Invece del Columbus Day, gli italoamericani dovrebbero celebrare il Sacco e il Vanzetti Day il 23 agosto

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Invece del Columbus Day, gli italoamericani dovrebbero celebrare il Sacco e il Vanzetti Day il 23 agosto

In questo editoriale, Lucy Diavolo di Teen Vogue sostiene che, per rispetto dell'Indigenous Peoples Day, gli italoamericani desiderosi di celebrare la loro eredità dovrebbero sostituire il Columbus Day di ottobre con Sacco e Vanzetti Day il 23 agosto.

14 ottobre 2019
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Bartolomeo Vanzetti (a sinistra) e Nicola SaccoFotosearch / Getty Images
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Oggi è la Giornata dei popoli indigeni, la festa che celebra i popoli e le culture che prosperarono prima dell'arrivo di Cristoforo Colombo, l'esploratore omicida e schiavo che viene spesso (e molti dicono erroneamente) accreditato come il primo europeo a 'scoprire' le Americhe. Mentre c'è ancora una festa federale chiamata Columbus Day, negli ultimi anni, la giornata è stata giustamente soppiantata dalla Giornata dei Popoli Indigeni per celebrare le persone che hanno già chiamato la casa delle Americhe prima della caduta di Colombo nel 1492.

Nonostante ciò, Columbus è ancora sostenuto da molti italoamericani desiderosi di vedersi come parte dell'arazzo della storia degli Stati Uniti. Ma penso che sarebbero meglio serviti a far da corona a un altro gruppo di italiani controversi: Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti, una coppia di anarchici immigrati che furono giustiziati dopo un controverso processo tra un'ondata di sentimenti anti-italiani e anti-immigrati all'inizio del 20esimo secolo secolo.

Un articolo del 1927 di L'Atlantico scritto da Felix Frankfurter, che in seguito fu nominato alla Corte suprema da Franklin Delano Roosevelt nel 1939, spiegò come il caso di Sacco e Vanzetti fosse mal gestito. Accusato di aver ucciso due uomini durante una rapina in busta paga del 1920, l'imperfetta padronanza della lingua inglese da parte del duo rese difficile il loro processo del 1921; secondo quanto riferito hanno frainteso le domande e le loro testimonianze erano difficili da capire. Dozzine di testimoni hanno testimoniato da entrambe le parti (alcuni con resoconti più dubbi di altri), sono stati presentati alibi e sono state poste domande sulla condotta della polizia.

Al processo, Vanzetti ha insinuato che non avevano idea di essere stati arrestati per omicidio o accuse di rapina e ha detto invece che le loro affiliazioni con il movimento anarchico tanto diffamato sembra essere il problema, spiegando perché potrebbero essere sembrati sciatti alle forze dell'ordine. Vanzetti ha dichiarato nella sua testimonianza che gli è stato chiesto dalla polizia 'se sono un radicale, se sono un anarchico o comunista e ... se credo nel governo degli Stati Uniti'.

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Secondo Tempo, Sacco era un calzolaio e Vanzetti era un venditore ambulante di pesci, e la vita del duo come immigrati poveri era ciò che li ha portati all'organizzazione anarchica. Durante la testimonianza al suo processo, Sacco ha spiegato come il fatto di venire negli Stati Uniti come immigrato della classe operaia abbia avuto un impatto sulla sua politica, affermando che per sopravvivere ha dovuto lavorare molto più duramente e aver lottato per sostenere la sua famiglia. Ha lamentato la prigione del leader socialista Eugene V. Debs, che ha definito 'uno dei grandi uomini di questo paese'.

'Voleva che la classe lavoratrice avesse condizioni migliori e una vita migliore, più istruzione', ha detto Sacco di Debs. 'Ma loro lui in prigione. Perché? Perché la classe capitalista, lo sanno, sono contrari '.

Insieme a questa analisi di classe c'era una devota serie pacifista nelle credenze di Sacco. Interrogato sul suo rifiuto di partecipare all'esercito americano durante la prima guerra mondiale, disse che si trattava di una 'guerra per i grandi milionari' e si chiedeva perché dovesse combattere per conto della classe capitalista.

'Non credo in nessuna guerra. Voglio distruggere quelle armi, disse Sacco. 'Questo è il motivo per cui mi piacciono le persone che vogliono l'istruzione e la vita, l'edilizia, chi è bravo, il più possibile'.

Anche questi brevi estratti illustrano la coraggiosa politica che ha portato il duo in acqua calda. Le loro convinzioni sono ancora oggi un modello per la politica progressista - non è cosa da poco per un paio di immigrati della classe operaia coinvolti in un caso giudiziario che ha visto le loro idee sotto processo più delle loro azioni.

Una protesta di New York del 1927 per conto di Sacco e Vanzetti.

New York Daily News Archive / Getty Images
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Il processo di Sacco e Vanzetti era ufficialmente per accuse di omicidio, ma il fatto che la loro politica diventasse centrale in esso non fu una sorpresa poiché si verificò nel mezzo di una repressione del governo federale sulle attività sovversive. Secondo Frankfurter, il duo era già in una lista di controllo del Dipartimento di Giustizia. Gli avvocati che perseguono il caso contro Sacco e Vanzetti hanno messo in evidenza le loro politiche radicali e pacifiste al processo, giocando con il patriottismo e il sentimento generale anti-radicale.

