Ho protestato per il New Deal verde all'ufficio di Mitch McConnell. Ecco perché

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Ho protestato per il New Deal verde all'ufficio di Mitch McConnell. Ecco perché

In questo editoriale, Destine Grigsby, membro del movimento Sunrise, spiega come la decisione del presidente Trump di ritirarsi dall'accordo di Parigi l'ha lanciata nell'attivismo climatico, portandola infine a dormire fuori dall'ufficio del suo senatore e guidare un esercito di giovani persone nel suo ufficio di Washington, DC, a sostegno del Green New Deal.

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27 febbraio 2019
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Rachael Warriner
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Non avrei mai immaginato di dormire sul marciapiede fuori dall'ufficio del mio senatore. Ma il 21 febbraio è esattamente quello che io e altre 10 persone abbiamo fatto. Eravamo lì per chiedere che il mio senatore, Mitch McConnell (R-KY), venisse, ci guardasse negli occhi e ascoltasse i giovani Kentuckiani che chiedono un New Deal verde. Purtroppo, era più facile immaginare che McConnell ci ignorasse piuttosto che ascoltarci.

In realtà, troppe persone nel mio stato non hanno acqua pulita, soffrono di malattie del polmone nero e sentono di non avere un futuro economico. Molti di questi pericoli per la salute pubblica sono legati al rapporto del nostro stato con l'industria dei combustibili fossili, che ha inquinato l'ambiente e i corpi delle persone, lasciando molti senza opzioni dopo che molti lavori creati dall'industria si sono prosciugati.

Nonostante le turbolenze causate dall'industria dei combustibili fossili in Kentucky, McConnell ha continuato ad accettare milioni di dollari dall'industria durante il suo periodo al Senato. Mi chiedo se pesa per lui che alcuni dei suoi elettori vanno senza acqua pulita, aria pulita e lavori sostenibili, mentre continua a raccogliere fondi per il suo ufficio. Se McConnell si preoccupa così tanto dei minatori di carbone del Kentucky, perché ha fallito anno dopo anno a approvare fatture federali che avrebbero riparato le miniere di carbone, sostenuto l'invalidità per i malati di polmone nero e assicurato che i minatori avessero pensioni? Perché ha cercato di venderci riducendo le limitazioni dell'EPA sul carbone quando gli analisti hanno affermato che questi rollback avrebbero avuto un impatto economico positivo limitato, che era la ragione di McConnell per sostenerli?

La settimana scorsa ho dormito fuori dall'ufficio di McConnell perché i Kentuckiani non dovevano soffrire. Ho visto come i cambiamenti climatici e le industrie dei combustibili fossili danneggiano le persone nel mio paese natale. In tutto il Kentucky, dalle fuoriuscite di ceneri di carbone nel Kentucky orientale all'effetto isola di calore urbano a Louisville, le persone sono state usate come pedine dai politici e dalle compagnie di combustibili fossili che si nascondono nelle tasche. Il Kentucky ha bisogno di un New Deal verde per spostare l'economia del nostro stato lontano dal carbone, garantire a tutti il ​​diritto di pulire aria e acqua e conservare la prossima generazione di lavoratori che ora soffrono a causa della mancanza di posti di lavoro.

Sapevo che la decisione del presidente Donald Trump di recedere dall'accordo sul clima di Parigi nel giugno 2017 non avrebbe portato altro che oscurità al mio stato. Fu in quel momento, a 16 anni, che entrai a far parte del Movimento Sunrise, un gruppo di giovani che si organizzava per trasformare il cambiamento climatico in una priorità politica urgente organizzando una manifestazione a Louisville per protestare contro la decisione di Trump. Non avevo mai fatto nulla di simile prima. Mi sono precipitato a mobilitare i giovani nella mia città e insieme abbiamo tenuto uno dei primi raduni guidati esclusivamente da liceali che non avevo mai visto.

Il giorno del raduno pioveva a dirotto, ma oltre 30 giovani erano in piedi fuori dalla Metro Hall. Eravamo uniti, cantando, alzando tutti i pugni dipinti. Ognuno di noi indossava una bandana rossa con la scritta 'For Our Future'. Potrebbe non essere stato il rally più organizzato, ma sicuramente aveva energia: abbiamo marciato, cantato e cantato per ore sotto la pioggia. Tre stazioni di notizie locali hanno riguardato le nostre azioni e la città ha visto che i giovani sono pronti a combattere. Per la prima volta, ho capito che nonostante fossero liceali, nonostante non fossero abbastanza grandi per votare, i giovani avevano il potere di cambiare il mondo.

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Non sapevo allora che il nostro raduno avrebbe ispirato i giovani kentuckiani a continuare a mobilitarsi. Ma lo scorso dicembre, più di 75 di noi hanno aderito al Movimento Sunrise a Washington, D.C., per sostenere il Green New Deal, attirando l'attenzione dei giornalisti nazionali. Entro una settimana dalle chiamate, post e messaggi, siamo stati in grado di riempire un autobus di studenti per condividere le loro storie in D.C .; infatti, il Kentucky ha portato all'azione più persone di qualsiasi altro stato presente.

