Sono andato al Great Pacific Garbage Patch. Questo è quello che ho visto.

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Sono andato al Great Pacific Garbage Patch. Questo è quello che ho visto.

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo. In questo pezzo, Alli Maloney, Senior Politics Editor di Teen Vogue, descrive la sua esperienza nel Great Pacific Garbage Patch.

22 dicembre 2018
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Un attivista di Greenpeace raccoglie plastica dal Great Pacific Garbage Patch nel 2018.Tabor Wordelman
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Il Great Pacific Garbage Patch (GPGP), un sito di detriti marini considerato due volte più grande del Texas, è forse la principale espressione dell'impatto dei rifiuti di plastica sul nostro mondo e del ruolo degli umani nel degrado ambientale.

È stato reso popolare attraverso la copertura mediatica mentre il mondo si concentra sull'inquinamento da plastica, ma travisato da foto erroneamente attribuite che dichiarano di mostrare detriti opachi e di superficie piatta nel mezzo dell'Oceano Pacifico. Si ritiene erroneamente che sia visibile dallo spazio e descritta come 'la più grande discarica del mondo'; un cosiddetto vortice della spazzatura in cui la plastica si 'accumula'.

Ma è solo una manifestazione dei molti modi in cui la distruzione ambientale creata dall'uomo ha preso il controllo fenomenale del nostro mondo naturale. La sua presunta estetica drammatica non riesce a gestire pienamente l'impatto dei rifiuti e la radice del problema globale della plastica. Quindi, per capire la sua mitologia e arrivare al fondo di ciò che il GPGP significa davvero per il pianeta, sono andato a vederlo da solo.

Ci vogliono oltre mille miglia dalla costa per arrivarci, con partenza dalla costa occidentale e direttamente nel Pacifico. La terra svanisce alla vista e il mondo intorno alla nave diventa solo acqua e cielo. Sono partito lo scorso settembre da Ensenada, in Messico, con un fotografo per testimoniare come ospite di Greenpeace, la decennale organizzazione ambientale non governativa il cui team della campagna sugli oceani ha condotto ricerche a bordo del loro rompighiaccio, il Alba artica. La spedizione di 21 giorni in mare ha fatto luce e ha smentito le idee prevalenti - principalmente che l'oceano, in qualsiasi parte, può essere 'ripulito' dal disordine che gli umani hanno creato.


Abbiamo viaggiato direttamente verso il gyre, fermandoci solo una volta per gli ingegneri a effettuare riparazioni di mezzanotte sulla nave. All'arrivo, che ha richiesto giorni, mi aspettavo di vedere la spazzatura ovunque, accatastata come ho sentito che sarebbe stata. Quello che ho visto era diverso e sicuramente nessuna isola. Come mi descrissero i Greenpeacers, e come ho visto, il GPGP è più di una 'miscela minacciosa', con i suoi pezzi più galleggianti di plastica grande e resistente uniti da detriti da pesca in cima alla superficie dell'acqua e innumerevoli microplastiche immediatamente - indefinitamente - sotto. Non c'era un mucchio sovradimensionato come mi aspettavo. Non c'erano detriti arruffati. Solo un vasto mare, alcuni uccelli marini e un tocco di vita marina in mezzo a una concentrazione notevolmente elevata di rifiuti.

Ospita un grave problema ed è una manifestazione visibile della cultura 'usa e getta', in cui gran parte della nostra economia e delle nostre vite quotidiane si basano sulla plastica, la maggior parte delle quali viene eliminata dopo un uso.

Il GPGP è stato scoperto nel 1997 dal ricercatore marittimo Charles Moore e nominato dall'oceanografo Curtis Ebbesmeyer. È diventato noto come 'Trash Isles', grazie a una coppia di inserzionisti che hanno fatto appello alle Nazioni Unite affinché l'area diventasse il 196 ° paese del mondo alla Giornata mondiale degli oceani nel 2017. La campagna è stata commercializzata bene e la comprensione pubblica del GPGP è stata generalmente fondato sul concetto che era stata scoperta un'isola di spazzatura.

