Come lo stato, le carceri e le guardie tengono i libri delle persone incarcerate

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Come lo stato, le carceri e le guardie tengono i libri delle persone incarcerate

Sebbene l'educazione in carcere riduca la recidiva, la censura dei materiali è comune.

14 dicembre 2018
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Foto di Mayall / ullstein bild via Getty Images
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Nel settembre 2018, il Dipartimento delle correzioni della Pennsylvania ha annunciato che si sarebbe fermato a prenotare programmi di donazione, libri per corrispondenza e pubblicazioni per le persone incarcerate ospitate nelle carceri statali. Sebbene la politica restrittiva da allora sia stata invertita, ci sono ancora preoccupazioni tra coloro che gestiscono i programmi e le persone dietro le sbarre.

Questa, ovviamente, non è la prima volta che le carceri hanno limitato i libri. Proprio come i distretti scolastici e le università, i libri e altri materiali di lettura inviati alle persone incarcerate attraverso i Dipartimenti delle correzioni di uno stato vengono regolarmente censurati. Spesso, il personale delle singole carceri è responsabile del monitoraggio dell'afflusso di materiali, che spesso possono rifiutare o negare a loro discrezione. La pratica inibisce la conoscenza di genere, sessualità, salute e molti altri argomenti importanti per coloro che stanno dietro le sbarre. Mentre le linee guida specifiche variano da stato a stato e persino da carcere a carcere, gli Stati Uniti ospitano 2,3 milioni di persone in 1.719 carceri statali, 102 carceri federali, 1.852 strutture di correzione minorile, 3.163 prigioni locali e 80 prigioni del Paese indiano oltre ai militari prigioni, centri di detenzione per immigrazione, centri di impegno civile, ospedali psichiatrici statali e carceri, secondo un rapporto del 2018 dell'Iniziativa per le politiche penitenziarie.

I libri possono essere linee di vita per molte persone in prigione. I libri possono essere l'unico contatto di una persona con il mondo al di fuori della prigione, soprattutto se non sono più in contatto con la famiglia o gli amici. Inoltre, i libri forniscono informazioni importanti alle persone incarcerate che dispongono già di risorse limitate, siano esse informazioni legali o sanitarie. Per le persone incarcerate di queer e trans, ad esempio, i libri possono fornire un'educazione sessuale credibile nonché informazioni legali relative alle cure trans.

Per comprendere meglio il problema, Teen Vogue ha parlato con gli organizzatori coinvolti in programmi di consegna di libri in prigione, tra cui la Tranzmission con sede ad Asheville, nella Carolina del Nord; Inside Books Project, con sede ad Austin, in Texas; e Madison, LGBT Books for Prisoners, con sede nel Wisconsin, organizzazioni che aiutano le persone incarcerate ad accedere alle pubblicazioni. Abbiamo anche chiacchierato con una persona incarcerata in Texas sulla sua esperienza con condizioni restrittive.

Grier Low, che si è organizzato con Tranzmission negli ultimi sette anni, afferma che i libri saranno respinti dal personale carcerario per vari motivi, come 'restrizioni statali individuali, restrizioni nella struttura specifica e pregiudizi personali del personale della sala postale'.

In ottobre, Verità ha riferito che l'Uptown People's Law Center e il MacArthur Justice Center dell'Illinois hanno citato in giudizio il direttore del Dipartimento delle correzioni (IDOC) dell'Illinois per conto dell'organizzazione di abolizione della prigione LGBTQ Black & Pink, sostenendo che le carceri dell'Illinois hanno adottato e implementato politiche e pratiche di posta discriminatorie che vietano la consegna di pubblicazioni Black & Pink e altre forme di discorso scritte, compresi biglietti di auguri e aggiornamenti di capitoli '. Verità ha anche riferito che, quando raggiunto per un commento, un amministratore dei media per IDOC ha dichiarato in una e-mail che 'la pubblicazione non è stata vietata in nessuna struttura IDOC', ma ha osservato che non era chiaro a quale pubblicazione si riferisse e che ulteriore comunicazione all'IDOC non era stata data risposta al momento della pubblicazione. (Teen Vogue ha anche chiesto un commento all'amministratore dei media di IDOC, che non ha commentato le accuse, e diretto Teen Vogue inviare una richiesta di legge sulla libertà di informazione per ottenere un elenco di pubblicazioni presso IDOC.) Questa accusa fa eco a un divieto simile sulle pubblicazioni che 'promuovono l'omosessualità', promulgato nel 2016 dal Complesso correttivo orientale del Kentucky, che è stato rapidamente ribaltato, secondo il American Civil Liberties Union of Kentucky.

'L'unico (motivo) su cui vediamo il maggior numero di resi si basa sul contenuto sessualmente esplicito o perché la struttura accetta libri solo da un fornitore autorizzato', dice Low Teen Vogue.

