Avevo 21 anni La prima volta che mi è stato chiesto di legare i miei tubi

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Avevo 21 anni La prima volta che mi è stato chiesto di legare i miei tubi

'Da quanto ricordo, ho trovato profondamente inquietante l'idea di concepire bambini biologici'.

19 aprile 2019
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Illustrato da Gabriella Cetrulo
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Cosce aggrappate al poliestere della mia sedia, mi sono seduto in attesa che l'OB-GYN entrasse nella mia sala d'esame, sentendomi in qualche modo appiccicoso nonostante il CA alzato. Era estate nel Tennessee, e tra i miei due concerti in un ristorante BBQ locale e il giornale studentesco del mio college, a 21 anni, ero pronto a esprimere a parole qualcosa che a questo punto mi era sembrato giusto per anni - stavo andando per chiedere di avere i miei tubi legati.

Per quanto riesco a ricordare, ho trovato l'idea di concepire bambini biologici profondamente inquietante. È un'avversione che si potrebbe dire che rasenta la tokofobia, una paura cronologica della gravidanza che è in gran parte radicata negli aspetti fisici della condizione: nella prospettiva di qualcosa di alieno attaccato alle mie viscere, che si nutre di loro; negli strappi, nelle lacrime e negli escrementi letterali coinvolti nell'espellere quell'essere nel mondo; e soprattutto nella perdita di autonomia corporea. Per molte donne e proprietari di uteri, la gravidanza è un'esperienza bellissima, profondamente gratificante, nonostante o addirittura a causa dei suoi sacrifici fisici. All'inizio sapevo che, nonostante la mia vera ammirazione per quei proprietari di uteri, non sarei diventato uno di loro.

Crescendo nel sistema scolastico cattolico nella Cintura biblica, il messaggio che ho ricevuto in gravidanza dalla scuola elementare in poi è stato che portare figli - se fossi stato fisicamente in grado e pianificato un giorno di fare sesso (sposato!) - era un mandato divino, firmato , sigillato e consegnato dallo stesso Bearded Sky Man. Ricordo, in alcune occasioni, che spille anti-scelta venivano passate in classe per noi da appendere alle nostre uniformi scolastiche; erano d'oro e sembravano due piedini, a forma di V. Questi piedi, ci hanno detto, avevano le stesse dimensioni dei piedi di un bambino non ancora nato (non commettere mai l'errore di chiamarlo feto) 12 settimane dopo la gravidanza. 'Tre mesi e il bambino ha già 10 dita: non è un miracolo?' Ricordo che il mio insegnante di religione mi chiese.

Non ho mai trovato miracolose le minuscole dita di metallo (questo era, dopo tutto, l'inizio di un corpo umano di cui stavamo parlando - che cosa avrebbe se non le dita dei piedi?). Cosa io fatto trovare i pin indicativi di era un processo biologico destinato a continuare la nostra specie; e, come parte della scienza, non era qualcosa a cui avevo dei progetti a cui partecipare personalmente.

Non è che non adoro i bambini, assolutamente. Sono fin troppo consapevole della quantità di amore che devo estendere ai miei figli un giorno e dello scopo e della realizzazione che so che troverò nell'aiutare la crescita di un piccolo umano. Ma quel futuro bambino, o bambini, non verrà dal mio grembo.

Questo è il motivo per cui mi sono ritrovato seduto nell'ufficio OB-GYN quell'estate del 2014. È entrata un'infermiera, con gli appunti in mano, per discutere con me delle mie opzioni di controllo delle nascite. Abbiamo esaminato la mia storia medica per alcuni minuti prima che mi venisse chiesto quale metodo di controllo delle nascite ero interessato a ricevere. Sentendomi rafforzato dal mio stesso senso di agenzia, inspirai e dissi che in realtà mi stavo chiedendo se sarebbe stato possibile per me legarmi i tubi?