Quel malinteso ha dato l'impressione che l'impatto dell'inquinamento da plastica sia visibile agli occhi. L'area si trova nell'Oceano Pacifico del Nord tra la California e le Hawaii, 1.200 miglia nautiche al largo, dove pochissimi si sono avventurati a testimoniare, quindi persiste un diffuso malinteso.

È nella più grande e forse la più conosciuta tra le cinque gyres oceaniche del mondo, o sistemi di correnti oceaniche circolanti. Si tratta di uno dei tre principali 'frammenti di immondizia' trovati all'interno di questi gyres dove, nel tempo, i detriti di plastica si sono coalizzati. La massa di spazzatura colpisce il suo picco al centro dell'area più concentrata del GPGP, che oscilla con le condizioni. Le navi possono entrare facilmente, ma anche nelle sue zone più esterne, i detriti di plastica fluttuanti appaiono con grande frequenza.

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Katie Flynn-Jambeck, direttore delle azioni degli Stati Uniti per Greenpeace, tiene in mano la plastica recuperata dal Great Pacific Garbage Patch per mostrare agli attivisti a bordo Alba artica.

Tabor Wordelman

Con la nave rallentata dai suoi soliti nove nodi, il team di Greenpeace passava un'ora ogni giorno con una speciale rete a strascico calata in acqua. Vagliavamo i pezzi di plastica che erano stati catturati e li raccoglievamo da un vassoio e su un foglio grigliato per essere contati ed esaminati uno per uno, usando una pinzetta. (Il processo, che sembra infinito, è stato stranamente soddisfacente.) I membri del team della campagna sugli oceani hanno quindi documentato e impacchettato le piccole scoperte del giorno da inviare agli scienziati partner per studiare e idealmente risalire a un particolare prodotto o marchio. Nel nostro primo giorno di prove di 60 minuti, sono stati catturati e catalogati 1.119 pezzi.

Per visualizzare meglio ciò che appare sotto la superficie, hanno anche bisogno di inviare subacquei. Tavish Campbell era uno dei due a bordo del Alba e incaricato di girare sott'acqua. Prima del viaggio, aveva visto 'le immagini nei media che facevano sembrare (il GPGP) un'isola enorme su cui poter camminare', dice Teen Vogue. 'Mi ero preparato a vedere vaste tideline di plastica che galleggiavano in superficie, complete di creature marine intrecciate, ma quello che abbiamo effettivamente trovato era una storia molto diversa'.

Invece, incontrò un paesaggio marino che definisce 'sinistro': una vasta distesa di oceano dall'aspetto incontaminato trovata 'inondata da migliaia di miliardi di micro-frammenti di plastica' sotto l'acqua.

'Ogni volta che mi immergevo sotto la superficie nel blu senza fondo, vedevo piccoli pezzi di plastica che mi scivolavano attorno, alcuni più piccoli dei semi di sesamo e difficilmente identificabili, ma sempre presenti', dice Campbell. 'Mi sono tuffato lungo le coste spesse di immondizia di plastica nel Pacifico occidentale e ho assistito allo scarico disinteressato di immondizia più vicino a casa nel Pacifico orientale, ma vedere il GPGP ha davvero collegato tutto insieme per me e mi ha offerto una realizzazione sorprendente: non c'è 'via' quando qualcosa va alla deriva. Si dirige solo verso il gyre oceanico più vicino '.

Gli attivisti di Greenpeace selezionano le microplastiche estratte dalla Great Pacific Garbage Patch nel 2018.

