Come si normalizza il razzismo contro i nativi, dalle mascotte ai costumi

Politica

Come si normalizza il razzismo contro i nativi, dalle mascotte ai costumi

In questo editoriale, Heather Davidson spiega il razzismo normalizzato che i nativi testimoniano ogni giorno.

31 ottobre 2018
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LANDOVER MD - 17 DICEMBRE: Leah Muskin-Pierret di Washington DC lavora ai segni come parte di una protesta dei nativi americani contro il nome della squadra dei Redskins prima che i Washington Redskins suonino gli Arizona Cardinals a Landover MD il 17 dicembre 2017 (Foto di John McDonnell / The Washington Post via Getty Images) Foto di John McDonnell / The Washington Post via Getty Images
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Sono Dena'ina Athabascan e Unangan (Aleutian), una nativa dell'Alaska che vive in California. Come persona indigena, non passa giorno in cui non mi imbatto in alcuna forma di comportamenti sfruttatori e anti-nativi in ​​gioco. Non un giorno

Le immagini native sono ovunque negli Stati Uniti. Le nostre immagini, simboli e culture sono utilizzate come merci e novità. I nativi sono usati come loghi, dalle confezioni di burro alle sigarette, dal bicarbonato di sodio agli indumenti. I nativi sono usati come costumi di Halloween. I nomi delle tribù native sono usati dai militari statunitensi come nomi per le armi. I nomi delle tribù native sono usati come nomi per i veicoli. I nativi sono usati come mascotte per le squadre sportive.

Il razzismo verso i nativi è normalizzato, al punto che molte persone non lo vedono affatto come razzismo. Gli stereotipi razzisti dei nativi sono apparentemente radicati nella psiche delle persone a partire dall'infanzia, alcune subliminali, altre dirette.

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La maggior parte di queste immagini native sono costruite e controllate da non nativi. Sebbene vi sia una costante onnipresenza di tali immagini, è gravemente carente la rappresentazione nativa reale. Le persone vedono più rappresentazioni native create dai non nativi nei media di quanto non facciano i veri nativi. Ecco come si formano stereotipi negativi e idee sbagliate. Questo, consapevolmente o no, incorpora l'idea che le culture native sono qui per il consumo. Suggerisce che è perfettamente normale e accettabile usare i nativi per prodotti e profitto, e per la maggior parte delle persone lo è, tranne per le stesse persone che vengono sfruttate.

Le mascotte sportive basate sulle immagini dei nativi iniziarono nel 1900, un periodo in cui i nativi erano soggetti a 'regolamenti di civiltà', che essenzialmente ci vietavano di praticare le nostre culture, lingue e religioni.

Squadre sportive professioniste e migliaia di scuole usano mascotte e nomi a tema nativo. Credo che le scuole siano spesso le aree in cui i bambini vengono introdotti per la prima volta a queste forme accettabili e normalizzate di razzismo; apprendono che ciò che sarebbe considerato inappropriato e razzista rispetto ad altre razze e culture non si applica ai nativi per qualche motivo. I sostenitori diranno che le mascotte ci onorano. Ma quando i nativi affermano diversamente, le stesse persone che ci onorano spesso ci respingono o iniziano discussioni. Abbastanza l'onore!

Ci viene detto che non è un grosso problema, siamo troppo sensibili e che dovremmo preoccuparci di problemi più grandi. Ciò che molti non comprendono è che tutti questi problemi riguardanti i nativi e l'identità dei nativi si collegano, convergono e tornano al punto di partenza. Quando siamo visti come personaggi immaginari, ci disumanizza; quando non siamo visti come persone, aumenta il potenziale di violenza nei nostri confronti. Non è 'solo una mascotte' quando queste mascotte perpetuano stereotipi dannosi e in realtà generano più sentimenti razzisti sui nativi. Le mascotte hanno dimostrato di avere un impatto negativo sull'autostima dei bambini nativi. Gli studenti nativi riferiscono che quando frequentano scuole con mascotte o nomi di squadre native, sono spesso vittime di bullismo. Le mascotte native monolizzano le varie e distinte tribù e nazioni sparse in tutte le Americhe in un solo cliché.

