un numero sempre maggiore di nativi aumentare le posizioni di leadership. Sono qui per questo e ne sono entusiasta. È solo un momento emozionante, e in questo momento sono grato di essere la madre di una piccola Anishinaabekwe (donna Ojibwe) che ha appena iniziato la scuola materna.

tv: Se avessi un messaggio per i giovani indigeni, in particolare le giovani donne indigene, quale sarebbe?

PF: Il messaggio che vorrei avere per altri giovani indigeni o giovani di colore è che meriti di essere visto, ascoltato e apprezzato. C'è un posto per te in questo lavoro. Che la tua storia e le tue esperienze siano valide e tu meriti di avere voce nella tua comunità e nel tuo futuro.

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