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La maggior parte della plastica nell'oceano alla fine affonda. Pezzi più piccoli galleggiano verso l'alto, come quelli visti da Campbell. Questo frammentato problema della plastica è pervasivo nell'oceano e nell'acqua potabile in tutto il mondo, dice David Pinsky, attivista per gli oceani senior di Greenpeace Teen Vogue. Tanto che, dice, che 'i campioni dell'Agenzia per la protezione ambientale (dalla sua) acqua in loco, contenevano microplastiche'.

Le microplastiche - che, come suonano, sono pezzi di plastica in miniatura lunghi meno di cinque millimetri - sono state trovate nelle feci umane, mentre le mangiamo nel pesce e nella maggior parte dei sali da tavola. Sebbene non siano stati ancora istituiti sistemi di misurazione per unificare la ricerca mondiale, nel GPGP, è stato scoperto che le microplastiche costituiscono il 94% dei pezzi di plastica nel gyre.

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La materia plastica prodotta dall'uomo e libera il roaming può devastare la terra. Può insediarsi nella vita marina o nel mare non inteso per trasportarlo o mangiarlo, che può rimanere bloccato nei loro corpi o causare soffocamento. Le microplastiche sono consumate dalla fauna selvatica ad alti tassi, con un impatto registrato su almeno 800 specie, tra cui metà delle tartarughe marine del mondo e circa il 60% di tutte le specie di uccelli marini, una cifra prevista per raggiungere il 99% entro il 2050. Il suolo delle rovine di plastica, lisciviando contaminanti nel terreno e nei corsi d'acqua e incoraggiando la crescita di agenti patogeni, che possono distruggere le barriere coralline. Quando le materie plastiche grandi o piccole si decompongono al sole, rilasciano gas a effetto serra che favoriscono ulteriormente il disastro climatico.

Quando non eravamo a strascico, tenevamo d'occhio la plastica dalla sua parte durante il giorno o andavamo in mare su barche più piccole per tirare pezzi più grandi che erano potenzialmente marchiati o timbrati e potevano portare alla responsabilità aziendale - una parte importante dell'attuale missione di Greenpeace, che chiede al mondo di prendere in considerazione l'aspetto di 'gettato via'. Sono stati anche prelevati campioni d'acqua alla ricerca di microfibre da tre a cinque volte al giorno.

Una speciale rete a strascico utilizzata per raccogliere le microplastiche dalla Great Pacific Garbage Patch viene sollevata dall'Oceano Pacifico e su di essa Alba artica, una nave di Greenpeace.

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Le microfibre sono una parte importante della crisi delle materie plastiche, ma sono state discusse solo di recente. Queste particelle microscopiche, che si liberano dai tessuti e non sono visibili all'occhio umano, inquinano la maggior parte dell'acqua di rubinetto del mondo e si trovano comunemente nell'acqua in bottiglia (negli Stati Uniti, il 94% dei campioni di acqua di rubinetto in uno studio includeva le fibre) . Provengono sia da materiali naturali (come il cotone) sia sintetici (come lo spandex) e sono 'più piccoli di una cellula umana', dice Pinsky. L'impatto delle fibre sintetiche sulla salute umana è ancora sconosciuto ma in fase di studio, anche se è già chiaro che le sostanze chimiche che producono la plastica sono composti che alterano il sistema endocrino, che possono interferire con gli ormoni umani, manipolare le funzioni degli organi e si dice che influenzino persino il presenza di ADHD nei bambini.

Mentre microplastiche frammentate e minuscole microfibre sono ancora oggetto di ricerca, sappiamo già che il grande volume di inquinamento a cui contribuiscono e che rappresentano sta sconvolgendo il pianeta. Ecco perché molti rifiutano l'idea che l'oceano possa essere 'ripulito' semplicemente raccogliendo la plastica e riportandola a riva. (Uno sforzo altamente pubblicizzato ed estremamente costoso di 'pulizia' è stato persino messo in moto da The Ocean Cleanup, un'organizzazione no profit olandese, fino a un successo poco segnalato finora.) C'è semplicemente troppa plastica e la maggior parte troppo piccola da catturare.

