Come affrontare lo shock culturale in un college

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Come affrontare lo shock culturale in un college

'All'improvviso ti senti come se calpesti i gusci d'uovo'.

13 novembre 2018
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LEGALMENTE BIONDA, Reese Witherspoon, Luke Wilson, 2001MGM / Courtesy Everett Collection
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Sono fermamente convinto che le persone dovrebbero, ad un certo punto della loro vita, vivere in un posto diverso da dove sono cresciute. Sebbene io mantenga una posizione forte su quanto sia importante viaggiare e vivere ambienti diversi, è stato più facile avere quella prospettiva quando non ero consapevole delle difficoltà che derivano dall'esistere in una cultura diversa rispetto a quella in cui sei cresciuto .

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Quando avevo circa otto anni, mi sono trasferito da Bogotà, in Colombia, in una piccola, bellissima città suburbana nel sud della Florida, chiamata Weston, a circa 40 minuti dalla vivace Miami. Come Miami, Weston prospera nell'avere una vivace scena culturale, dove persone provenienti da paesi come Venezuela, Colombia, Argentina, Ecuador e molti altri costituiscono oltre il cinquanta per cento della popolazione. È probabile che la persona con cui stai parlando sia bilingue, molto probabilmente in spagnolo e inglese, e puoi trovare innumerevoli cibi etnici autentici e deliziosi a buon prezzo in ogni angolo. Molti dei miei amici provenivano da ambienti simili e condividevano molti degli stessi valori e tradizioni: al liceo, i miei migliori amici venivano dal Venezuela, dal Guatemala e dall'Ecuador.

Inutile dire che la cultura della Florida meridionale ha reso la mia transizione negli Stati Uniti più fluida che se mi fossi trasferito in qualsiasi altra parte del paese. Certo, all'inizio avevo ancora molti confini, ma la regolazione era decisamente più semplice. In effetti, ho avuto un momento più difficile durante il mio passaggio al college, quando mi sono trasferito dalla Florida del sud alla Florida del nord. È difficile immaginare che avrei maggiori difficoltà a trasferirmi a Jacksonville da Weston che da Bogota a Weston, matematicamente non ha senso, con Bogota a 1.509 miglia di distanza e Jacksonville a soli 335 miglia da Weston.

Nonostante la differenza di distanza, non mi sono mai reso conto che vivevo in un paese completamente diverso, all'interno di una cultura e di uno stile di vita abbastanza diversi fino a quando non ho lasciato Weston. Questo perché non avevo davvero lasciato la Colombia, non quando vivevo nel sud della Florida. Weston era come una coperta che mi proteggeva dall'essere mai completamente esposto al freddo. Quando mi sono trasferito a Jacksonville per iniziare la scuola all'Università della Florida del Nord (UNF), ho iniziato a sentirmi sempre più esposto, quasi a disagio. Ho iniziato a sentirmi, per la prima volta nei miei 11 anni di vita negli Stati Uniti, come una minoranza. Certo, ero sempre stato d'accordo con l'essere parte di un gruppo di minoranza, quando rappresentava la maggioranza della mia comunità.

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Le mie prime settimane di college sono state difficili, poiché immagino che lo siano per chiunque si trasferisca a scuola da qualche parte dove le tradizioni, i valori e le norme sono improvvisamente diversi.

All'improvviso ti senti come se stessi calpestando gusci d'uovo. Quasi nessuno da casa venne all'UNF; Conoscevo solo altre due ragazze, una delle quali era la mia compagna di stanza. Mi sentivo solo e fuori posto. Ho iniziato a credere che la scuola e il luogo non facessero per me. Mentre mi sono aperto ai miei amici più cari su come mi sentivo, ho scoperto che quasi tutti hanno iniziato nello stesso modo in cui ho fatto nelle loro scuole. Presto mi sono reso conto che era il mio disagio a farmi sentire isolato, ma nessuno mi aveva isolato - era per me stesso.

Mi mancava il mio ristorante colombiano preferito, che parlava spagnolo e la vivacità che veniva dall'essere circondati da persone provenienti da tutto il mondo. Mi sono lentamente adattato al mio nuovo ambiente e ho imparato ad abbracciarlo. Laddove il fatto di essere bilingue ad un certo punto mi ha fatto sentire un emarginato qui, ora mi sento un vantaggio, le persone a volte sono incuriosite dal fatto che io parlo fluentemente spagnolo o che sia nato in un paese straniero. Una volta ho capito che non ero stato chiuso da questa nuova cultura, piuttosto ero io a chiudermi, tutto ha iniziato a cambiare e ho adottato una nuova visione positiva verso i miei rimanenti anni di college.

Due dei miei migliori amici mi hanno permesso di rendermi conto che i sentimenti che provavo erano una parte naturale di come gli umani reagiscono al cambiamento.

Isa Chiurillo è una matricola al MIT di Boston. È venezuelana e anche di Weston. Durante una delle mie telefonate con lei, mi ha raccontato di come stava lottando per adattarsi alla nuova cultura, ma stava trovando un modo per godersi questo cambiamento. Mi ha spiegato che mentre le mancavano le norme e la cultura della casa, ha scoperto di essere interessata ad imparare dagli altri. Ha spiegato che 'Nel complesso, mentre mi manca quello che avevo a Weston, è stata sicuramente un'esperienza illuminante conoscere altre culture e persone'.

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Andrea Vallenilla, matricola all'Università del Michigan, è anche venezuelano e di Weston. Ha anche lottato per adattarsi alla norma nel suo nuovo stato. Spiega come capisce che a volte improvvisamente trovarsi in un ambiente e in una cultura diversi 'sembra un po 'come se camminassi sul vetro', e a sua volta le ha insegnato a essere cauto su ciò che dice e su come scherza. Ha notato che il suo umorismo a volte è molto distinto dagli altri. Anche se può sembrare estenuante essere cauti su ciò che dici 24 ore su 24, 7 giorni su 7, è un'abilità utile da portare via e imparare. Andrea, nonostante si stia ancora adattando al modo di vivere, gode anche della sensazione di imparare dalle sue esperienze e di sentirsi come se avesse anche qualcosa da offrire. Le piace che le persone possano imparare da lei mentre impara da loro.

Iniziare il college spesso significa adattarsi non solo alla transizione tra scuola superiore e università, ma anche alla possibilità di dover adattarsi a nuove norme sociali o a una nuova cultura.

La cosa più importante da ricordare quando si passa attraverso questo è tenersi aperti al nuovo ambiente. È una tendenza umana sentirsi a disagio in circostanze che non conosciamo e chiudersi. Tuttavia, combattere questo istinto iniziale spesso può essere gratificante. Essere a proprio agio con ciò che ci mette a disagio è una grande parte della crescita e può anche aiutarti a scoprire ulteriormente chi sei.

Questo articolo è stato originariamente scritto per Fresh U da Gabriela Rodriguez. Sono state apportate modifiche minori prima di ripubblicare.

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