Sono un giovane attivista nero in Georgia. Non vedo il voto come l'unica risposta.

Politica

Sono un giovane attivista nero in Georgia. Non vedo il voto come l'unica risposta.

Dall'altra parte della navata è una serie che esplora come i giovani alle prese con divisioni politiche in questo momento caotico della storia. In questo editoriale, l'attivista georgiana Gayla Tillman approfondisce la sua frustrazione per la politica elettorale.

3 ottobre 2019
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Charlotte Ager
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Non ho mai pensato alla politica puramente nel contesto delle elezioni.

Quando ero cresciuto in Georgia, la mia prima esposizione all'ineguaglianza è avvenuta attraverso la mia esperienza vissuta nella vita in una zona nera di maggioranza. La mia prima esposizione alla lotta alla disuguaglianza è arrivata attraverso la lettura di libri. Ho imparato a conoscere le icone dell'organizzazione di base nera: il leader dei diritti civili Martin Luther King Jr., l'attivista anti-stupro Rosa Parks, la campionessa dei diritti dei lavoratori Dorothy Bolden. Ciò che mi ha parlato è stato il loro impegno a bussare alla porta, l'immaginazione radicale, la dura conversazione e la cura profonda per le persone che non avevano mai incontrato. Per me, quello sembrava il percorso più praticabile verso la liberazione. Questa storia mi ha insegnato che quando si discute il ruolo e l'impatto della politica elettorale per i neri, il contesto della comunità è fondamentale.

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Non è stato fino al mio primo anno alla Georgia State University, dove ho iniziato una laurea in studi afroamericani, che ho iniziato a impegnarmi personalmente con le comunità emarginate sulla politica elettorale. Ho incontrato organizzatori che mi hanno parlato del loro rifiuto di votare, del loro rifiuto di impegnarsi nel sistema a due parti. I radicali neri mi hanno fatto riflettere di più sui fallimenti del governo degli Stati Uniti. Interrogare il diritto al voto conquistato duramente dalla gente nera significava interrogare la mancanza di potere politico per le comunità più marginali all'interno della popolazione nera complessiva - povera gente nera, donne nere, musulmani neri, persone queer e trans nere e persone con disabilità.

L'estate prima delle elezioni presidenziali del 2016, ho dovuto chiedermi sinceramente se volevo votare. Avevo votato alle primarie per Bernie Sanders, che consideravo il candidato più progressista, ma aveva perso la nomination democratica. Dopo che Hillary Clinton fu nominato candidato del Partito Democratico, mi sentii alla deriva. Quando gli studenti del centro universitario di Atlanta hanno interrotto Hillary Clinton, ha suscitato molto scalpore. Ho trascorso ore a difendere gli studenti che la protestavano, ma soprattutto a ricordare ai neri il loro potere politico.

Da un punto di vista storico, i neri non dovrebbero avere fedeltà a un partito specifico, ma a futuri migliori e più liberi e alla riduzione del danno. Dopo aver appreso quella che vedo come la storia anti-nera di Hillary Clinton e i modi irresponsabili che la sua campagna comportava con la folx nera, ho capito che Hillary Clinton non era un 'male minore' di Donald Trump, ma una forma e un calibro diversi della stessa problema. Ricordo di aver spiegato ai miei compagni di classe perché alcuni neri non avrebbero votato alle elezioni generali. La classe in cui frequentavo comprendeva circa quattro generazioni di neri; a 18 anni, ero il più giovane nella stanza. Ero in classe con persone che vedevano in prima persona le lotte del movimento per i diritti civili e non erano d'accordo con la mia posizione secondo cui i neri avrebbero dovuto rinunciare alla politica elettorale. Altri compagni di classe avevano assistito alla devastazione causata dalla 'guerra alla droga' per i neri e ricordato che Hillary Clinton si riferiva ai giovani neri come 'super-predatori'. Ascoltando le loro storie, mi sono reso conto che la storia dei neri è troppo ricca per essere classificata in scatole e che generazioni diverse hanno avuto risposte diverse al trauma che hanno vissuto. Il Partito Democratico ha avuto un enorme problema nelle mani se non ha affrontato la storia razzista di questo paese oltre a condannare i crimini d'odio e specifici atti di violenza. Come giovane organizzatore nero nel profondo sud, mi sentivo a mio agio solo lavorando per aumentare l'impegno politico, non per radunare gli elettori dietro un particolare candidato. Sapevo allora, e so ora, che l'equità di vecchia data non si presenterà mai in nessuna votazione, quindi il mio investimento nella politica elettorale sarà motivato esclusivamente dalla riduzione del danno.