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Non tutta la plastica nell'acqua è micro; c'è materiale che puoi vedere con i tuoi occhi, che si raccoglie nel GPGP e che non puoi perderti sulle coste della spiaggia di tutto il mondo. Abbiamo notato questi dal lato della nave durante la maggior parte delle ore di luce. Parlando al tramonto un giorno con il coordinatore del fidanzamento Dan Cannon della sua carriera con Greenpeace, iniziata quando il giovane organizzatore era uno studente, la conversazione veniva spesso interrotta per tenere il conto - 'un altro', 'ce ne sono altri due' - della plastica che ' d passato veloce.

Rosy Vilela, operatore radio a bordo di Greenpeace Alba artica nave e Myriam Fallon, un marinaio che gestisce un gommone a scafo rigido (RHIB). Entrambi sono stati fotografati nel Great Pacific Garbage Patch durante una spedizione del 2018.

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La vita a bordo di una nave è uguale in parti esaltanti ed estenuanti. Vivere sul Alba mi ha dato addominali - come rompighiaccio, ha sia le falde che le rocce da una parte all'altra, tanto che l'equipaggio la chiama 'la lavatrice', e io ero costantemente aggrappato o afferrato per rimanere stabile. Ogni giorno ricevevamo una sveglia alle 7:30 nei nostri letti a castello da Myriam o Robin, due americani millenari che lavoravano a guardare la notte mentre dormivamo. Le faccende erano alle otto, il pranzo a mezzogiorno e la cena alle sei, con tutti i pasti preparati da Daniel, un talentuoso chef di Città del Messico, con l'aiuto di Amanda, un punk hawaiano che gestisce un negozio di kayak a Seattle, o Pablo, un marinaio di Argentina.

Il mare non appartiene a nessun paese - è una regola internazionale - e il team di Greenpeace ha incarnato l'idea che i nostri sforzi ambientali non dovrebbero neanche. La nostra radio-operatore, Rosy, viene dal Brasile e Cat, il medico italiano, parla sei lingue. Il primo, il secondo e il terzo ufficiale provenivano dalla Finlandia, dalla Corea del Sud e dal Sudafrica. Altri membri dell'equipaggio e degli attivisti a bordo rappresentavano Cile, Bulgaria, Nuova Zelanda, Canada, Belgio, Gran Bretagna e Francia.

Nelle zone più concentrate del GPGP, ci avventuravamo almeno una volta al giorno nelle navi più piccole che il Alba alloggiato, calato in acqua da una gru con un guidatore già dentro (i passeggeri entrerebbero da loro attraverso una porta sul lato della nave, dove ci aggrapperemmo a una scala di corda e ci tufferemmo all'indietro). Mi sono ritrovato con le mani in mare, tirando fuori le maniglie delle spazzole del water, le bottiglie di candeggina, i cestini per il bucato, una fascia di sospensione che di solito si trova nei caschi. C'era un manico di rasoio usa e getta, un contenitore di perossido di idrogeno, una parte superiore della cassetta degli attrezzi, un vaso di fiori, un coperchio del dispositivo di raffreddamento dell'acqua, una ruota per i bagagli, secchi, una cassetta di cassette VHS con dentro un pesce, una bottiglia di acqua gassata non aperta e un pezzo di Astroturf. Gli oggetti bianchi erano i più facili da individuare, ma erano disponibili in tutti i colori e forme, completamente intatti, visibilmente strappati.

Un attivista di Greenpeace sfrega una boa estratta dal Great Pacific Garbage Patch nel 2018.

