Come l'industria ittica sta inquinando l'oceano e uccidendo la vita marina

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Come l'industria ittica sta inquinando l'oceano e uccidendo la vita marina

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo. In questo editoriale, Kenny Torrella di Mercy for Animals spiega come l'industria ittica sta danneggiando l'ambiente.

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26 dicembre 2018
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Una massa di reti e attrezzature da pesca viene recuperata da Greenpeace nel Great Pacific Garbage Patch nel 2018.
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Ci manca l'ovvio nella nostra conversazione pubblica sui divieti di paglia di plastica: il pesce nei nostri piatti.

Uno studio del 2018 pubblicato in Rapporti scientifici ha scoperto che un enorme 46% della plastica nel Great Pacific Garbage Patch - un'area di rifiuti di plastica concentrata nell'Oceano Pacifico due volte più grande del Texas - è costituita da reti da pesca perse o scartate. Gli esperti ritengono che un altro 20% sia costituito da rifiuti di plastica, provenienti dallo tsunami del 2011 che ha colpito il Giappone. Proprio così: quasi la metà della Great Pacific Garbage Patch è il risultato non della nostra dipendenza da plastica monouso, ma del nostro pesce che mangia, lo stesso pesce che ci impegniamo a proteggere abbandonando le cannucce di plastica.

Le cannucce di plastica sono solo una delle migliaia di oggetti di plastica che gli esseri umani usano quotidianamente e l'impatto del loro divieto potrebbe essere solo una goccia nell'oceano quando si tratta di inquinamento marino. Non fraintendetemi, dovremmo vietarli. E dovremmo applaudire ai consigli comunali in luoghi come Oakland, Seattle, Malibu e Miami Beach e aziende come Starbucks, Disney e Hyatt, per aver preso provvedimenti per eliminare le cannucce di plastica dalle loro città, negozi e luoghi. Ma la scomoda verità è che dobbiamo prestare maggiore attenzione a come la nostra scelta di mangiare il pesce impoverisce e inquina gli oceani, non solo i dispositivi che utilizziamo per consumare caffè ghiacciato.

Le vecchie attrezzature da pesca non sono l'unica minaccia che gli animali marini affrontano in alto mare. Secondo un rapporto del gruppo Oceana di tutela dell'oceano, solo negli Stati Uniti, ogni anno circa il 20% dei miliardi di animali marini catturati dal settore della pesca sono considerati 'catture accessorie', il che significa che non sono stati catturati intenzionalmente. Vengono rigettati nell'oceano, spesso morti o troppo feriti per sopravvivere. Questi includono tartarughe marine, delfini e squali. Una recente indagine sotto copertura condotta da organizzazioni per la protezione marina e la protezione degli animali ha rivelato un trattamento orribile di queste creature catturate accidentalmente, tra cui uno squalo ammazzato a morte con una mazza da baseball e delfini intrappolati nelle reti da pesca, incapaci di risalire all'aria.

Le attrezzature da pesca scartate lasciate fluttuanti nell'oceano spesso si aggrovigliano con altre attrezzature e materie plastiche varie per creare 'reti fantasma' come questa, che viene vista qui trascinata sul ponte della nave di Greenpeace The Arctic Sunrise per esame e smaltimento.

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E il trattamento dei pesci catturati intenzionalmente e dei pesci d'allevamento è ancora peggio. La maggior parte dei pesci d'allevamento vengono uccisi per asfissia, con alcune specie comuni che impiegano fino a 300 minuti per morire. Alcune specie di pesci sono sventrate vive. Questa crudeltà persiste, nonostante così tanti biologi ittici presentino prove che proprio come i mammiferi e gli uccelli, i pesci avvertono un 'dolore cosciente'.

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È impossibile essere completamente certi di quanti pesci consumiamo negli Stati Uniti, poiché il governo federale li misura in peso piuttosto che da individui. FishCount, un gruppo di protezione degli animali nel Regno Unito, stima tra 1-3 trilioni di pesci che vengono catturati in natura ogni anno e nel 2015, la National Oceanic and Atmospher Administration (NOAA) ha riferito che l'americano medio ha mangiato 15,5 libbre di pesce e crostacei. Circa il 90% dei pesci che gli americani mangiano viene importato, principalmente da Cina, Canada, Indonesia, Vietnam, Ecuador e Tailandia. Un'indagine dell'AP del 2015 ha scoperto le diffuse condizioni di lavoro degli schiavi nel settore della pesca in Thailandia, che continuano ancora oggi, secondo i gruppi sui diritti umani e sull'ambiente.

Negli ultimi tre anni, una serie di start-up alimentari innovative - utilizzando ingredienti come ceci, lenticchie e alghe - hanno sviluppato ricette volte a reinventare i frutti di mare, creando gamberi di origine vegetale, torte di granchio e tonno, ma senza il bagaglio. New Wave Foods ha testato beta i suoi gamberi vegani presso la caffetteria di Google e uno scrittore di cibo lo ha descritto come 'follemente realistico'. Il gambero è disponibile in posti limitati, ma presto verrà distribuito in più ristoranti. Good Catch Foods lancerà anche i suoi frutti di mare vegani entro la fine dell'anno. Il tonno crudo di Ocean Hugger Foods a base di pomodori è già disponibile in 50 sedi di Whole Foods e in numerose caffetterie universitarie e aziendali, e la gente non può dire che non è pesce). I filetti senza pesce di Gardein sono disponibili anche in migliaia di negozi di alimentari proprio ora. Poi c'è Finless Foods, che sta sviluppando il vero tonno rosso da cellule animali. Pensa alla carne senza macellazione, coltivata in un impianto di produzione pulito, non scavata nell'oceano.

Per migliorare il loro gioco nel proteggere i nostri oceani, le aziende alimentari e i governi locali che sono stati ispirati a vietare le cannucce di plastica sarebbero saggi includere i frutti di mare a base vegetale nei loro menu e nei loro eventi organizzati. Il governo federale potrebbe accelerare l'adozione generale di questi alimenti offrendo sussidi e borse di ricerca a scienziati e imprenditori.

I rapidi progressi compiuti negli ultimi mesi per eliminare gradualmente le cannucce di plastica sono un chiaro segnale che i consumatori e le istituzioni sono disposti ad agire per una buona causa. Questo è importante, soprattutto perché è probabile che il nostro Congresso senza ostacoli non si occupi presto della questione. Ma, statisticamente parlando, questo gesto è in gran parte simbolico. Concentriamoci prima sulla causa numero uno dell'esaurimento e dell'inquinamento degli oceani - il nostro appetito per i pesci - e sosteniamo la reinvenzione dei frutti di mare.

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Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.