'Sei troppo giovane', disse l'infermiera in tono uniforme. C'era un dottore nel Tennessee, aggiunse, che era stato disposto a fare la procedura su qualcuno della mia età prima, ma la sua pratica era localizzata a ore di distanza e non c'era alcuna garanzia che avrebbe effettivamente accettato di eseguirla su di me. Il motivo per cui mi sarei aspettato difficoltà nel trovare un dottore premuroso, ha detto, era che era molto probabile che avrei cambiato idea sull'avere figli biologici quando sarei stato più grande e venivo a rimpiangere la procedura.

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Sconcertato, mi rassegnai a consentire alla conversazione di passare a quale pillola mi sarebbe stata prescritta. Ma più tardi, insoddisfatto di quella che sembrava la versione parziale della verità che mi era stata presentata, feci qualche scavo. Ho appreso che la legge del Tennessee stabilisce 18 anni come età minima richiesta per un paziente per ricevere la legatura delle tube (se fossi stato su Medicaid, il minimo sarebbe stato 21). Al di fuori dei requisiti di età, l'emendamento della Chiesa, approvato dopo Roe v. Wade, consente anche ai fornitori di opporsi all'esecuzione di interventi chirurgici di sterilizzazione per motivi religiosi, il che significa che nelle aree in cui le uniche istituzioni accessibili sono affiliate ai cattolici, in quanto 10 dei 25 più grandi della nazione sistemi sanitari sono, trovare un medico disposto a eseguire una legatura delle tube è molto più difficile.

Alla fine, tuttavia, ero ancora lasciato confuso dalla mia esperienza e incerto su quali opzioni fossero effettivamente aperte a me. Dopotutto, avevo soddisfatto i requisiti di età, l'OB-GYN a cui ero andato non era affiliato religiosamente e non veniva menzionato nulla sul potenziale di approvazione sponsale. Eppure dovevo credere che forse c'era un solo medico nello stato del Tennessee che questa infermiera sapeva di chi avrebbe preso il mio desiderio di legare seriamente i miei tubi, può essere?

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A quanto pare, sono tutt'altro che solo negli ostacoli che ho incontrato.

Brie Ripley aveva 18 anni quando ha sollevato per la prima volta il suo desiderio di legatura delle tube da un medico. Ora una produttrice di social media per una stazione radio di Seattle, la 26enne Ripley aveva sperimentato diversi metodi di controllo delle nascite da adolescente - e all'unanimità aveva sperimentato effetti collaterali negativi, anche con il suo IUD.

'All'epoca, ero in una relazione monogama in cui era quasi due settimane al mese, non avevo voglia di fare sesso', ha detto Ripley. 'È stato frustrante e mi ha fatto sentire come se il mio corpo fosse fuori controllo. Alla fine, il mio corpo si dimostrò più fuori controllo di quanto pensassi inizialmente perché espulse lo IUD Mirena durante un periodo '.

Fu allora che decise che aveva bisogno di iniziare alcune 'conversazioni serie con i medici su quali opzioni fossero disponibili di cui non mi stavano parlando, inclusa la sterilizzazione'. Quindi, ha portato la legatura delle tube a un OB-GYN - ed è stata immediatamente accolta dalle risate.

'Mi hanno detto che non è possibile che un dottore sterilizzi qualcuno così giovane e che dovrei tornare dopo il mio primo figlio', ha detto Ripley, che in seguito ha prodotto un podcast sulla sua esperienza. 'È stato davvero strano essere derisi da un medico in una situazione così vulnerabile, quando sono seduto su un tavolo con carta sulle mie gambe nude dopo che le mie gambe erano solo nelle staffe. Non era normale '.

Nel corso del tempo, Ripley ha continuato a chiedere a una dozzina di altri medici di sterilizzarla e ha detto che le veniva continuamente incontro lo stesso presupposto: che stesse facendo sesso etero (si identifica come strana); che 'piano familiare' significava pianificare un'idea etero-curata delle famiglie biologiche; e che, da giovane, non era in grado di sapere pienamente ciò che voleva.

'La medicina riproduttiva dovrebbe consistere nell'aiutare le persone, non importa se sono eterosessuali o strane, ad avere ciò che vogliono per i loro corpi per rafforzare il loro senso di libero arbitrio durante la loro vita', ha affermato. 'Ma molti dottori non mi davano molta sfumatura, compassione o comprensione'.