Frankfurter sintetizza i difetti del processo, scrivendo: 'Con lo sfruttamento sistematico del sangue alieno degli imputati, la loro imperfetta conoscenza dell'inglese, le loro opinioni sociali impopolari e la loro opposizione alla guerra, il procuratore distrettuale ha invocato contro di loro un tripudio di passione politica e patriottico sentimento; e il giudice del processo ha concepito - uno aveva quasi scritto, collaborato al processo -.

Inoltre, ha aggiunto Frankfurter, c'era motivo di credere che 'il caso contro questi italiani per omicidio era parte di uno sforzo collusivo tra il procuratore distrettuale e gli agenti del Dipartimento di Giustizia per liberare il paese di Sacco e Vanzetti a causa delle loro attività rosse' .

Sacco e Vanzetti furono giudicati colpevoli nel 1921, ma il loro caso impiegò anni a funzionare in tribunale. Anche se, come sottolinea Frankfurter, durante quel periodo si è appreso che vi erano ampie prove che una banda fuorilegge nota come banda Morelli fosse la vera colpevole, non era abbastanza per convincere un giudice che fosse necessario un altro processo. Come notato dall'Enciclopedia Britannica, il dibattito sul fatto che uno o entrambi fossero colpevoli persisteva dopo le loro esecuzioni, ma esiste un consenso storico sul fatto che un secondo processo avrebbe dovuto essere concesso.

Sacco e Vanzetti furono giustiziati dalla sedia elettrica il 23 agosto 1927. È in questo giorno - già celebrato come Sacco e Vanzetti Day dal 1977 - che raccomando di celebrare il duo come vittime di una campagna sponsorizzata dallo stato rivolta agli immigrati con politiche radicali. In tal modo, gli italo-americani possono riconoscere quanto è cambiato per loro nei decenni da quando il sentimento anti-immigrato li ha presi di mira e celebrano la solidarietà non con un mostro coloniale, ma con un paio di persone della classe operaia che hanno avuto un rap violento a causa di chi erano e cosa credevano.

Un titolo il giorno delle esecuzioni.

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New York Daily News Archive / Getty Images

Sacco e Vanzetti arrivarono negli Stati Uniti dopo aver lasciato l'Italia nel 1908, e il contesto storico di quel tempismo conta. A partire dalla fine del XIX secolo, milioni di italiani si trasferirono negli Stati Uniti.

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Mentre gli venivano conferiti molti dei privilegi del candore, gli immigrati italiani negli Stati Uniti incontrarono anche una grande ostilità per una serie di ragioni: la loro fede cattolica, le loro carnagioni 'scialbe' e, come Biblioteca del Congresso ricorda, il loro ruolo percepito in una più ampia convinzione nativista secondo cui gli immigrati di tutto il mondo stavano rubando posti di lavoro. Di conseguenza, le organizzazioni benefiche e le chiese cattoliche furono vandalizzate e bruciate e gli italiani furono attaccati da mob linciatori. A New Orleans nel 1891, 11 italiani furono uccisi in quello che alcuni credono fosse il più grande linciaggio di massa documentato nella storia degli Stati Uniti.

In questa storia, gli italiani negli Stati Uniti dovrebbero vedere un punto di contatto per scoprire come opera l'oppressione nel paese. Ma invece, la comunità ha scelto di celebrare un uomo che ha avuto un ruolo strumentale nella creazione del pantano coloniale da cui gli Stati Uniti sono cresciuti.

Ci sono pochi dubbi sulla vera natura di Colombo a questo punto. Più di 500 anni dopo il suo fatidico viaggio attraverso l'oceano blu, ora sappiamo che l'uomo conosciuto nella sua terra natale come Cristoforo Colombo scrisse di prendere schiavi il primo giorno che sbarcò nell'odierna Haiti, una volta rapita una donna in modo che il suo equipaggio potesse violentarla e ha ispirato suicidi di massa delle tribù Arawak in quello che molti considerano un genocidio. In breve, è uno dei più grandi mostri della storia.

Tutto ciò è sufficiente per mettere in discussione il modo in cui Colombo, che non ha mai messo piede negli Stati Uniti di oggi, è stato persino onorato dal governo degli Stati Uniti. Mentre la NPR si interrompeva a lungo nel 2013, la canonizzazione di Columbus come eroe americano fu il lavoro di gruppi italo-americani desiderosi di dimostrare che il sentimento anti-immigrazione contro gli italiani era contrario al ruolo che gli italiani avevano giocato nella storia americana.

Alcuni italo-americani hanno detestato rinunciare a Colombo come figura del loro contributo alla società americana, ma non è qualcuno che dovremmo festeggiare. Invece, direi, qualsiasi celebrazione degli impatti degli italiani sulla vita negli Stati Uniti dovrebbe contendere le lezioni che il sentimento storico anti-italiano deve insegnarci sulle forze dell'oppressione e sul potere dell'assimilazione.

Oggi gli italo-americani dovrebbero capire fino a che punto siamo lontani dall'essere gli obiettivi della supremazia bianca, nella celebrazione della nostra comunità di Colombo, celebrandola. In virtù del nostro candore, abbiamo ottenuto privilegi nella società americana che potrebbero non essere mai disponibili per gli immigrati latini di oggi che lottano e sopravvivono nel moderno momento xenofobo, né per i popoli indigeni le cui terre sono state rubate e l'esistenza stessa è stata minacciata dalle forze coloniali Colombo aiutò la punta di diamante. In onore di Sacco e Vanzetti, invece, possiamo onorare le comunità ancora al di fuori del privilegio.

The Frent Collection / Getty Images

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