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Durante il mio secondo anno al college, sono stato coinvolto in lavori di giustizia abitativa. Non avevo mai sperimentato personalmente la gentrificazione, ma conoscevo il fenomeno dalle radici della mia famiglia nel West End di Atlanta. La mia scuola funge da istituto di ancoraggio per lo 'sviluppo' dell'area di Turner Field ad Atlanta, interessando Peoplestown, Summerhill, Pittsburgh e Mechanicsville - tutti quartieri storicamente neri. Ho partecipato a una protesta per tendopoli insieme a una coalizione di persone, ora nota come Coalizione per i benefici della comunità. La tendopoli è durata 61 giorni prima che la polizia della Georgia State University la smantellasse presto una mattina. Durante questo periodo di resistenza della comunità, Atlanta si stava preparando per un'altra gara di sindaco. L'attuale sindaco di Atlanta, Keisha Lance Bottoms, non solo ha contribuito a condurre la vendita dello stadio Turner Field, inaugurando una nuova ondata di gentrificazione, ma la sua piattaforma abitativa non includeva accordi di benefici per la comunità. Nelle primarie per l'elezione del sindaco, ho votato per Vincent Fort, che pensavo fosse il candidato più progressista. Ma Bottoms portava il biglietto.

Non ho votato per la corsa al sindaco in generale, frustrato a non finire dai funzionari della città ignorando i bisogni della comunità e l'ascesa politica di qualcuno che considero un sindaco negligente. L'organizzazione mi ha aiutato ad alleviare la mia frustrazione. La tendopoli aveva canti, balli, buon cibo e affermazione di comunione - il principio principale dell'organizzazione di base. Allontanarsi da questa frustrante attenzione alla politica elettorale ci aiuta a rivendicare il potere comunale e a guarire.

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Di recente, il governatore della Georgia, Brian Kemp, ha firmato un cosiddetto divieto di aborto per 'battito cardiaco fetale'. Per settimane, ho lavorato a fianco della Georgia Reproductive Health, Rights and Justice Coalition, osservando con sgomento come i funzionari eletti hanno espresso il sostegno per un divieto di aborto in uno stato con diverse contee senza ostetrici o ginecologi e il più alto tasso di mortalità materna, secondo la salute americana Analisi delle classifiche dei dati CDC Wonder. Mi sono seduto nella galleria del Georgia Capitol Building e ho visto i legislatori riferirsi a un feto o una raccolta di cellule come una 'persona'. Ho visto le facce dei miei compagni avvocati cadere mentre il voto passava alla Camera. Ho visto quegli attivisti, molti dei quali proclamano con orgoglio che votano, sentirsi impotenti mentre il disegno di legge approvava il Senato. Ho visto persone provenienti da fuori del Sud chiamare la Georgia all'indietro e alla vecchia maniera, anche se un recente sondaggio ha mostrato che 7 georgiani su 10 nei distretti swing credono che le donne dovrebbero avere il diritto di scegliere.

Non possiamo ignorare la storia razzista e discriminatoria del Sud, né il suo presente. Ma di fronte alla soppressione degli elettori e ai politici che non ascoltano ciò che vogliono così tanti georgiani, dobbiamo guardare oltre il voto come la nostra unica salvezza.

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