Ho davvero provato ad apprezzare 'Sierra Burgess', ma il Catfishing non è romantico - è dannoso

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Ho davvero provato ad apprezzare 'Sierra Burgess', ma il Catfishing non è romantico - è dannoso

Il film Netflix veste i comportamenti nefasti come un incontro simpatico, e non tutti lo stanno comprando.

10 settembre 2018
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Foto: per gentile concessione di Netflix
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In questo editoriale, il redattore di Teen Vogue Weekend De Elizabeth spiega perché alcuni spettatori hanno difficoltà a apprezzare il nuovo film di Netflix, Sierra Burgess è un perdente.

Il romanticismo è difficile - e può sembrare insormontabile quando lo navighi in digitale, attraverso messaggi di testo e foto che spesso ti appiattiscono su qualsiasi io tu voglia ritrarre attraverso il telefono. Questa è la premessa di Sierra Burgess è un perdente, che ha debuttato su Netflix il 7 settembre. Con le interpretazioni di Shannon Purser e Noah Centineo - due dei favoriti preferiti di Internet - la commedia romantica del liceo si è presentata come una sfida ad altri film del genere e mirava a ricordare agli spettatori che non dovresti mai giudicare una persona dal suo aspetto. Ma dopo aver visto, molti membri del pubblico si sono trovati con una sensazione inquietante che era difficile ignorare.

Su carta, Sierra Burgess è essenzialmente una rivisitazione moderna dell'opera teatrale di Edmond Rostand del 1897, Cyrano de Bergerac. Quando il personaggio del titolo, interpretato da Shannon, riceve un testo in numero errato da Jamey - un simpatico atleta di una scuola vicina, interpretato da Noah - decide di seguirlo piuttosto che correggerlo. Jamey pensa che Sierra sia in realtà Veronica (Kristine Froseth), una cheerleader popolare che gli ha deliberatamente dato il numero di telefono di Sierra come uno scherzo. Al fine di far parlare Jamey con lei, Sierra fa di tutto per fargli credere che sta comunicando con Veronica, incluso coinvolgere la cheerleader nello schema. Ciò che inizia come un caso apparentemente innocente di identità errata (un tema che non è estraneo al genere rom-com) rapidamente si insinua in qualcosa di completamente sinistro e troppo vicino per essere confortato: la pesca a catenaccio, che presenta come una sorta di storia d'amore all'indietro.

Sierra Burgess contiene punti alti e c'è qualcosa da dire sull'inversione della dinamica di potenza dell'originale Cyrano (quando è stato scritto, le donne erano ampiamente considerate proprietà degli uomini). Ma piuttosto che inclinare le scale verso l'equità, lo scambio di genere mette a nudo il fatto che tale comportamento ingannevole e manipolativo da chiunque è ingiustificabile. E il catfishing - il termine per quando qualcuno corrisponde online mentre usa una falsa identità - sta diventando sempre più comune, specialmente in un mondo in cui gli appuntamenti online sono la norma per tante connessioni romantiche. Secondo Scientific American, Il 54% delle persone che usano app di incontri online crede di essere stato catapultato in un punto o nell'altro. Psicologia oggi riferisce che, secondo uno studio condotto dall'agenzia di ricerca OpinionMatters, un totale del 53% delle persone ha ammesso di mentire nel proprio profilo di incontri online. (Noè stesso è stato vittima di catfishing, raccontando BuzzFeed che ha incontrato qualcuno su Instagram e 'ha sviluppato una relazione apparentemente intima con loro e si scopre che non erano chi erano').

Naturalmente, parte del fascino di Internet è quella sensazione di anonimato; in qualche modo, il mondo online ti permette di diventare chiunque tu voglia, che può essere sia catartico che pericoloso. Ma una cosa è creare un'identità sui social media che funga da bobina di evidenziazione; è molto diverso indurre una persona a pensare di essere completamente qualcun altro. Per le persone che sono state all'estremo opposto di un programma di pesca, l'esperienza può essere dannosa in una miriade di modi, che è ciò che rende il nodo di Sierra Burgess così scomodo, specialmente per le persone che sono state nei panni di Jamey o Veronica.

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Taylor, che vive nel Mississippi, ha detto Teen Vogue che è stata ferita al liceo da un ex migliore amico che ha usato le sue foto per comunicare con i ragazzi. 'Alla fine gli amici di amici hanno iniziato a contattarmi, dicendo che una ragazza online li stava contattando (e) usando le mie foto', ha spiegato. 'L'ho affrontata e alla fine l'ha ammesso'.

Tuttavia, secondo Taylor, il comportamento di pesca non si è fermato qui; al contrario, continuò fino a quando i due non furono al college. 'Mi sono sentita completamente violata', ha detto Teen Vogue, aggiungendo che non è mai stata in grado di riparare la sua amicizia. 'Anche se in passato avrei potuto provare simpatia per lei, non posso rispettare qualcuno (così').