Lauren Larry, un'istruttrice di yoga in Kansas, ha avuto un'esperienza simile. Sebbene sappia da quando era bambina che non voleva diventare una madre biologica, non è stata fino a quando aveva 27 anni che ha trovato il modo di esprimere i propri sentimenti, quando si è imbattuta in blog dedicati a persone che vivono un 'bambino senza figli la vita e 'online.

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'Ho pensato, okay, forse questo è per me', disse Larry. Sapendo che anche suo marito non voleva figli, ha iniziato a fare ricerche sui metodi permanenti di controllo delle nascite prima di dedicarsi alla legatura delle tube come quella che sembrava la sua migliore misura.

'Ho fatto le mie ricerche per mesi e poi sono tornato dal medico - ha avuto una reazione quasi come se gli avessi chiesto di darmi un corno di unicorno o qualcosa del genere', ha ricordato. 'Rideva a pancia piena, ed era tipo' No, sei troppo giovane. Tu e tuo marito dovresti parlarne, gli devi un figlio '.'

Larry ha aggiunto che sebbene sia difficile non arrabbiarsi quando si trovano in situazioni come questa, sente di dover moderare le sue reazioni se vuole mantenere anche la speranza di ottenere quello che sta cercando, soprattutto come donna di colore.

'Molte volte, come donna di colore, quando vai nell'ufficio del dottore c'è una strana cattura 22', ha detto. 'È: non posso essere troppo emotivo, ma devo essere deciso, ma non posso esserlo così fermo che sono la donna di colore arrabbiata che chiede una procedura '... è quasi come se ti incitassero a farti isterico, ma sai che se diventi isterico, allora non ti prenderanno davvero sul serio' .

Cori Carl, 34 anni, amministratore delegato di The Caregiver Space e un recente trapianto di Toronto, ha cercato di trovare un OB-GYN per 14 anni che prenderà sul serio il suo desiderio di legatura delle tube. Ha detto che a un certo punto poco dopo il college, ha stampato un elenco di tutti i dottori che poteva trovare a New York, nel New Jersey, nel Connecticut e, pensa, in Pennsylvania, che avrebbero eseguito una legatura delle tube.

'Era un elenco di circa 60-75 studi medici diversi. Non avevo intenzione di andare da 75 medici per sentire 75 no, quindi ho spiegato al telefono che mi avevano già detto 'no' da altri medici a causa della mia età e ho chiesto se avevano una politica ', ha detto Carl.

A questo punto, ha detto, le risposte sono arrivate a malincuore, senza eccezioni, poiché 'una combinazione di' lo faremo solo se hai più di 35 anni o se tuo marito è d'accordo o se hai già dei figli; ' le risposte erano così simili, era come se fossero scritte '.'

A Carl, come me, fu detto che questi requisiti erano necessari per 'proteggerla' dalla probabilità che un giorno sarebbe arrivata a rimpiangere una simile procedura, qualcosa che trovava 'incredibilmente condiscendente'.

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'Legalmente, sono un adulto e posso fare ogni sorta di altre cose potenzialmente deplorevoli, come iscriversi a $ 100.000 in prestiti studenteschi o altro, e avere figli è certamente più irrevocabile che non averli', ha detto. 'È umiliante il fatto che, negli Stati Uniti, non ho la capacità di prendere decisioni sulla mia assistenza sanitaria e che queste cose a cui teoricamente ho accesso e queste scelte che sto proattivamente cercando di fare sulla mia salute sono essere portato via da me per qualche ipotetico problema '.

Sheila Chhutani, una OB-GYN che pratica a Dallas, in Texas, crede nell'importanza di ascoltare i suoi pazienti. Ma ci sono alcune situazioni in cui, anche ancora, non è disposta a eseguire una procedura di legatura delle tube, in parte a causa di ciò che sente durante l'ascolto.

