Sono un Convenuto del J20, ed è così

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Sono un Convenuto del J20, ed è così

In totale, 234 persone furono arrestate quel giorno, un gruppo noto come imputati del J20.

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27 agosto 2018
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Jacquelyn Martin
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Era il 20 gennaio 2017 e Caroline Unger, una 24enne originaria di Chicago, ha marciato tra le migliaia per protestare contro l'inaugurazione presidenziale di Donald Trump. Era a Washington, DC, e quelli intorno a lei portavano segni con slogan come 'Dump Trump' o 'Make Racists Afraid Again'. La folla era un mix, alcuni vestiti in abiti casual e altri vestiti di nero. Con il passare della giornata, alcuni manifestanti hanno dato fuoco a una limousine. Le finestre erano rotte. In totale, 234 persone furono arrestate quel giorno e accusate di una varietà di crimini, tra cui reati che incitavano a una rivolta, rivolta, cospirazione alla rivolta, distruzione di proprietà e assalto a un ufficiale di polizia.

Per Caroline, uno dei momenti più spaventosi della marcia è stato quello di cercare la sua migliore amica mentre cercava di evitare le nuvole di gas lacrimogeni e spray al pepe disperse da 3.000 agenti locali, statali e federali, nonché da 5.000 membri della Guardia Nazionale e polizia extra-statale.

Le forze dell'ordine hanno iniziato a usare la forza contro la folla dopo che il danno alla proprietà ha iniziato a verificarsi, che secondo loro ha comportato la distruzione di almeno $ 100.000.

Caroline dice che è stata spinta contro un edificio e ha lottato per respirare dai fumi tossici. Era tra i manifestanti che venivano 'bolliti' dalla polizia, una tattica usata per controllare la folla racchiudendo grandi gruppi di persone in una piccola area. Quasi tutti quelli che furono radunati nel bollitore furono arrestati.

'Sembrava che fossimo trattati come bovini quando siamo stati arrestati dopo essere stati nel bollitore per più di 8 ore', dice Caroline, sostenitrice del Sex Worker Outreach Project, nonché membro di Industrial Workers of the World Teen Vogue. 'Penso che una delle parti peggiori sia che non ci è mai stato detto cosa stesse succedendo. Nessuno ci guarderebbe negli occhi o ci parlerebbe direttamente di quanto tempo saremmo nei blocchi cellulari, e il tempo stesso è diventato una cosa tortuosa perché è stato tenuto su di noi senza alcuna preoccupazione '.

Alcuni dei 234 arrestati hanno riferito di essere stati toccati in modo inappropriato dalle forze dell'ordine o di aver preso la loro proprietà ma non sono mai tornati. Ci furono così tanti arrestati il ​​giorno dell'inaugurazione di Trump che l'accusa dovette dividere gli arrestati in gruppi di processo e Caroline divenne un imputato del J20 nel gruppo di prova del 4 giugno. Le frasi durarono fino a 70 anni.

Il primo degli imputati del J20 a essere processato è stato assolto per le accuse di sommossa per reato nel dicembre 2017. A gennaio, 129 imputati sono stati dimessi perché l'accusa non aveva prove sufficienti per andare a processo. Caroline era una delle sei imputate in un gruppo processuale visto dal tribunale il 4 giugno, e le sue accuse furono respinte, insieme agli altri imputati nel suo gruppo processuale. Le circostanze in cui le sue accuse sono state ritirate hanno seguito un modello dell'incapacità dell'accusa di costruire un caso solido per dimostrarlo tutti gli imputati avevano subito danni alla proprietà e perché si è scoperto che il governo non ha fornito prove vitali.

Il processo ha causato stress emotivo a Caroline, alla sua compagna e ai suoi amici. Durante il periodo di un anno e mezzo prima che le sue accuse venissero ritirate, Caroline non era in grado di viaggiare all'estero e perse altre opportunità, come lavorare come consulente per un campo per bambini o in un rifugio per violenza domestica, che erano ostacolate dal lavoro. controlli in background che in genere cercano la storia criminale.

