Vengo dalla nazione Navajo e voglio aiutare la mia comunità a ottenere cibo sano

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Vengo dalla nazione Navajo e voglio aiutare la mia comunità a ottenere cibo sano

In questa stagione delle donazioni, pensa ai nativi che non hanno accesso a cibi sani.

22 novembre 2018
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Tim Wright consegna merci al Post Trading Teec Nos Pos, dove è stato lanciato per la prima volta il programma COPE FVRx, il 13 maggio 2015.Cecille Joan Avila / Partners In Health
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In questo editoriale, Parvannah Lee di Partners in Health spiega le esigenze nutrizionali e di salute delle persone Dine.

Per alcune persone può essere difficile immaginare come sia la fame, ma ho un'idea chiara nella mia mente. Sembra che mia madre passi per due miglia attraverso una tempesta di neve fino al negozio di alimentari più vicino. Era praticamente cieca, si era rotta gli occhiali nuovi e non aveva un'auto in quel momento, quindi si trascinò a fatica nei quartieri e in una strada trafficata per comprare cibo per la sua giovane famiglia.

Ci considero i più fortunati. Mia madre, che ha cresciuto quattro di noi da sola nella nazione Navajo, si è assicurata che non avessimo mai fame. Anche quando il cibo era a corto, avrebbe fatto qualcosa dal nulla.

Sfortunatamente, non tutte le famiglie hanno una madre magica come la mia. E questo è ciò di cui voglio parlare.

Ho 24 anni e la figlia maggiore di mia madre, o, devo dire, la prima a sperimentare e mettere alla prova le capacità della mia vita di donna da una prenotazione. Ho iniziato un percorso che mi ha portato fuori dalla prenotazione e ritorno. Lungo la strada, ho imparato di più su me stesso, sulla mia eredità e sul mio desiderio di lasciare un segno nel mondo, innanzitutto aiutando a migliorare la salute della mia gente.

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Da giovane, quasi non sono uscita dal liceo. Ho guardato i voti moderati dei miei fratelli e ho pensato: 'Che tipo di influenza sarò per loro'? Raccolsi i miei libri e mi diplomai alle superiori, a malapena, poi decisi di frequentare la nostra istituzione locale, il Dine College di Tsaile, in Arizona. Mi sono laureato con una laurea in scienze sociali e comportamentali nel 2015. Ho poi proseguito al Fort Lewis College di Durango, in Colorado, dove mi sono laureato con lode in sanità pubblica ad aprile, il primo della mia famiglia a ottenere un diploma universitario.

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È stato nel nostro college locale dove ho scoperto chi ero come donna Dine. Ho preso la gioielleria, ho vissuto in un enorme dormitorio a forma di hogan ed ero circondato da studenti con idee simili con storie, canzoni e preghiere diverse. Come molti dei miei colleghi, ho imparato presto sulle mie linee familiari. Per quanto riguarda la mia parte materna, sono Tsenabahitnii, il clan di Sleep Rock People, che proviene da generazioni di tessitori. Dalla mia parte paterna, sono nato per Naaneesht'ezhi Dine'e, un vecchio clan Zuni, alcuni dei quali erano pastori.

Attualmente la mia famiglia immediata risiede nella casa dei miei bisnonni a Fort Defiance. Sebbene amata, la casa ha visto un po 'di usura; il pavimento del nostro bagno è così brutto che potrebbe crollare da un momento all'altro. Eppure, nei momenti difficili, la nostra famiglia ricorda ancora di amare, rimanere felice e raccontare storie dei nostri nonni.

La realtà quotidiana della mia famiglia è inserita in un luogo con una storia profonda. Fort Defiance fu fondata nel 1851 e si dedicò al controllo dei nativi americani prima della Long Walk e all'assimilazione da allora in poi. I nostri antenati furono costretti a collegi e ad attenersi alle rigide leggi in materia di diritti di terra, lingua e acqua. Il trattato del 1868, firmato dal Dine sopravvissuto di Fort Sumner, fu una trattativa per la liberazione dall'incarcerazione e per il ritorno dei Dine nella loro città natale. I nostri antenati hanno chiarito i termini sui quali avrebbero firmato - accesso alle cure sanitarie e all'istruzione, per la sicurezza delle generazioni future.

