Le star di K-Pop EXO riflettono su quanto lontano sono arrivati ​​e su quanto lontano andranno

Musica

Come Chen racconta a Teen Vogue, quest'anno è stato 'un momento per EXO di riflettere' sul loro passato, presente e futuro.

Di Emlyn Travis

19 dicembre 2019
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Probabilmente, anche se non lo sapevi in ​​quel momento, hai già visto i membri del leggendario gruppo K-Pop EXO. La loro abilità musicale parla da sé, ma anche oltre, le loro carriere hanno assunto la TV, la moda, la cultura delle celebrità e altro ancora nell'ultimo anno.





Forse hai visto il rapper e polistrumentista Chanyeol, 27 anni, stringere la mano a Zendaya alla settimana della moda di Parigi. O forse è stato il ballerino e il rapper mozzafiato Kai, 25 anni, che si è classificato al 7 ° posto nella classifica dei Best-Dressed Men del 2020 britannica. O il cantante e compositore Lay, 28 anni, diventando il primo ambasciatore cinese in assoluto di Calvin Klein. Potresti aver visto il rapper e il membro più giovane Sehun, 25 anni, sul programma investigativo di Netflix Arrestato, o intravisto il leader e cantante Suho, 28 anni, salutando dal tappeto rosso come ambasciatore onorario dell'International Film Festival & Awards Macao. Questi sono solo alcuni dei luoghi e dei ricordi che segnano il proverbiale passaporto delle vite di EXO quest'anno.

Musicalmente è stato un anno altrettanto potente anche per EXO. Con due membri - Xiumin, 29 e DO, 26, - che stanno completando il loro arruolamento militare obbligatorio e la promozione dei laici in Cina, i restanti sei membri degli EXO hanno esplorato le loro identità musicali individuali nel 2019. Il cantante del potere Chen, 27, ha rilasciato due album solisti che hanno raccontato amore e crepacuore attraverso ballate mature e toccanti, mentre l'album solista di Baekhyun, Luci della città, ha battuto il record di vendite mensili più alto per un artista solista nella storia della classifica sudcoreana con oltre 500.000 copie vendute. Sehun e Chanyeol si sono uniti questa estate per il debutto di EXO-SC, la sotto-unità hip-hop di EXO, mentre Baekhyun e Kai hanno unito le forze per 'saltare e pop' nel supergruppo SM SuperM.

Come racconta Chen Teen Vogue, quest'anno è stato 'un momento per EXO di riflettere' sul loro passato, presente e futuro mentre si riuniscono per promuovere il loro sesto album Ossessione.

È il 4 dicembre 2019 e i sei membri indossano maglioni e trench spessi, di lana, dai toni neutri per proteggersi dai venti artici che fluttuano in tutta Seoul. C'è un caldo cameratismo nelle loro interazioni mentre ridono tra loro e sorseggiano i loro caffè ghiacciati. L'atmosfera è confortevole e familiare, nata dalla comprensione reciproca delle mentalità e delle stranezze che è stata appresa organicamente durante la carriera del gruppo.

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'Sono passati sette anni da quando abbiamo debuttato e ne avremo a disposizione otto l'anno prossimo; è un lungo periodo di tempo ', afferma Chen. Il suo umile, calmo atteggiamento è un balsamo per il resto del gruppo che si aggrappa ai suoi pensieri introspettivi. 'Abbiamo riflettuto sul nostro viaggio passato e abbiamo cercato di migliorare questo nuovo album. È stato un momento grato e divertente '.

Questo desiderio di spingere continuamente i confini sia musicalmente che creativamente è stato al centro dell'identità di EXO dal loro debutto nel 2012. Originariamente diviso in due gruppi, EXO-K ed EXO-M, EXO ha eseguito la loro discografia condivisa in coreano e mandarino in un sforzo per attrarre contemporaneamente due grandi mercati musicali. I gruppi si sono riuniti nel 2013 per pubblicare il loro album di debutto, BACI BACIe il riconfezionamento dell'album pubblicato più avanti nel corso dell'anno ha visto la popolarità degli EXO colpire la febbre con il singolo funky e dance-pop 'Growl'. Da allora, ciascuno degli ultimi cinque album degli EXO ha venduto oltre un milione di copie nella sola Corea del Sud, guadagnandosi il titolo di 'quintuplo milione di venditori'.

