Kelsey Merritt su Making History come primo modello filippino al Victoria's Secret Fashion Show

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'Sembra un sogno'.

Di Isis Briones

à quel point ça fait mal de faire éclater ta cerise
8 novembre 2018
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'We have it it Philippines', la stella nascente 21enne Kelsey Merritt pubblicata su Instagram a settembre. È stata annunciata come la prima modella filippina di sempre a partecipare al Victoria's Secret Fashion Show - che è in onda il 2 dicembre su ABC. 'Sembra un sogno', ha detto Teen Vogue. 'Ottenere lo spettacolo è il sogno diventato realtà, ma essere la prima donna filippina a entrare nello spettacolo significa che sto facendo la storia. Lo spettacolo è trasmesso in oltre 190 paesi con modelli provenienti da 20 paesi e sono stato scelto per rappresentare la mia regione. Benedetto'!





Mentre Kelsey sta senza dubbio facendo storia portando più diversità sulla passerella, ha anche ricevuto un sacco di contraccolpi dalla comunità filippina. 'Il mio unico problema con Kelsey Merritt è che puoi quasi vedere che è pura americana', un utente condiviso su Twitter. 'Non sarebbe così difficile per lei interpretare il ruolo di VS come si adatta agli standard ff: alto, magro e bianco'. Un altro ha detto: 'a che serve celebrare Kelsey Merritt come la prima filippina ad essere in VS quando lei a) sta passando il bianco quindi non è esattamente la rappresentazione eb) VS è comunque spazzatura'?

La questione del colorismo è sempre stata una parte enorme della cultura filippina. Kelsey ha una madre filippina e un padre americano bianco che la rende metà filippina. Allo stesso modo, un certo numero di noti attori, cantanti e modelle delle Filippine sono spesso multirazziali con una pelle più chiara in quanto si adattano agli standard ideali di bellezza del paese, lasciando naturalmente poche opportunità a chiunque cerchi di farlo nel settore.

Come immigrato che si è trasferito all'estero, non sono stato in grado di sfuggire a questa mentalità problematica. Non passa un'estate quando un collega filippino non ammonisce la mia carnagione dicendo 'sei così oscuro' nel tono più accondiscendente. E non posso contare quanti parenti mi hanno offerto un prodotto schiarente per la pelle dopo una giornata di sole in spiaggia.

È chiaro che il nostro atteggiamento nei confronti delle tonalità della pelle più scure deve cambiare, ma inseguire Kelsey è controproducente, soprattutto dato il suo forte legame con il paese che chiama casa. 'Sono nato nelle Filippine e cresciuto a Pampanga. Ho finito i miei studi a Manila prima di trasferirmi negli Stati Uniti l'anno scorso. Preferisco ancora il sangue rispetto a quelli 'puri' che non sono mai stati (nelle Filippine), ha spiegato Kelsey su Twitter - che si traduce in 'Sono nato nelle Filippine e sono cresciuto a Pampanga. Ho finito la mia scuola a Manila prima di trasferirmi negli Stati Uniti l'anno scorso. Il mio sangue è più filippino del 'puro' che non ha mai messo piede nelle Filippine '. Il tono più chiaro della pelle di Kelsey non annulla il fatto che si identifica con orgoglio come filippini.

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Diversi commentatori sono intervenuti a difesa di Kelsey. Si è parlato di cosa significhi veramente essere 'puro filippino'. 'Penso che le persone siano davvero ingiuste con Kelsey Merritt', ha detto. 'Ha vissuto nelle Filippine, ha studiato lì ... e non evita la sua identità culturale. Eppure alcuni di voi la vogliono vergognare perché condivide alcune caratteristiche degli occidentali. Kelsey è grata per il supporto e non sta lasciando che le critiche la buttino giù. 'Le persone avranno sempre la loro opinione su di te nonostante ciò che sei', rifletté, poche ore prima dell'inizio del VS Fashion Show. Se ha avuto la possibilità di rispondere a ciascun critico individualmente, dice: 'Mi piacerebbe dire loro che sono solo io'.

Instagram.com/@kelseymerritt

La verità è che le persone filippine gestiscono la gamma dalla pelle chiara alla pelle scura e tutto il resto. Anche se non puoi negare che ci sia bisogno di più rappresentanza per le persone filippine dalla pelle scura sulla passerella e nei media in generale, ciò non significa che non possiamo celebrare l'appuntamento di Kelsey. Ciò non significa che non possiamo riconoscere il significato di un modello filippino sulla passerella di Victoria's Secret - anche uno che ha più 'caratteristiche occidentali'. Il suo casting è ancora in corso per un marchio che non ha mai prenotato un modello filippino per il VS Fashion Show. In effetti, Victoria's Secret ha prenotato il primo modello filippino (Janine Tugonon) solo due anni fa per le loro pubblicità.

Spero che in futuro ci siano più donne filippine che assomigliano a me sulla passerella, ma questo non mi impedirà di tifare Kelsey oggi - un modello che sta lottando per la rappresentazione per tutti noi. È determinata a abbattere le barriere per i modelli del sud-est asiatico, sulla passerella di Victoria's Secret e oltre. 'Mi piacerebbe vedere non solo più filippini ma anche più modelle del Sud-Est asiatico nel settore della moda', ha detto. 'Se mai visiterai le Filippine, il Vietnam, la Tailandia, la Malesia, l'Indonesia e altri paesi, le donne saranno così belle e carismatiche. Con Crazy Rich Asian essendo un grande successo, spero che il settore acquisisca sempre di più la ricchezza e la cultura della mia gente '.

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