Kechi Okwuchi, finalista di America's Got Talent, sull'auto-bullismo e su come superarlo

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Avvolto L'America ha talenti Finalista, sull'auto-bullismo e su come superarlo

Kechi Okwuchi parla della sua esperienza di bullismo.

3 ottobre 2019
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Per il National Bullying Prevention Month, Teen Vogue ha collaborato con @instagram per condividere le storie di fantastici #Advocati nella comunità di Instagram che stanno prendendo posizione contro il bullismo. In questo editoriale, Kechi Okwuchi, una cantante e sostenitrice dell'anti-bullismo che ha visibili cicatrici da ustione sul suo corpo a seguito di un incidente aereo, spiega come ha superato l'auto-bullismo.

La mia prima esperienza con il bullismo non è stata personale, anche se potrei sembrare un bersaglio facile. Sono un sopravvissuto alle ustioni, quindi potresti pensare che i segni sulla mia pelle abbiano provocato la mia prima esperienza di bullismo. In effetti, è stata mia sorella minore ad essere vittima di bullismo, introducendomi su come può influenzare le persone.

Dopo che la mia famiglia si è trasferita in America dalla Nigeria nel 2007, la mia sorellina ha avuto problemi ad adattarsi alla vita qui perché è stata vittima di bullismo da parte di coloro che considerava amici. Durante gli anni in cui è stata vittima di bullismo, io e mia madre abbiamo fatto del nostro meglio per insegnarle alcune importanti verità sull'amicizia. Le abbiamo insegnato che la vera amicizia non può essere forzata e non è mai unilaterale. Le abbiamo insegnato che i veri amici non ti spingono a diventare qualcuno che non sei. Abbiamo fatto del nostro meglio per riaffermare in lei alcune verità sulla sua identità che non potevano mai essere contrastate. I bulli usano le bugie per ferire gli altri, ma quando inizi a scoprire chi sei, inizi a riconoscere le bugie per quello che sono, e questo toglie il potere di un bullo di farti del male con loro.

Durante questo periodo, è stato estremamente importante per me dare l'esempio. Ho dovuto incarnare esattamente lo stesso consiglio che ho dato a mia sorella, in modo che potesse vedermi praticare ciò che le predicavo. Avevo bisogno di lei per vedere che credevo davvero nel potere dell'amore di sé. Con il passare degli anni, ho visto mia sorella sbocciare gradualmente nel bellissimo e vibrante fiore che è oggi, così piena di vita e felicità. È un raggio di sole che diffonde il suo calore ovunque vada, e una volta che ha smesso di cercare così tanto di fare amicizia e concentrata sull'essere se stessa, i suoi veri amici l'hanno trovata.

A volte mi fa impazzire pensare che il mondo abbia quasi oscurato la sua luce. Quella rabbia è stata il mio primo segno che, indipendentemente dalla mia scelta di carriera, volevo far parte di un movimento che lavora per impedire ai bambini di affrontare ciò che mia sorella ha vissuto. Ero fiducioso e sicuro di me, nonostante le mie ustioni, e volevo condividere quei tratti con gli altri il più possibile, e usare la mia storia per ispirare le persone ad essere allo stesso modo, indipendentemente dai propri ostacoli. Volevo mostrare alla gente che era possibile.

Quello che non mi aspettavo era di diventare una vittima del bullismo.

La cosa con l'auto-bullismo è che può essere così difficile da identificare. Dopo tutto, ogni essere umano è autocritico in varia misura. Ma una cosa è castigarti per diventare migliore in qualcosa, e un'altra per dirti che non sei abbastanza bravo da fare quel qualcosa in primo luogo.

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Questo è quello che ho fatto con la musica. Cantare è così prezioso per me, l'unica cosa che mi porta gioia pura e inspiegabile, ma per quanto mi piaccia cantare per divertimento, non ho mai considerato di perseguire l'arte in modo professionale. Avevo anche ragioni 'realistiche'. Mi dissi che la mia voce non era abbastanza buona per essere condivisa con il pubblico e che, anche se lo fosse, ero troppo diverso nel cercare l'industria musicale per interessarmi di me.

ariana grande vrais cheveux 2016

La verità era, tuttavia, che temevo che il mondo confermasse ciò che segretamente credevo della mia voce: che era nella media.

Onestamente, è stato molto difficile ammettere una tale insicurezza, soprattutto perché non ero pienamente consapevole di averne uno. Adoro il fatto di essere veramente in pace con le mie cicatrici, ma sono stato costretto a rendermi conto che ero così concentrato sull'amare il mio corpo senza alcuna pretesa, che ho trascurato di estendere quell'amore ad altri aspetti della mia vita che erano discutibilmente altrettanto importante. A causa del bullismo, mi sono permesso di credere a bugie su di me. Non mi ha fatto piacere come qualsiasi altro bullo? Non potevo averlo, quindi ho raccolto tutto il mio coraggio e ho iniziato a cantare in chiesa nel 2015. Quello è stato il mio primo passo fuori dalla mia zona di comfort come cantante, la mia prima volta che mi sono esibito e mi sono permesso di essere vulnerabile un palcoscenico che non era il mio salotto.

Due anni dopo, un amico mi ha iscritto per L'America ha talenti senza dirmelo, e prima che me ne rendessi conto, sono stato finalista nella stagione 12 dello show nel 2017.

Dopo L'America ha talenti, la mia vita è cambiata radicalmente. Improvvisamente, ho avuto questa incredibile piattaforma con cui iniziare una carriera musicale e volare in tutto il mondo per perseguire altri interessi artistici. Ho colto al volo la prima opportunità di far parte di una campagna di prevenzione del bullismo ospitata da un'organizzazione chiamata Be Strong Global nel 2018 e da allora sono diventato un difensore attivo del bullismo in tutte le sue forme.

Quello che è successo a mia sorella e io non è unico. Ci sono innumerevoli altri, persone di tutte le età, vittime di bullismo in tutto il mondo. Tutto quello che voglio fare è dare una mano nella mossa per ridurre quel numero, una persona alla volta, usando la mia storia e la mia voce come strumenti per potenziare le vittime, per quanto possibile.