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La squadra ha recuperato innumerevoli boe, alcune grandi come un pallone da spiaggia, altre piccole e compatte. Questi sono stati gli indicatori dell'impatto del settore della pesca sull'oceano, che pesa pesantemente. Secondo Ocean Cleanup, quasi il 50% del tonnellaggio totale di materie plastiche del cerotto è in gran parte rappresentato da attrezzi da pesca come reti foderate di plastica che sono state scaricate o trasportate in mare, con molte fluttuazioni verso l'area dopo lo tsunami del 2011 in Giappone. Il AlbaLa gru motorizzata ha sollevato queste 'reti fantasma' quando abbiamo scelto di fermarci e tirarne uno dall'acqua (una vista impressionante e sconvolgente). I pesci dovevano essere estratti dalle pile e gettati indietro. I granchi - di cui c'erano diverse specie, cavalcando quasi ogni pezzo di plastica che abbiamo estratto dall'acqua - sono fuggiti, sigillando il loro destino.

È stato difficile non sentire il peso monumentale del fallimento umano mentre trascorrevo giorno dopo giorno nel GPGP. All'inizio del viaggio, il direttore delle azioni degli Stati Uniti per Greenpeace Katie Flynn-Jambeck ha avvertito che 'potremmo piangere tutti' quando saremmo arrivati ​​lì, e aveva ragione. L'ho fatto. Mi sentivo senza speranza in piedi a dritta sul lato Alba, contando il mio 97 ° pezzo di grande plastica avvistato in due ore di guardia. Contando e organizzando centinaia e migliaia di microplastiche, piccoli frammenti che sono diventati bianco sbiancato, rosa caldo e blu uovo di robin insieme a piccoli pezzi di corda rotta, mi sono ritrovato a pensare a tappi di penne, coperchi di yogurt, macchine Barbie - plastica , ovunque, attraverso il panorama della mia vita.

Questa realizzazione è stata dolorosamente rafforzata quando ero fuori dalla nave e iper-consapevole di ogni prodotto che ho visto in vendita a casa a New York City, dove la cultura del lancio è la chiave. Mentre ci sono state proposte per vietare i sacchetti di plastica in tutto lo stato e le cannucce di plastica in città, la continua produzione e l'uso in serie di questi continuerà a porre problemi economici e ambientali per questo altro isola della spazzatura, dove la plastica non riciclata viene sepolta o spedita in discarica in altri stati.

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L'editor di Teen Vogue Alli Maloney salta dal Alba artica in un gommone con scafo truccato (RHIB) utilizzato per recuperare materie plastiche dal Great Pacific Garbage Patch.

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La soluzione, affermano molti esperti, è quella di rallentare drasticamente la produzione e il consumo.

Le materie plastiche sotto forma di riutilizzabili come bottiglie e contenitori sono diventate importanti tra i beni di consumo dopo la seconda guerra mondiale quando le industrie hanno visto il segno del dollaro e hanno usato sostanze chimiche per introdurre nuove alternative economiche ad altri prodotti artificiali, che hanno richiesto manodopera specializzata e materiali naturali per creare . Oggi creiamo 300 milioni di tonnellate di plastica ogni anno, la metà delle quali è monouso. Ci affidiamo ogni giorno, nei vestiti che indossiamo, nelle nostre classi e negli uffici, quando mangiamo cibi e bevande preconfezionati o spediamo i prodotti per posta.

Molto prima che si trasformi in un gyre, la plastica causa problemi. La creazione di prodotti in plastica e dei suoi prodotti chimici si basa sui combustibili fossili, molti dei quali vengono estratti dalla terra in un processo rovinoso noto come fracking. Si trasforma attraverso la raffinatezza per l'uso, che contribuisce al riscaldamento globale attraverso perdite. Viaggia attraverso tubazioni, che vengono impiantate in comunità prevalentemente povere che sono spesso esposte a sostanze inquinanti. La stessa produzione di plastica è ad alto contenuto di carbonio e rilascia tossine nell'ambiente. Le strutture necessarie per la sua creazione sono spesso costruite lungo corsi d'acqua, che possono allagarsi in condizioni meteorologiche estreme e causare danni aggiuntivi.