'Quando consiglio un paziente, se qualcuno dice:' Oh, potrei invertire (la legatura delle tube) se volessi, 'Dico,' Aspetta, timeout, no - non c'è nulla da invertire a quel punto ', Chhutani ha spiegato, aggiungendo che oggi la procedura spesso comporta la rimozione di una porzione più grande della tuba di Falloppio rispetto a una volta, rendendo meno probabile l'inversione. 'Quindi si tratta di scavare e assicurarsi che il paziente sia assolutamente sicuro al 100% e proteggerlo da quel rimpianto se non lo sono'.

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Oltre ai pazienti che fanno esplicito riferimento alle possibilità di inversione, la Chhutani ha ammesso di vedere donne e proprietari di uteri che non hanno già figli biologici con una maggiore probabilità di rimpianto.

'Se qualcuno mi dice' Sono sicuro di non voler più figli 'a 25 anni, se hanno figli, sono più propenso a farlo', ha detto. 'Se non hai figli e vuoi un tubal, mi piace, possiamo per favore fare una forma reversibile a lungo termine di controllo delle nascite e dargli un po' più di tempo? Possiamo rinchiuderlo per un po ', ma non dobbiamo buttare via la chiave e seppellirla sul fondo dell'oceano'.

Chhutani è uno dei molti medici che indicano studi, incluso uno ben diffuso pubblicato dal Center for Disease Control and Prevention nel 2010, che mostra che le donne più giovani e i proprietari di uteri sono statisticamente più propensi a rimpiangere la sterilizzazione rispetto alle persone anziane che ricevono la procedura. Una statistica comunemente citata da uno studio del 1999 indica che la probabilità di rimpianto per le giovani donne sterilizzate è del 20,3%. Ma questo numero lascia fuori dall'altra parte, secondo Wendy K. Leung, un OB-GYN e istruttore clinico presso la Yale School of Medicine, dove è Family Planning Fellow.

'Uno studio ha dimostrato che il 20% delle donne di età inferiore ai 30 anni al momento della sterilizzazione potrebbe rimpiangere la propria decisione più avanti nella vita', ha spiegato Leung in una e-mail. 'Tuttavia, la maggioranza (80%) di queste donne più giovani è contenta della propria decisione. È interessante notare che il più basso rischio di rimpianto tra le donne più giovani è per coloro che non hanno mai avuto figli '.

Leung, che ha affermato che 'l'età non dovrebbe essere il principale fattore decisivo in questa conversazione', ha affermato che il più importante principio etico dei medici è il rispetto dell'autonomia dei pazienti, il che significa mettere al primo posto i loro bisogni '.

'Eseguirò la procedura fintanto che una donna (di qualsiasi età) capirà i pro ei contro di legare i suoi tubi e avrà pensato ad altre opzioni', ha scritto. 'Alle donne dovrebbero essere presentati fatti medici accurati e i medici dovrebbero fidarsi che le donne possano prendere le giuste decisioni da sole'.

E, a volte, questo è lo scenario che si svolge. Dopo aver colpito molti vicoli ciechi, Ripley ha trovato un medico disposto a legare i suoi tubi due anni fa, quando aveva 24 anni. Definisce la procedura 'la scelta più efficace' che abbia mai fatto.

'Mi sento molto più vicino al mio partner e anche molto più vicino a me stesso, ora che posso fare sesso senza questa strana ombra di gravidanza in agguato sullo sfondo', ha detto Ripley. 'Ho questa prospettiva completamente nuova del modo in cui il mio mondo funziona ora che ho totale controllo sul mio corpo. Mi sento davvero fortunato, ma anche frustrato dal fatto che altre persone stiano ancora incontrando ostacoli.

Alla fine, io stesso rimango in quella categoria. La mia più recente indagine sulla legatura delle tube, scoraggiata sia per fattibilità che per motivi finanziari, si è conclusa invece con un inserto IUD pasticciato (che, sì, è stato tanto straziante come sembra). Mi piacerebbe dire che ho una risposta su quale sarà la mia prossima mossa, ma in realtà non lo so - solo la speranza che un giorno, questa sensazione di avere totale rispetto del proprio corpo sia qualcosa che saprò anche per me stesso.