Laura, che vive nel Regno Unito, ha avuto un'esperienza simile. 'Sono stato catapultato dalla mia migliore amica che si stava comportando come la nuova ragazza del mio ex ragazzo', ha detto Teen Vogue, aggiungendo che il suo pescatore ha creato indirizzi e-mail falsi per convincerla che il nuovo partner della sua ex la odiava. Secondo Laura, la catfishing è andata avanti per sei mesi prima che la sua amica si pulisse, lasciandola 'tradita e imbarazzata'. Come Taylor, Laura non è stata in grado di superare ciò che le era stato fatto. 'La nostra amicizia è finita il giorno in cui l'ho scoperto', ha detto.

Proprio mentre Taylor e Laura hanno faticato a provare simpatia per i loro pescatori di gatti, molte persone che hanno visto il film hanno sentito che era difficile simpatizzare con Sierra stessa, soprattutto perché sembrava eludere le conseguenze a lungo termine per le sue azioni. Il film si conclude con la quintessenza 'per sempre felici e contenti' che ci si aspetterebbe da una romcom; Jamey arriva inaspettatamente alla finestra di Sierra per portarla a casa, Veronica la perdona per il cyber bullismo e Sierra finisce persino per frequentare una scuola di alto livello. Qualunque senso di colpa lei sembrasse provare per le sue azioni, sembra dissiparsi immediatamente e non assistiamo a ripercussioni durature.

Tutto ciò è in contrasto con il fatto che Sierra commette un certo numero di trasgressioni nella sua ricerca del cuore di Jamey, incluso il fatto che lei gli mentisce sull'essere sordo, il che è abilista indipendentemente dal fatto che il fratello di Jamey sia sordo. Incide anche su Instagram di Veronica con l'intenzione di umiliarla dopo aver visto Jamey baciare Veronica a una partita di calcio. Inoltre, c'è una scena particolarmente inquietante in cui Sierra e Veronica cospirano per ingannare Jamey in modo che Sierra lo baci senza il suo consenso (crede di baciare Veronica). La prodezza è un segno distintivo dell'originale Cyrano gioca, ma dato come la nostra società si è evoluta da allora, la scena sembra una violazione, non un romanticismo. Mentire a qualcuno sulla tua identità non è un fine romantico, e nella vita reale, il tradimento della fiducia potrebbe essere un affare in termini di qualcosa che progredisce in una relazione.

Sierra non è l'unico peccatore del film; alcuni personaggi usano osservazioni transfobiche e omofobe come battute d'arresto e il film fa ben poco per affrontare la loro crudeltà. Inoltre, Veronica è felice di aiutare la sua nuova amica a mentire a Jamey fino a quando non la riguarda personalmente; dopo tutto, lei è quella che gli ha deliberatamente dato il numero sbagliato per cominciare. È frustrante, quindi, che in superficie, Sierra Burgess sentito pieno di potenziale. Con Shannon come protagonista, il film ha sfidato il genere romcom nel suo insieme, rompendo stereotipi e nozioni preconcette su come dovrebbe apparire un protagonista romantico.

Ma il potere della narrazione cinematografica è un'arma a doppio taglio; gli spettatori avrebbero potuto vedere se stessi in Sierra, ma quella riflessione ha attraversato una linea in un territorio scomodo, date le sue azioni. Laddove il film avrebbe potuto servire da racconto cautelativo sui pericoli della cultura di Internet, è caduto piatto proprio perché alla fine Sierra ha avuto successo. Certo, si scusa per le sue malefatte, e il consenso travolgente non è quello di pescare i gatti, ma la fine ordinata del film traduce essenzialmente comportamenti nefasti in un incontro simpatico.

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C'è, innegabilmente, una certa fame di racconti di catfishing; lo spettacolo di MTV Pesce gatto non esisterebbe se il pubblico non fosse incuriosito da ciò che spingerebbe qualcuno a costruire una menzogna così elaborata. L'atto parla di un istinto umano fondamentale: vogliamo che piaccia ad altre persone. Ora, con i social media, abbiamo gli strumenti per indurre le persone a pensare che a loro piace l'idea di noi e presentare bobine di evidenziazione che sono fuorvianti tanto quanto i fantastici trailer dei film. Ma accendere la fotocamera su problemi del mondo reale comporta una propria serie di responsabilità; se un film chiede ai suoi spettatori di intraprendere un viaggio che molti di loro hanno vissuto nella propria vita, c'è l'obbligo di seguirlo in modo emotivamente sensato. In caso di Sierra Burgess, la disconnessione tra i nostri peggiori incubi online e le rosee conclusioni dei personaggi era fin troppo stonante. È comprensibile il motivo per cui qualcuno vorrebbe uscire con qualcuno come Jamey, ma il costo e i mezzi superano i fini. È una lezione che non sono sicuro che Sierra abbia imparato completamente da sola.

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