Dall'inizio all'infinito, la plastica è pericolosa. Richiede terreni per l'estrazione di risorse, impianti di produzione e stoccaggio dei rifiuti, che ha implicazioni violente per le comunità indigene, emarginate e povere.

Man mano che il problema si intensifica, le soluzioni più comunemente proposte sono obsolete. Il riciclaggio è importante, ma non è sufficiente a negare l'impatto della plastica prodotta sull'ambiente: solo il 9% di tutta la plastica mai creata è stata. Gli imballaggi, che rappresentano circa un quarto del volume totale di tutte le materie plastiche utilizzate, sono più difficili da riciclare, così come le materie plastiche colorate. (Anche i biodegradabili spesso devono essere processati in strutture.) Nel caso estremamente frequente che un materiale plastico non possa essere riciclato - un processo di incenerimento che richiede energia ed emette sostanze inquinanti - viene scaricato in una discarica, dove contaminerà ulteriormente di 1.000 anni o spedito da paesi ricchi ad altri con minore stabilità economica o influenza politica. Le persone in questi spazi pagano il prezzo di rifiuti, inquinamento e avvelenamento. Prendiamo ad esempio Indonesia, Filippine, Vietnam e Sri Lanka: questi sono tra i principali paesi considerati 'responsabili' dei detriti marini, ma sono anche alcuni dei paesi che ricevono gran parte della spazzatura del mondo (e sono quindi accusati di ' cattiva gestione del volume travolgente).

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La politica della plastica è sfumata e scoraggiare la crisi globale significa guardare oltre il cestino e 'le società che ci hanno messo in questo caos', dice Pinsky. 'Le aziende hanno ottenuto (abituato) un certo modo di fare affari e in realtà stanno spingendo i costi su di noi, sui beni comuni, sul nostro ambiente, sulla salute pubblica'.

Secondo quanto riferito, l'industria della plastica sapeva che stava inquinando gli oceani negli anni '50, ma aveva solo aumentato la produzione, mantenendo i consumatori al buio, dice Pinsky. Ha esercitato una grande influenza sui regolamenti, ha ricevuto sussidi e ha esercitato un potere di pressione diffuso e di lunga data e profondi legami con il governo. Proprio come l'industria della plastica, il governo degli Stati Uniti sembra negare che i sintetici siano legati a problemi di salute.

Fino a quest'anno, gli Stati Uniti hanno venduto i loro rifiuti riciclabili alla Cina, esportando 16 milioni di tonnellate nel 2016. Il presidente Donald Trump non è riuscito a riconoscere quella relazione lunga decenni (che ha anche legami economici) quando incolpa la Cina per la crisi plastica dell'oceano mentre firma la legislazione a ottobre, impegnandosi a 'ripulirli'. 'Come presidente, continuerò a fare tutto il possibile per impedire ad altre nazioni di trasformare i nostri oceani nelle loro discariche', ha affermato.

Nello stesso anno, gli Stati Uniti e il Giappone furono le uniche due nazioni che si rifiutarono di aderire alla G7 Ocean Plastics Charter, un impegno a lavorare per il 100% di materie plastiche riciclabili, riutilizzabili e recuperabili e ad aumentare il riciclaggio del 50% entro il 2030. L'amministrazione Trump non ha mostrato segni di rallentamento della fonte della crisi: l'industria delle materie plastiche. In effetti, ha mostrato un certo sostegno, dal suo passaggio a bottiglie di plastica ridotte nei parchi nazionali ai rollback della politica ambientale che segnano una partnership impegnata con l'industria dei combustibili fossili.


Reti estratte dalla Great Pacific Garbage Patch.