Il gruppo non è solo un punto fermo nella Corea del Sud, ma anche in tutto il mondo. Dall'esibizione davanti al mondo alla cerimonia di chiusura delle Olimpiadi invernali del 2018 fino a diventare il primo gruppo K-Pop a far proiettare i loro volti sul Burj Khalifa a Dubai, EXO ha impresso il suo nome negli annali della storia pop con la sua devozione verso la loro musica, i fan (chiamati EXO-L) e l'un l'altro. Mentre sono maturati nel corso degli anni, questa dedizione non ha vacillato.

'Nei nostri primi anni abbiamo appena suonato insieme, mentre ora siamo cresciuti e maturati', risponde Baekhyun. La personalità del cantante è più luminosa dei suoi lucenti capelli bianchi e prospera sulle reazioni alle battute che fa durante la nostra chat. 'Condividiamo molto su dove siamo diretti nella vita, cosa vogliamo fare per il prossimo album, e discutiamo di come possiamo avvicinarci come squadra per migliorare il nostro lavoro di squadra'.

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Quel lavoro di squadra affiatato si è manifestato in molti modi durante quest'anno. Da congratularsi a vicenda su Instagram come Lay ha fatto per il debutto da solista di Baekhyun a Xiumin e Sehun durante le conferenze stampa sugli album da solista di Chen, i membri hanno cercato di sostenersi a vicenda con ogni traguardo raggiunto, sia individualmente che in gruppo. Ha anche preso il centro della scena quando il gruppo ha iniziato il loro quinto tour mondiale, Exo Planet # 5 - The EXplOration, questo luglio.

Parte della decisione di andare in tour, secondo Suho, è perché rende i fan 'felici', il che a sua volta rende felice EXO; questo prezioso tempo trascorso con i fan è anche uno dei motivi per cui il gruppo ha lavorato instancabilmente per pubblicare il loro nuovo disco tra i loro programmi personali pieni di confusione.

'Dall'anno in cui EXO ha debuttato, abbiamo pubblicato un album ogni anno. Non abbiamo mai saltato un solo anno ', risponde Suho. Con i capelli rosso rubino che catturano l'attenzione, il leader si tiene con una calma sicurezza e un fascino classico. 'Anche se non è stata una promessa formale che abbiamo fatto, è stata una tradizione pubblicare un album ogni anno, anche se ciò significa che dobbiamo abbreviare il periodo di promozione. Tutti hanno avuto programmi frenetici, ma è molto significativo per noi trascorrere la fine dell'anno con i fan.

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Fortemente radicato nel costante stato di reinvenzione del gruppo, il concetto di Ossessione vede EXO affrontare i loro doppelganger malvagi e superpotenti X-EXO. I superpoteri sono stati un filo conduttore che ha legato il multiverso dei video musicali EXO sin dal loro singolo di debutto 'MAMA', con ogni membro che utilizza il proprio potere di firma che va dalla pirocinesi di Chanyeol alle capacità di teletrasporto di Kai. Quando X-EXO arriva pronto a distruggere il pianeta nel video musicale del gruppo, il risultato è una rissa esplosiva in stile supereroe tra il bene e il male che lascia gli spettatori affascinati.

In vista delle riprese del video musicale, EXO ha sottolineato l'importanza per entrambi i loro personaggi di avere una propria identità distinta e contrastante. Mentre EXO indossava pantaloni cargo e berretti neri attillati e lisci come se fossero pronti a marciare in guerra, X-EXO celebrava le sue eccentricità con colori di capelli dai toni gioiello, ciglia bianche e abiti dal taglio unico che colmavano il divario tra minaccioso e seducente.

