La festa del lavoro è una truffa del governo

Politica

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -. Questa settimana parla della storia della Festa del Lavoro.

Di Kim Kelly

30 agosto 2019
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Il weekend del Labor Day è quasi arrivato, e molte persone in tutto il paese si godranno il lungo weekend accendendo il grill o stipando lo shopping dell'ultimo minuto a scuola. La guerra di classe è probabilmente l'ultima cosa per la maggior parte della gente, ma non dovrebbe esserlo. Vedi, la storia della Festa del Lavoro è molto più complicata di quanto tu possa pensare, e anche se sembra come una grande idea - Una festa federale che rende omaggio alla classe lavoratrice e dà a tutti un giorno libero? Ti piace vederlo! - ci sono alcuni problemi evidenti con la vacanza, che risale al suo inizio. Onestamente, è una specie di truffa del governo.





Le celebrazioni locali e statali iniziarono nel 1880, ma la festa federale nacque al culmine dello sciopero ferroviario del Pullman del 1894, quando 125.000 lavoratori in 29 ferrovie abbandonarono il lavoro per protestare contro i tagli dei salari. Disordini politici diffusi spazzarono la nazione. Gli storici affermano che l'allora presidente Grover Cleveland era preoccupato di perdere gli elettori della classe operaia in vista delle elezioni del 1896, quindi firmò il disegno di legge della Festa del lavoro nel tentativo di placare i leader del lavoro. Una narrazione storica parallela afferma che il disegno di legge è stato firmato per reprimere il dissenso politico di sinistra e, nel farlo, scoraggiare la classe operaia dall'organizzare contro i suoi oppressori dell'Età Dorata.

La storia completa potrebbe essere un po 'più complicata. C'è un certo disaccordo sulle intenzioni di Cleveland di approvare il disegno di legge, soprattutto dal momento che non ha cercato la rielezione, ma molti storici concordano sul fatto che l'idea per la Festa del Lavoro in realtà è venuta da un lavoratore: Peter J. McGuire, fondatore della United Brotherhood of Carpenters e Joiners of America e uno dei primi leader della Federazione americana del lavoro, secondo quanto riferito hanno suggerito l'idea alla Central Labour Union (CLU) di New York, secondo Il Washington Post. Altri sostengono che l'idea venne da Matthew Maguire, il segretario del CLU di New York, ma in entrambi i casi l'organizzazione guidò la prima parata del Labor Day nel 1882.

Seguirono altri stati, approvando la legislazione sulla Festa del Lavoro e, nel 1894, Cleveland firmò la legge di 83 parole che designava il primo lunedì di settembre come 'il giorno celebrato e noto come festa del lavoro'.

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Anche se la vacanza non doveva essere una fregatura, lo è sicuramente ora. Il giorno in cui il Dipartimento del Lavoro dice 'celebra e onora il più grande lavoratore del mondo - il lavoratore americano' si applica solo alcuni lavoratori che hanno il lusso di un programma prestabilito e i cui datori di lavoro consentono loro di prendersi quel lunedì libero. Per molti lavoratori, in particolare quelli dell'industria del fast food e della ristorazione, dove le aziende chiudono raramente durante le festività federali e gli appaltatori indipendenti, la Festa del Lavoro è solo un altro giorno. Tanto per essere celebrato.

Lo scopo originale della Festa del lavoro - per quanto potesse essere milquetoast - è stato ulteriormente oscurato dall'assalto delle vendite della Festa del lavoro, un rituale di consumo commerciale di massa secondo solo al Black Friday nella sua famelica generosità capitalista. Nel corso del 20 ° secolo, quando il passato radicale della festa svanì, sfilate e picnic divennero i modi più popolari di celebrare. I rivenditori hanno capito che avere quel lunedì libero significava che le persone avevano un intero giorno in più per fare acquisti; così nacque la vendita di successo della festa del lavoro.

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È diventata una vacanza al mare, quando genitori e bambini possono sfogarsi prima che inizi l'anno scolastico e fare scorta di nuovi vestiti per la scuola a metà prezzo. La ribellione della classe operaia è stata scambiata per hot dog, Bud Light e zaini antiproiettile. Lucy Parsons, che ha contribuito a guidare la prima parata del primo maggio del paese nel 1886, deve rotolare nella sua tomba.

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Questo ci porta al Primo Maggio, la vera festa dei lavoratori, e al Giorno della Lealtà, una finta 'festa', la cui esistenza sostiene la teoria secondo cui la Festa del Lavoro è stata concepita come un freno all'organizzazione politica di sinistra. Nella maggior parte degli altri paesi, il 1 ° maggio viene celebrato come Primo Maggio, o Giornata internazionale dei lavoratori, e la sua storia è intimamente connessa alla lunga lotta dei lavoratori statunitensi per la giornata lavorativa di otto ore.