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L'industria è costituita da marchi di tutti i giorni che sono responsabili della produzione di miliardi di imballaggi in plastica e plastica ogni anno, in gran parte monouso. C'è poca o nessuna trasparenza su quanto esattamente creano o distribuiscono. Un audit sui detriti di plastica raccolti da sei continenti dal movimento Break Free From Plastic, un gruppo di oltre 1.400 organizzazioni, ha scoperto che i più grandi inquinatori del mondo erano un 'chi-chi' della cultura del consumo. (Alcuni di questi marchi hanno parlato Teen Vogue sui loro piani per combattere il problema delle materie plastiche in una storia aggiuntiva per questa serie, esprimendo 'obiettivi ambiziosi' per utilizzare il contenuto di plastica riutilizzato o prodotti biodegradabili, ma nessun piano per creare meno in generale.) Nel GPGP abbiamo estratto dall'acqua ancora marchiato , recipienti di plastica completamente intatti per articoli prontamente disponibili nella maggior parte delle farmacie e negozi di alimentari, prodotti che avevo acquistato e apprezzato ripetutamente prima del viaggio.

La plastica sembra inevitabile, soprattutto quando si acquista cibo al supermercato, ma Pinsky spiega che il negozio stesso e i marchi che immagazzina possono evitarlo e offrire alternative. Greenpeace ha chiesto alle principali catene di supermercati di considerare un controllo completo di tutti i prodotti in plastica nei loro negozi - un compito scoraggiante, 'quasi impossibile' che li porta a pensare al problema generale. (Pinsky incoraggia coloro che sono interessati alla lotta contro la plastica a rendere responsabili anche le loro catene locali.)

I negozi di alimentari si sono adattati prima. Pinsky ha lavorato al rapporto Carting Away the Oceans 2018 di Greenpeace, che ha verificato le principali catene per la loro sostenibilità dei frutti di mare dal 2008. La campagna ha visto avvenire importanti cambiamenti nel tempo, in gran parte grazie ai consumatori e agli attivisti che ritengono le aziende responsabili. Tutti i rivenditori nel primo rapporto hanno ricevuto voti non soddisfacenti. Entro quest'anno, 20 su 22 sono passati, sebbene al momento della sua pubblicazione, nessuno dei rivenditori di profili avesse 'grandi impegni globali per ridurre e infine eliminare gradualmente la loro dipendenza dalla plastica monouso'. Il cambiamento potrebbe essere sulla buona strada, tuttavia: subito dopo la pubblicazione del rapporto in agosto, Kroger Co. (che gestisce banner di negozi multipli come Kroger, Ralphs e Harris Teeter) ha promesso di nixare i sacchetti di plastica in tutti i suoi negozi entro il 2025 e prevede di 'deviare il 90% dei (suoi) rifiuti dalla discarica' ​​entro il 2020. Pinsky afferma che per dimostrare il vero impegno, deve essere rilasciato anche un piano globale per ridurre la plastica monouso.

L'equipaggio e gli attivisti di Greenpeace si siedono a bordo del ponte posteriore del Alba artica nel Great Pacific Garbage Patch nel 2018. Legate al ponte sono le reti e le materie plastiche recuperate dall'oceano.

Ma per quanto riguarda le aziende produttrici dei prodotti che si trovano sugli scaffali dei negozi, sono stati fatti pochi tentativi per sviluppare importanti soluzioni innovative, nonostante il problema ben documentato. Pinsky afferma che se i negozi di alimentari con cui hanno lavorato sono un indicatore, è nel loro interesse per i leader di ogni settore iniziare a lavorare su una soluzione per allontanarsi dalla plastica a base di combustibili fossili e presto - i loro concorrenti potrebbero già essere farlo perché è ciò che richiede questa nuova generazione di consumatori. Nel frattempo, i loro prodotti, in plastica o confezionati in plastica, sono commercializzati per i consumatori come sicuri da usare nonostante i rischi maggiori e minori associati al loro utilizzo.