'Il nostro obiettivo principale era quello di tracciare un grande contrasto. Tutti noi abbiamo discusso a fondo con i nostri artisti del trucco e dei capelli per portare quel contrasto, quasi al punto da esagerare ', dice Chanyeol. È gioviale come i suoi capelli rosa bubblegum ed è apertamente espressivo con le sue emozioni, che illuminano il suo viso ogni volta che parla. 'Abbiamo cercato di rendere X-EXO molto scuro. EXO, d'altra parte, è stato l'EXO buono e giusto come quello che i fan hanno visto in passato. Sono venuti facili e naturalmente '.

'Come ha detto Chanyeol, abbiamo discusso a fondo con il trucco, i capelli e la squadra di costumi in modo da poter vedere subito il contrasto', continua Kai. Coscienzioso e premuroso, Kai esamina i membri più anziani prima di rispondere in modo da non interromperli. 'I nostri atteggiamenti svolgono anche un ruolo chiave perché si aggiungono alla grafica forte. Dato che si trattava di un video, tutti abbiamo cercato di rendere convincenti le nostre esibizioni. X-EXO ha mostrato qualcosa che EXO non aveva mai fatto prima - qualcosa di malizioso '.

Tra i membri, X-EXO vince in una frana sulla squadra che gli è piaciuta di più.

'X-EXO ha avuto un impatto visivo più forte', spiega Baekhyun. 'Personalmente, vorrei che il semplice EXO fosse più bello. Sarebbe stato giusto, perché EXO doveva essere l'esercito rivoluzionario contro X-EXO! Sento che erano visivamente più deboli; Vorrei che avessimo espresso più passione come EXO '.

Con ogni album, EXO pubblica una traccia titolo audace che spezza l'attuale paradigma K-pop, come il sinistro 'Obsession' o il reggae, brano ibrido EDM 'Ko Ko Bop'. Il resto dei brani degli album in genere consente a EXO di esplorare nuovi generi e di farli propri, che spaziano da brani di danza hip-hop come 'Ya Ya Ya', che campiona il trio vocale degli anni '90 SWV 'I'm the one' , a ballate che ti fanno battere il cuore come 'Butterfly Effect'.

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Il brano preferito di Kai nell'album è 'Jekyll', che ha amato sin dal primo ascolto. 'Inizia come una dolce canzone R&B, ma il ritornello si trasforma improvvisamente in questo grido, che penso sia in linea con la dualità espressa nell'album', dice. 'Ho pensato subito che potevamo mostrare un tipo molto diverso di performance per questa canzone - non vedo l'ora di esibirmi sul palco e mostrare i fan'.

'Mi piace di più' l'ossessione ', risponde Sehun. Anche se sotto il tempo, si propone di partecipare al colloquio per sostenere i suoi membri più anziani. 'È stato abbastanza buono per rendere la traccia del titolo, quindi è il mio preferito'.

Chen sceglie il sognante 'Groove' perché: 'Adoro tutte le altre tracce, ma questa canzone mi ha fatto chiedere se potevo farcela quando l'ho ascoltata per la prima volta perché era un genere così diverso. È stato impegnativo registrarlo, ma adoro il risultato. È una delle canzoni a cui mi sento più legato '.

Anche Chanyeol si innamorò di 'Jekyll', ma è anche parziale della traccia di reggae altrettanto preoccupante 'Trouble'. 'La canzone è diventata fantastica; Penso che l'abbiamo fatto abbastanza bene ', dice felice.

'Giorno dopo giorno' per me ', afferma Baekhyun. Mentre gli altri membri hanno discusso dei loro preferiti, ha scambiato silenziosamente anelli d'argento con Suho. Accarezza gli occhiali cerchiati di Chanyeol e li mette in faccia all'indietro, godendosi le risate che riceve. 'La canzone mi ricorda un certo tipo di tempo. Mi piacciono le canzoni che mi ricordano qualcosa - una canzone con un tema o una storia. 'Day After Day' lo fa per me '.

'Stavo per dire lo stesso', dice Suho, scioccato. Un sorriso malizioso si diffonde sul viso di Baekhyun. 'Smettila', scherza.

La stanza è scoppiata in risate incontrollabili mentre Suho afferra scherzosamente il bavero del maglione di Baekhyun, come se stesse per lottare con l'altra cantante durante l'intervista. La finta furia di Suho fa solo allargare il sorriso di Baekhyun e lui emette un forte suono ah, ah! prima che Suho si lasci andare.