Nel 1888, la Federazione americana del lavoro scelse il 1 ° maggio 1890, come data per una massiccia manifestazione a favore della giornata lavorativa di otto ore; con questo in mente, nel 1889, il primo Congresso della Seconda Internazionale, una federazione di partiti socialisti e sindacati, invocò anche una giornata mondiale di protesta il 1 ° maggio 1890, in onore dei martiri di Haymarket, otto anarchici di Chicago che furono arrestati per un crimine che non avevano commesso (quattro di loro furono impiccati). Uno dei martiri, Albert Parsons, e sua moglie Lucy, una scrittrice e oratrice anarchica di talento, erano state profondamente coinvolte nella lotta per il giorno di otto ore; guidarono decine di migliaia di lavoratori disoccupati per le strade di Chicago il 1 ° maggio 1886, come parte di uno sciopero generale a livello nazionale, tre giorni prima del fatidico raduno del 4 maggio che portò all'arresto e all'esecuzione ingiusti di lui e dei suoi compagni.

Quella prima parata non ufficiale del Primo Maggio è stata seguita da uno spargimento di sangue e da una finta prova, ma gli sforzi della Seconda Internazionale per onorare il loro sacrificio hanno avuto un impatto globale. Ora, il Primo Maggio è una festa riconosciuta in tutto il mondo, celebrata da molti radicali come una giornata di azione e solidarietà. Gli Stati Uniti sono un fuorilegge nel suo rifiuto di riconoscere formalmente il Primo Maggio, per non parlare della Giornata internazionale dei lavoratori.

Ma la sua attuazione del Loyalty Day è ancora più insidiosa: nel 1955, al culmine dell'anticomunismo Red Scare guidato dal senatore del Wisconsin Joseph McCarthy, il Congresso approvò una risoluzione che dichiarava il 'Loyalty Day' del 1 ° maggio. L'obiettivo esplicito era contrastare l'impatto dei raduni del Primo Maggio in tutto il mondo. Tre anni dopo, nel 1958, fu consacrato come festività annuale (anche se senza vantaggi reali) ed è stato riaffermato tramite proclami annuali emessi da ogni presidente dopo Eisenhower.

Anche quello, tuttavia, fu uno sforzo a metà; dal 1921 al 1958, il 1 ° maggio era ufficialmente noto come 'Americanization Day' - una 'festa' di patriottismo forzato concepita dopo la rivoluzione bolscevica del 1917 in Russia e una rinnovata corrente di militanza all'interno del movimento operaio americano. Il suo nome e le sue intenzioni cambiarono solo alla fine degli anni '50, quando lo spettro del comunismo perseguitava le camere del governo e il Comitato delle attività non americane della Camera cacciava la sinistra e sospettava simpatizzanti in una scarlatta inchiesta.

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Il governo era così agitato dai lavoratori che chiedevano diritti che non si fermò nemmeno a scegliere un nuovo giorno per l'America-Palooza; il governo ha appena riproposto una versione più vecchia, in qualche modo inquietante. Quello che Eisenhower immaginava come un giorno di 'solenne rivalutazione di quei doni inestimabili di libertà che sono la nostra eredità', durante il suo primo discorso sul Giorno della Lealtà, Trump si trasformò in una minacciosa e jingoistica insalata di parole (come è suo solito).

Il giorno dell'Americanizzazione, il Giorno della Lealtà e il Giorno del Lavoro hanno un fatto preoccupante in comune: sono prove evidenti che il governo degli Stati Uniti ha da tempo un interesse acquisito nel reprimere il dissenso e reprimere gli organizzatori politici radicali; in questo caso, i lavoratori anarchici, comunisti, socialisti e sindacalisti che erano dietro alcune delle più grandi lotte della classe operaia del XIX e XX secolo. Da allora, il governo ha seguito i radicali di quasi tutte le bande (tranne quelle che indossavano svastiche e cappucci bianchi), dalla sua guerra contro i leader dei diritti civili all'operazione omicida di COINTELPRO, la sua brutale repressione dei movimenti contro la guerra e la sua attuale ossessione con 'Black Identity Extremists' e antifa.

La cancellazione del Primo Maggio ha derubato la classe operaia americana di una delle sue festività più sacre e, nonostante gli aspetti legittimi della sua storia (gridare al CLU di New York), la Festa del Lavoro rimane un pallido sostituto. Ricorda inoltre che la demonizzazione della stampa libera da parte dell'amministrazione Trump, la sua guerra ai sindacati e la sua repressione continua degli antifascisti e della sinistra radicale in generale non è una novità, e tutt'altro che un'aberrazione. È solo il modo americano.

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Questo articolo è stato supportato dal Economic Hardship Reporting Project, un giornalismo senza scopo di lucro.