Per noi, la lotta ai cambiamenti climatici è buon senso. Come kentuckesi, sappiamo che un New Deal verde può creare milioni di buoni posti di lavoro, garantire acqua pulita, aria pulita e un futuro di speranza per il nostro stato impoverito. Nonostante il nostro governo conservatore e le lotte che affrontiamo, i Kentuckiani si sono presentati in massa, pronti a combattere.

Alcune settimane fa, il senatore McConnell ha annunciato che avrebbe messo ai voti la risoluzione del New Deal verde al Senato. Questo non è perché sostiene la risoluzione - la sta affrettando a votare in modo da poter schiacciare il nostro slancio.

Così, lunedì 18 febbraio, andammo nell'ufficio di McConnell a Louisville e chiedemmo un incontro con lui; che ci incontra faccia a faccia e ammette che pensa che i milioni delle industrie dei combustibili fossili siano più importanti del futuro della mia generazione. Ci è stato negato un incontro con McConnell e fisicamente bloccato dall'entrare nel suo ufficio reale. Ero infuriato. Ciò avvenne durante la pausa del Senato, ma non ebbe nemmeno la decenza di parlare con i giovani Kentuckiani che si presentarono alla sua porta, gli stessi elettori che subiranno maggiormente i cambiamenti climatici.

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Non sapeva che era solo l'inizio.

Ogni giorno di quella settimana eravamo fuori dall'ufficio di McConnell per chiedere un incontro, dimostrandogli che non saremo più ignorati. Mercoledì, i giovani della Kentucky Student Environmental Coalition sono andati nel suo ufficio a Frankfort; Giovedì è stato il giorno in cui mi sono accampato fuori durante la notte con altre 10 persone, dove era terribilmente freddo e scomodo dormire sul cemento; venerdì ho lasciato la scuola e mi sono radunato con gli studenti che erano usciti dalle scuole superiori e dalle lezioni all'università di Louisville.

Lunedì 25 febbraio, un gruppo di 15 giovani Kentuckiani si è recato a Washington, D.C., e ha nuovamente chiesto a McConnell di ascoltarci.

Nella capitale, centinaia di giovani si sono uniti a noi nelle sale dell'edificio per uffici di McConnell a Capitol Hill. Le telecamere delle stazioni televisive via cavo in tutto il paese hanno anche affollato la sala fuori dall'ufficio di McConnell. Ho portato il gruppo in ufficio portando una scatola contenente oltre 100.000 firme di persone in tutto il paese che desiderano un New Deal verde. Secondo un recente sondaggio, l'80% del pubblico sostiene la maggior parte delle misure della risoluzione.

Anche se ci siamo incontrati con il direttore del Kentucky nel suo ufficio, volevamo ancora affrontare il senatore McConnell di persona. Quando ho sentito che non era nel suo ufficio, non sono rimasto sorpreso. Penso che McConnell non abbia il coraggio di ammettere che dà la priorità ai ricchi per le nostre vite. Storie di dolore e sofferenza nel Kentucky, soprattutto da parte dei bambini, spesso non vengono ascoltate. Ma quel giorno, nel suo ufficio, molti membri di Sunrise furono commossi fino alle lacrime mentre condividevamo le nostre storie per mostrare a tutti perché il Green New Deal è l'unico modo per combattere i cambiamenti climatici, la povertà e l'inquinamento nel Kentucky.

La mia adrenalina stava pompando. Luminose luci della telecamera si riversarono su di noi. La polizia ha inondato il corridoio, avvertendo che ci avrebbero arrestato. Dopo un'ora di condivisione di storie e canti di canzoni nell'ufficio di McConnell, 42 giovani sono stati presi in custodia e, per la prima volta dopo un po ', mi sono sentito pieno di speranza. Le persone che non conoscevo erano disposte a essere arrestate per difendere me e il mio stato. Questa è stata la prima volta che ho capito che il Kentucky non era solo in questa lotta.

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Successivamente, quelli di noi che non erano stati arrestati si radunarono fuori. Ho ascoltato un compagno di classe, Oli, raccontare una storia sul perché sta combattendo per il New Deal verde. Ha parlato della sua famiglia nelle Filippine e di coloro che non possono combattere per se stessi. Ha parlato di quanto sia spaventata al pensiero che sua madre e suo padre non siano fisicamente in grado di sfuggire al prossimo tifone, che ora può colpire più faticosamente le Filippine a causa delle calde acque oceaniche. Quando ho incontrato Oli per la prima volta, era timida e aveva paura di parlare in pubblico. Quasi non riconoscevo la persona di fronte a me alzare la voce fuori dall'ufficio di McConnell, attraverso le lacrime, chiedendo che proteggesse la sua famiglia.

Questi raduni non riguardano solo il canto e l'essere al telegiornale. Riguardano noi che difendiamo il nostro diritto di essere ascoltati e il nostro diritto a una casa, a pulire aria e acqua e ad un futuro vivibile. Ascoltare Oli racconta una storia così emotiva e terribile che taglia il rumore e mi riporta sulla terra. Mi ha ricordato che se lasciamo che McConnell giochi con il nostro futuro e non facciamo nulla, perdiamo. Perdiamo tutti. Ma se reagiamo, se condividiamo le nostre storie, possiamo costruire un movimento più grande e vincere.

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