'Mi ricorda la pioggia'! Suho si lamenta, ma un sorriso si sta facendo strada anche sul suo viso. 'Questo perché i testi hanno la parola' pioggia 'in loro', Baekhyun annuisce seccamente. 'Scegli qualcosa di diverso da' Giorno dopo giorno ', insiste Kai tra una risata e l'altra. 'Dopodomani? Due giorni dopo domani? Le risate raddoppiano.

Alla fine, Suho sceglie 'Baby You Are'. 'La canzone usa i suoni della band e mi piace molto il suono della chitarra', risponde, prima di rispondere in inglese: 'L'introduzione è la migliore'! Fa un sorriso sicuro e dà un pollice in su per dimostrare ulteriormente il suo punto.

'L'introduzione è la tua parte'! Chen rimprovera amorevolmente. 'È perché hai cantato quella parte'!

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La traccia più emozionante dell'album è 'Butterfly Effect', che è un richiamo diretto alla canzone del 2013 del gruppo 'Don't Go' (che letteralmente si traduce in 'Butterfly Girl'). La canzone, secondo Chanyeol, è stata selezionata come un modo per ringraziare i fan per il loro supporto costante negli ultimi sette anni.

'Dopo aver visto i diversi universi ritratti negli album di EXO, sarai in grado di vedere una connessione tra Ossessione e i nostri precedenti dischi ', dice Chanyeol. 'In canzoni come' Don't Go 'e' Butterfly Effect ', ci sono farfalle che resistono alla Forza Rossa (la forza canonica canonica menzionata nei video musicali di EXO) e proteggono EXO. Per noi, queste farfalle rappresentano i nostri fan, che sono sempre accanto a noi, qualunque cosa accada. Sono perché e come esistiamo '.

Continua: 'Grazie ai nostri fan - attraverso il loro amore e supporto - siamo in grado di superare qualsiasi difficoltà (affrontiamo in gruppo). Questo è probabilmente uno dei più grandi messaggi che volevamo condividere su questo album '.

Prima del loro debutto sette anni fa, gli obiettivi dei membri per il futuro erano fortemente costruiti sul loro sogno di debuttare insieme. Chanyeol ricorda che, prima di essere ufficialmente chiamati EXO, ogni membro era unito da un 'obiettivo comune di creare buona musica come uno' e dalle loro frequenti discussioni durante l'allenamento per 'lavorare insieme per molto tempo'.

'Al momento del nostro debutto, non avevamo ottenuto nulla e tutto era in aria. Abbiamo parlato a lungo di lavorare insieme, colpire il numero uno in classifica, vincere premi e altro ancora ', risponde Kai, tono contemplativo mentre si avvicina. 'Personalmente parlando, quando alla fine abbiamo raggiunto tutti questi obiettivi, ho capito, sì, vincere premi ed avere successo è importante, ma soprattutto essere in grado di esibirsi felicemente come artista è ciò che contava di più. Ci sono stati momenti in cui ero ossessionato dal nostro record di vendite, palcoscenici e qualcosa di tangibile, ma ora il mio obiettivo e il mio sogno è quello di essere un artista felice, soddisfatto di ciò che faccio '.

Alla fine della risposta di Kai, EXO si scatena in un caloroso applauso. Kai brilla timidamente sull'incoraggiamento con un lieve sorriso. 'È come un supervisore', scherza Baekhyun. Chanyeol concorda: 'È come un CEO'!

Guardando al futuro, gli obiettivi di EXO per il prossimo anno non sono i traguardi grandiosi e tangibili della loro giovinezza, ma piuttosto di mantenere la promessa che si sono fatti l'un l'altro tutti quegli anni fa: fare musica insieme per un tempo davvero lungo. 'Auguro a tutti i membri la salute e la felicità (in futuro'), afferma Chen.

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'Essere in grado di esibirsi a lungo come uno, essere in grado di incontrare i fan per molto tempo ...' riflette Kai. 'Questo è il più importante'.

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