La NFL ha una squadra chiamata Redskins, un insulto definito dal dizionario. Il termine deriva dalla pratica dei coloni che raccoglievano sanguinosi cuoio capelluto nativo per la grazia alla fine del 1800. L'MLB ha una squadra chiamata Indiani, e la loro mascotte è il Capo Wahoo, una grottesca caricatura 'indiana' dalla faccia rossa. Il team ha dichiarato che non presenteranno più Wahoo sulle loro divise l'anno prossimo, ma rimarranno gli indiani. Questi ritratti razzisti di popoli indigeni usati sotto le spoglie dell'onore sono la norma - una tradizione, dicono.

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Attivisti nativi hanno protestato contro queste mascotte e sottolineato il loro impatto degradante dagli anni '60. Molti potrebbero tentare di etichettare la campagna per cambiare nomi e mascotte come una crociata politicamente corretta o una causa liberale, riducendo così e cancellando la causa nativa, ma questo è il loro obiettivo. I sostenitori della mascotte nativa non vogliono ascoltare o vedere veri indigeni: a quanto pare preferiscono i loro nativi falsi e muti, resi come ritengono opportuno.

I costumi di Halloween sono un'attività in forte espansione e spesso presentano abiti 'nativi', sebbene le nostre culture e persone non siano costumi. Le sezioni dei costumi 'nativi' nei negozi di feste e su migliaia di rivenditori online sono profitti prodotti dal razzismo, anche se i sostenitori sostengono che non è destinato a offendere. Ancora una volta, questi cosiddetti piccoli problemi si incrociano e alimentano i cosiddetti problemi più grandi, che non si separano ma si fondono e infine bruciano.

Questi costumi sono pieni di stereotipi offensivi e imprecisi. I costumi maschili di solito interpretano il nobile selvaggio, coraggioso trope guerriero, con nomi come 'Fringed Savage', 'Chief Long Arrow', 'Brave Wolf Warrior' e 'Primitive Tribe Indian'. I costumi delle donne sono generalmente iper-sessualizzati, con nomi come 'Sexy Tippin' Teepees ',' Tribal Trouble ',' Indian Mistress ',' Sexy Native Princess ',' Indian Tribal Tease 'e' Pocahottie '. Ciò che insinuano questi costumi sulle donne native è molto chiaro e molto dannoso, considerando che le donne native vivono i più alti tassi di violenza e aggressioni sessuali rispetto a qualsiasi gruppo razziale negli Stati Uniti. Sia negli Stati Uniti che in Canada, c'è un'epidemia di una quantità sproporzionata di donne e ragazze native disperse e assassinate, che ora è rappresentato da un hashtag sui social media, #MMIW.

Una donna su tre nativa sarà violentata o violentata sessualmente nella sua vita. Le statistiche dicono che circa l'86% di questi assalti sono commessi da uomini non nativi. Sebbene parte di ciò sia dovuto a uomini non nativi che predano le donne native perché è improbabile che vengano perseguiti a causa delle politiche tribali sulla sovranità e delle leggi sulla giurisdizione, anche il modo in cui siamo visti è un fattore. L'eccessiva sessualizzazione delle donne native ci oggettifica. Quando siamo feticizzati ed esotizzati al punto da perdere la nostra umanità, ne consegue la violenza.

Non sto insinuando che vestiti, costumi o una loro mancanza provochino aggressioni sessuali; tuttavia, questi costumi producono effetti disumanizzanti. Inoltre, sono solo pacchiani, irrispettosi e razzisti. Vero abbigliamento nativo, o insegne reali, è spesso sacro per noi e porta significato. Siamo sopravvissuti al genocidio per poi passare attraverso l'assimilazione culturale forzata. Fu solo nel 1978 che potemmo praticare liberamente e legalmente le nostre religioni e costumi. Quindi è uno schiaffo in faccia vedere le nostre usanze un tempo proibite e gli elementi sacri scelti e modificati per l'intrattenimento tradizionale.