'Ho dovuto prendere l'estate dal programma del mio padrone per il processo, ma altri imputati erano a rischio di perdere le loro licenze professionali o sono stati licenziati per le accuse; Mi considero fortunato ', dice. 'Vivo a Baltimora e ho dovuto partecipare a innumerevoli udienze preliminari, ma ci sono imputati che vivevano in tutto il paese che dovevano recarsi continuamente nella capitale per ascoltare i procedimenti giudiziari'.

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I preparativi per il processo hanno richiesto mesi di teleconferenze e incontri spesso stressanti tra gli imputati e il supporto legale. E anche solo sedersi in tribunale e ascoltare le accuse dell'accusa ha avuto un impatto su Caroline. Il principale punto di forza dell'accusa era che sebbene tutti gli arrestati non fossero colpevoli di danni alla proprietà, che i danni alla proprietà fossero stati commessi da membri del 'blocco nero' hanno implicato tutti. Nella sua dichiarazione di apertura per il processo contro i primi imputati del J20, l'assistente avvocato americano Jennifer Kerkhoff ha dichiarato che non si deve 'personalmente essere quello che infrange la finestra per essere colpevoli di rivolta'.

'Penso che sia stato sorprendente per me quanto fosse disumanizzante sentirsi parlare durante le audizioni senza essere mai stato contattato o guardato dalla squadra di procura che stava cercando di mettere in prigione me e i miei commissari al codice', dice Caroline. 'Mi ha fatto riflettere molto su quanto sia assurdo provare a trasformare un'aula di tribunale in un vuoto di emozioni o di politica perché sembrava così distaccato dalla realtà del mondo'.

Nel maggio 2018, gli avvocati difensori del gruppo di processo di Caroline hanno accusato i pubblici ministeri di aver negato prove che potrebbero funzionare a favore della difesa. Entro la fine di quel mese, il giudice capo Robert E. Morin della DC Superior Court decise che l'accusa aveva violato la 'regola Brady', che richiede allo stato di divulgare tutte le prove a discarico, o prove ritenute favorevoli all'imputato in un Astuccio. L'accusa ha nascosto o modificato oltre 60 video di riunioni di pianificazione.

'È essenzialmente perché l'accusa è stata catturata oscurando una grande quantità di prove che hanno dipinto un quadro più completo del nostro caso', dice Caroline. 'I video che non hanno fornito alla difesa riguardavano gli organizzatori che si preparavano per una protesta, il che ha indebolito il loro caso in cui tutti cospiravamo alla rivolta - ma gli obiettivi dell'accusa non erano mai realmente interessati a far rispettare le leggi antisommossa. Volevano spaventare gli attivisti e reprimere qualsiasi dissenso per la nuova amministrazione. Sapevano che il loro caso legale era incredibilmente debole all'inizio - cercare di legare una cospirazione di sommosse a causa della nostra riuscita coordinazione del colore (indossavamo tutti il ​​nero) non ha sostanzialmente alcuna base legale. C'è stata anche una pressione costante nei loro uffici per far cadere le accuse, per non parlare del fatto che è stata una massiccia fuga di risorse pubbliche '.

L'ex imputato ritiene che i processi del J20 siano intrinsecamente politici perché l'amministrazione di Trump 'voleva prendere una linea dura contro ogni dissenso'. Dopo le proteste contro l'inaugurazione di Trump, il Dipartimento di Giustizia ha tentato di acquisire informazioni da disruptj20.org, inclusi gli 1,3 milioni di indirizzi IP di coloro che avevano visitato il sito Web, una richiesta che molti ritengono fosse un tentativo di coinvolgere coloro che non avevano nemmeno partecipato dimostrazioni del giorno anti-inaugurazione.

Caroline dice di essere grata per tutto il sostegno che lei e gli altri imputati hanno ricevuto, ma riconosce che la lotta è tutt'altro che finita. 'Solidarietà a tutti i miei sostenitori del codice che stanno ancora combattendo queste accuse e solidarietà a tutti i prigionieri politici di tutto il mondo', afferma. 'È più importante che mai continuare a lottare per un mondo in cui tutti possiamo prosperare, e questo calvario non ha fatto altro che approfondire il mio impegno a farlo'.

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