Purtroppo, stiamo ancora lottando per raggiungere questi termini 150 anni dopo. Cibi sani, come cereali autoctoni, mais, erbe, fagioli, zucca e meloni, sono limitati o costosi nella Navajo Nation, che ha all'incirca le dimensioni di Massachusetts, New Hampshire e Vermont messi insieme. La maggior parte della nostra gente vive in uno dei più grandi deserti alimentari degli Stati Uniti, il che significa che devono percorrere lunghe distanze per raggiungere il negozio di alimentari più vicino. Ci sono solo 13 supermercati e 50 minimarket disponibili per circa 200.000 persone. Personalmente, conosco molte persone che scacciano la prenotazione per acquistare generi alimentari, perché i prezzi sono più economici.

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Più di tre quarti delle famiglie Navajo non hanno abbastanza cibo da mangiare, che è direttamente correlato alla povertà e all'aumento delle disparità di salute. Troppo del cibo che mangiano è altamente elaborato, spesso pieno di calorie, grassi e zuccheri vuoti. In effetti, la prevalenza dell'obesità tra i bambini sotto i 5 anni nell'assistenza governativa è del 19%, cinque punti in più rispetto alla media nazionale.

Crescendo, sapevo che era difficile ottenere prodotti freschi, ma non avevo pensato profondamente a come ciò si intersecasse con la salute. Solo dopo aver iniziato il mio tirocinio come consulente per i dati presso il Community Outreach Patient Empowerment (COPE), a Gallup, nel New Mexico, mi sono reso conto dell'impatto che l'insicurezza alimentare ha sulla nazione Navajo. Alla COPE, un'organizzazione consociata di Partners in Health senza scopo di lucro, ho raccolto e analizzato i dati sul programma di prescrizione di frutta e verdura, o FVRx, in cui le famiglie ricevono una prescrizione del medico che usano per acquistare prodotti freschi presso i negozi di alimentari o negozi locali partecipanti .

Parte del mio lavoro includeva il monitoraggio dello stato di avanzamento dei negozi FVRx partecipanti. Ciascuno riceve un voto eccellente, di base o scadente in base alla quantità di frutta e verdura fresca che ha a disposizione e alla posizione del prodotto nel negozio. Le valutazioni vengono inviate ai responsabili del negozio per incoraggiare prestazioni eccellenti o informare coloro che necessitano di miglioramenti. Mentre rimane molto lavoro, si sono registrati progressi positivi in ​​un breve periodo di tempo. Le prescrizioni ora possono essere compilate in circa 22 negozi di alimentari, minimarket e uffici commerciali. E 15 cliniche sanitarie hanno adottato il programma FVRx nella nazione Navajo.

Il mio tirocinio termina questo mese e intendo applicare le competenze acquisite con COPE in una nuova posizione come assistente di supporto medico presso un servizio sanitario indiano ad Eagle Butte, S.D. Attendo con impazienza questa opportunità di apprendimento e la possibilità di avere un impatto positivo al di fuori della mia comunità. I miei fratelli e io siamo parte di una generazione di cambiamento. La Navajo Nation è stata la prima a passare una tassa sul cibo spazzatura negli Stati Uniti continentali, in risposta diretta alle alte percentuali di diabete. E eravamo in una crescente ondata di elettori di medio termine che hanno eletto le prime due donne native americane a servire al Congresso.

Come giovane Dine, dobbiamo ricordare che siamo i nostri antenati e che stiamo creando la storia ogni giorno. Come viene creata questa storia dipende da noi, per la prossima generazione. Spero che parte della magia di mia madre si sia cancellata su di me, man mano che divento un leader a pieno titolo.

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