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Quindi se un libro non viene rifiutato per contenuti sessuali, è perché una prigione accetta libri solo dagli editori. Ciò significa che non puoi inviare libri dalla tua biblioteca personale ai tuoi cari dietro le sbarre. Invece, dovrai acquistare libri da un fornitore di terze parti, come venditori di libri indipendenti, Barnes & Noble o Amazon - che può trasformarsi in un onere finanziario per coloro che supportano i propri cari dietro le sbarre.

Ma a volte, i libri vengono respinti per motivi ambigui.

'Le esperienze più frustranti che ho avuto con il rifiuto del libro è quando semplicemente non è chiaro il motivo per cui è stato rifiutato', dice Shauna M. Koszegi, un organizzatore con LGBT Books to Prisoners Teen Vogue. 'Come collettivo, dovremo decidere se inviare nuovamente un pacco a quella persona e vedere cosa succede, oppure potremmo decidere che non possiamo permetterci di inviare libri in quella prigione per un po ''.

Nel 2016, Il guardiano ha riferito che il Dipartimento di giustizia penale del Texas (TDCJ) ha vietato 15.000 titoli diversi, compresi quelli scritti da Langston Hughes, Harriet Beecher Stowe e Sojourner Truth. Mentre alcuni titoli sono stati contestati per contenere informazioni su attività illegali o contenenti linguaggio esplicito, non tutti i libri nell'elenco di oltre 15.000 hanno avuto una spiegazione chiara. Nel frattempo, TDCJ consente alle persone incarcerate di leggere Adolf Hitler La mia lotta e di David Duke Suprematismo ebraico.

'Il Texas vieta un'enorme quantità di materiali, in particolare (quelli) basati sulla' devianza sessuale criminale ', che viene spesso applicata ai testi queer, tutto ciò che potrebbe promuovere o' realizzare il crollo delle carceri ', il che significa principalmente libri storici sugli abusi nelle prigioni del Texas , i diritti civili, gli scioperi e l'organizzazione del lavoro stanno avvenendo all'interno delle unità - e libri che sono 'razzialmente infiammatori', dice Aems E., un archivista della comunità per il progetto Inside Books Teen Vogue. 'Questo è stato usato per vietare i testi sui diritti civili, le storie delle relazioni razziali negli Stati Uniti e l'uso di insulti razziali in contesti storici'.

Tuttavia, Aems sottolinea che un malinteso comune sui libri vietati nello stato è che il TDJC abbia un elenco trasparente di tali titoli. Mentre ammettono di avere una versione di un elenco, spiegano che 'l'applicazione della censura è molto più arbitraria, opaca e insidiosa di un elenco'.

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'Spesso avremo una spiegazione eccessivamente ampia, qualcosa come' minaccia l'ordine e la sicurezza 'della prigione', dice Melissa Charenko, che organizza anche con i libri LGBT ai prigionieri Teen Vogue. 'Questo sembra un modo per limitare la lettura e la conoscenza, senza alcuna spiegazione di come il libro possa essere dannoso. I rifiuti specifici sono anche sbalorditivi: cose come 'map on (page) 376.' Non riesco a credere che passare il tempo a controllare ogni libro sia un buon uso delle risorse, specialmente quando uno studio dopo l'altro afferma che la lettura e l'educazione in carcere riducono la recidiva '.

Charenko elabora che la mappa in questione nell'esempio di vita reale di cui sopra era in realtà in riferimento a Westeros, un luogo immaginario rappresentato nel Game of Thrones serie, che secondo lei non potevano assolutamente 'essere usate per aiutare le persone a fuggire, quindi questo sembrava particolarmente draconiano'.

Inoltre, i libri vengono lasciati negli elenchi vietati perché rimangono incontestati, sia all'interno che all'esterno di una prigione. In altre parole, nessuno ha attraversato il sistema per obiettare che un certo libro non dovrebbe essere nella lista dei divieti.

'Il processo non è arbitrario come sembra, ma perché è lasciato alla discrezione del supervisore della sala postale', dice Geremy Sledge, che è attualmente incarcerato in una prigione per uomini dello stato in Texas, Teen Vogue in una lettera. 'Qualcosa che ho imparato è che molti libri sono stati inseriti nell'elenco dei divieti permanenti perché non sono stati appellati una volta da qualche parte nel sistema'.

Con così tanti divieti di libri lasciati incontestati, c'è ancora una lotta per la giustizia da fare per conto dei lettori incarcerati. Il 1 ° novembre, la politica restrittiva in Pennsylvania è stata invertita dopo che una coalizione di oppositori locali ha fatto causa.

Quando sono in atto politiche restrittive, è fondamentale opporvisi vocalmente, non solo nelle vostre comunità, ma per i vostri funzionari eletti. Ma se queste politiche non esistono ancora dove vivi, supporta il diritto alla lettura delle persone incarcerate facendo volontariato e donando per programmi di scambio di libri nella tua zona, come Books Through Bars Philly, Appalachian Book Project, Books Through Bars di New York e Books to prigionieri.

Nota del redattore: l'autore di questo pezzo ha precedentemente fornito piccoli contributi finanziari ai libri LGBT per prigionieri e tranzmission.

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