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Alcuni leader dell'azienda stanno iniziando a considerare la plastica riciclata legata all'oceano come materiale di partenza perché è intelligente per i profitti della loro attività. HP e IKEA, ad esempio, fanno entrambi parte di NextWave Plastics, un consorzio commerciale globale incentrato sul mantenimento della plastica 'nell'economia e fuori dall'oceano' che include anche Dell e General Motors. (IKEA ha anche promesso di eliminare gradualmente tutte le materie plastiche monouso entro il 2020.) I marchi di bellezza stanno iniziando a fare lo stesso. Cibo e moda stanno entrambi iniziando a diventare creativi per evitare di contribuire ulteriormente all'epidemia.

La plastica è stata estratta dalla Great Pacific Garbage Patch nel 2018.

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I consumatori hanno esercitato pressioni sulle aziende affinché cambino le pratiche di produzione, compresi molti giovani che affrontano la sfida. 'I marchi che interessano ai giovani, quei marchi si preoccupano di loro e stanno cercando di fornire prodotti (...) ed essere anche alla moda e socialmente responsabili, perché sanno che i giovani si preoccupano di questo', dice Pinsky. 'Le generazioni più giovani possono dire,' basta abbastanza '.'

Gli attivisti adolescenti hanno organizzato le loro comunità in alternative esigenti nelle scuole e nelle imprese locali e possono chiamarle in qualsiasi momento sui social media quando vedono la plastica di marca in una via navigabile o in uno spazio naturale, dice Pinsky. Oltre a testimoniare da vicino, organizzazioni come Greenpeace stanno esercitando pressioni in una miriade di modi, tra cui una petizione che chiede a grandi aziende come Coca-Cola, Starbucks e PepsiCo di 'investire in alternative e eliminare gradualmente la plastica monouso'.

È tempo di proteste e divieti, di chiedere l'intervento dei nostri legislatori - ed è su di noi, un mondo di persone che sono state condizionate a fare affidamento sulla plastica, a difendersi da soli.


Quello che non sentirai del GPGP è che è straordinariamente bello. Quella lontana in mare - nessuna distinta isola arruffata in vista - l'acqua è viola nel suo punto più tranquillo, con riccioli al neon bianco ghiaccio e blu quando si infrangono. Stava rinfrescando stare sul ponte e immaginare tutti i viaggiatori dell'Oceano Pacifico di fronte a noi; L'ho trovato romantico, come dovrebbe essere la natura. Ma con ogni pezzo galleggiante e campione microscopico, sono stato sbalzato fuori dai miei sogni ad occhi aperti e di nuovo di fronte alla crisi ambientale che gli umani moderni hanno causato.

La plastica è innaturale e si sente così lì, come accade quando si vede nei letti di fiumi o nelle foreste. È semplicemente in massa, quindi drammatico, in questa parte del mondo. Affrontare la crisi del mondo nel suo angolo più lontano mi ha costretto a ricordare il nostro posto e il nostro tempo nella storia. Non potevo attraversare un'isola, ma ho visto devastazioni nella Grande Garbage Patch del Pacifico che ha imposto una profonda vergogna. Le materie plastiche sono ovunque, con una gamma di dimensioni più distruttiva e angosciante di quanto avessi mai immaginato.

Senza alcun cambiamento immediato e drastico nel modo in cui produciamo e consumiamo materie plastiche, entro il 2050 la produzione dovrebbe quadruplicare. Ciò aggraverà la crisi climatica in atto, parallelamente a una proiezione che presuppone un riscaldamento globale medio poiché i livelli preindustriali potrebbero essere circa il doppio di quello che è ora anche allora. Una trasformazione sostanziale richiederà una partecipazione di massa di individui, governi e industrie. Il danno e l'impatto dell'inquinamento da plastica sono chiari, ma ripensare il futuro dei consumi è un percorso inesplorato. Per gli attivisti come quelli di Greenpeace, significa vedere la plastica come spazzatura prima che colpisca la Great Pacific Garbage Patch - mentre è ancora sugli scaffali, in ogni nuova bottiglia di bevanda o ninnolo che acquistiamo - e rifiutare ciò che viene normalizzato per qualcosa di nuovo: una plastica- mondo libero.

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.