Il razzismo anti-nativo è ancora prevalente nella società. Molte persone non lo riconoscono, ma molti nativi lo fanno, me compreso. Quindi perché è ritenuto accettabile? Forse perché i non nativi hanno rubato e cercato di controllarci da quando sono arrivati ​​- e non si è mai fermato, hanno solo cambiato forma.

Anche frasi comuni possono portare insulti offensivi: 'Il mio animale spirituale è così e così', 'sul sentiero di guerra', 'Datore di indiani', 'uomo basso sul totem', 'uscì dalla riserva', 'i nativi sono irrequieto ',' troppi capi, non abbastanza indiani '. Queste frasi sono in realtà microaggressioni. Alcuni sono appena nati per pura appropriazione, prendendo qualcosa di significativo per un popolo specifico e diminuendolo; per esempio, non è carino o divertente dire 'lo champagne è il mio animale spirituale'. Inoltre, gli incontri rapidi non sono neanche 'pow-wow': i pow-wow sono incontri a scopi celebrativi e cerimoniali e richiedono una pianificazione considerevole.

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C'è un vero danno in queste azioni. Che si tratti di microaggressioni, appropriazione, stereotipi, razzismo sottile o palese, ci fanno tutti del male. I non nativi non riescono a definire o decidere ciò che è o non è razzista o dannoso per i nativi o il grado di pertinenza di determinate questioni, solo i nativi possono farlo.

Una vasta gamma di stereotipi e falsità comprende i nativi, ma li spezzeremo tutti uno alla volta. I nativi e le culture non possono essere messi in una scatola, ognuno di noi è un individuo unico e ogni tribù ha una cultura unica. Non saremo mai l'immagine inventata e il concetto che i non nativi hanno cercato di farci diventare. Non siamo mascotte, non siamo costumi, non siamo tendenze. Non siamo troppo sensibili o meschini: tutte queste cose hanno effetti e implicazioni reali.

Nel suo insieme, la maggior parte dei nativi è orgogliosa delle nostre culture, tradizioni, tribù e onoriamo i nostri antenati e le nostre terre. Stiamo solo cercando di vivere e prosperare nonostante secoli di colonizzazione in corso, nonostante il tentativo di eradicazione della nostra vita e il trauma intergenerazionale che molti di noi portano. Mentre siamo incredibilmente resistenti, queste forme di razzismo consentite che vediamo e viviamo possono arrestare la nostra guarigione e infliggere ulteriore dolore non necessario.

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L'ascesa dei social media ci ha permesso di correggere le percezioni errate e di annullare gli stereotipi, di dichiarare che siamo ancora qui e di proclamare che ci rifiutiamo di consentire queste false dichiarazioni. C'è qualche progresso, alcuni stati e scuole si stanno sbarazzando delle loro mascotte a tema nativo. Eppure ci sono ancora molti ostacoli e persone contro di noi. Abbiamo un presidente che apparentemente ha elogiato il genocidio dicendo: 'I nostri antenati hanno domato un continente. Non ci scuseremo per l'America '. Inoltre usa regolarmente il nome di Pocahontas (la cui vita è stata romanticizzata dalla cultura pop anche se ha subito molti traumi) come represso.

Smantellare questi metodi radicati e accettabili di razzismo praticato richiede tempo e lavoro. Ma io per primo non sarò mai domato e non mi arrenderò mai. E ai coloni e ai non nativi che vogliono davvero onorare i nativi: ascoltaci, sostienici, invoca azioni razziste di altre persone, non appropriarti delle nostre culture. Se apprezzi le culture native, acquista da società e artisti nativi. Riconosci che sei su terre rubate, impara la tribù di cui ora vivi la terra. Lavorare per rendere il razzismo quotidiano nativo non normale. Lavorare per far cessare tutto il razzismo.

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