Come la plastica è una funzione del colonialismo

Politica

Come la plastica è una funzione del colonialismo

Pianeta di plastica è una serie sulla crisi globale della plastica che valuta i costi ambientali e umani e considera possibili soluzioni a questo devastante problema creato dall'uomo. In questo editoriale, il dott. Max Liboiron, assistente professore alla Memorial University e compagno di Science for the People, spiega come la crisi globale dell'inquinamento da plastica sia direttamente legata al colonialismo. L'originale Science for the People era una pubblicazione di scienza radicale con radici nella Nuova Sinistra degli anni '60 e '70 che i giovani scienziati e ingegneri attivisti stanno attualmente facendo rinascere.

21 dicembre 2018
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Tabor Wordelman
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Nain è la comunità Inuit più settentrionale di Nunatsiavut, in Canada. È stato uno dei primi posti a Terranova e Labrador a vietare i sacchetti di plastica nel 2009 dopo che gli abitanti del villaggio hanno visto centinaia di sacchetti di plastica impigliati nelle rocce sott'acqua quando sono andati a pescare. Il divieto per i sacchetti sembra ridurre il numero di sacchetti della spesa nell'acqua, ma molti altri tipi di sacchetti di plastica, nonché imballaggi per alimenti, corde, isolamento degli edifici e piccoli frammenti non identificabili, allineano le coste e le acque della zona.

Nessuna di queste materie plastiche viene creata a Nain. Ma poiché la plastica è stata trovata nell'Artico, i progetti governativi e scientifici stanno cercando di trovare modi per ridurre l'inquinamento da plastica proveniente dalle comunità artiche con iniziative come il riciclaggio e il trattamento delle acque reflue. Ma queste soluzioni guardano alla fine della pipeline - il punto dopo le materie plastiche sono già arrivate, a migliaia di miglia dal loro punto di produzione nell'Artico. Questi tipi di soluzioni presumono che la plastica possa e continuerà a essere prodotta e importata nel Nord e che i nordisti dovrebbero occuparsi di questa importazione di inquinamento.

Il colonialismo si riferisce a un sistema di dominio che garantisce a un colonizzatore l'accesso alla terra per gli obiettivi del colonizzatore. Questo non significa sempre proprietà per insediamento o acqua per estrazione. Può anche significare l'accesso a progetti culturali terrestri e simboli culturalmente appropriati per la moda. Può significare l'accesso alla terra indigena per la ricerca scientifica. Può anche significare l'uso della terra come risorsa, che può generare inquinamento attraverso condutture, discariche e impianti di riciclaggio.

Lloyd Stouffer, editore di Imballaggio moderno rivista, dichiarò nel 1956 che 'Il futuro della plastica è nel cestino'. Questo invito all'industria delle materie plastiche a smettere di pensare ai pacchetti di 'riutilizzo' e concentrarsi singolo l'uso 'è arrivato all'inizio di una nuova era del consumo di massa di materie plastiche sotto forma di imballaggi, che ora rappresenta la più grande categoria di prodotti in plastica prodotti in tutto il mondo. Vide che i materiali usa e getta erano un modo per creare nuovi mercati per la nascente industria delle materie plastiche.

Questa idea presuppone l'accesso alla terra. Presuppone che i rifiuti domestici vengano raccolti e portati in discarica o in impianti di riciclaggio che consentono agli articoli monouso in plastica di 'sparire'. Senza questa infrastruttura e accesso alla terra, terra indigena, non c'è disponibilità.

Nain non ha un 'via'. Né molti altri luoghi le cui terre sono colonizzate come luoghi per la spedizione di materiale monouso o utilizzate per le discariche. Né molte zone estrattive che forniscono la materia prima di petrolio e gas per la produzione di materie plastiche. Sono nell'estremo nord, nel sud-est asiatico e nell'Africa occidentale, tra molti altri posti. Alcuni di questi stessi luoghi servono come 'via' per le regioni più ricche che esportano i loro rifiuti. In effetti, il termine 'colonialismo dei rifiuti' è stato coniato nel 1989 alla Convenzione di Basilea sul Programma ambientale delle Nazioni Unite, quando diverse nazioni africane hanno espresso preoccupazione per lo smaltimento di rifiuti pericolosi da parte dei paesi ricchi nei loro territori.

La Cina è stata il luogo in cui quasi la metà dei rifiuti di plastica del mondo è stata inviata per andare 'via'. Ciò si è concluso a gennaio 2018 quando la Cina ha vietato l'importazione di rottami di materie plastiche e altri materiali, che lasceranno circa 111 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica sfollati. I programmi di riciclaggio negli Stati Uniti e nel mondo che dipendono dall'uso di terre di altri paesi per i rifiuti hanno rallentato, chiuso o accumulato materie plastiche man mano che si cercano nuove soluzioni. Attualmente, il prossimo round di colonizzazione dei rifiuti è diretto nel sud-est asiatico.

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Forse hai sentito che i primi cinque paesi responsabili della maggior parte delle materie plastiche marine sono Cina, Indonesia, Filippine, Vietnam e Sri Lanka. Alcuni di questi paesi sono anche quelli che ricevono una quantità sproporzionata di rifiuti di plastica da altre regioni. Capita anche di essere luoghi in cui i sistemi di smaltimento dei rifiuti non imitano i sistemi americani di smistamento in discarica. Queste regioni sono inquadrate in articoli scientifici, media e documenti politici come 'cattiva gestione' dei loro rifiuti. Questa è una perpetuazione della mentalità colonialista, discorsi che hanno a lungo associato alcuni usi della terra come civili e morali e altri come selvaggi e carenti. Come scrive Cole Harris nel suo libro Creare spazio nativo: colonialismo, resistenza e riserve nella Columbia Britannica, storicamente, quando la popolazione locale non usava la terra 'correttamente', i colonizzatori venivano e la portavano via per usarla 'meglio'. Nel 1876 un commissario di riserva indiano bianco nell'isola di Vancouver, nella regione attualmente nota come Canada, si rivolse a membri di 'un pubblico nativo' (nazione non specificata) che venivano trasferiti in riserve che erano una frazione delle dimensioni delle loro basi terrestri precedenti. Spiegò: 'La Terra non ha avuto alcun valore per te. Gli alberi non avevano alcun valore per te. Il carbone non ha avuto alcun valore per te. L'uomo bianco è venuto ha migliorato la terra in cui puoi seguire il suo esempio '. Mentalità simili esistono ancora oggi.

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Nel settembre 2015, una ONG ambientalista americana chiamata Ocean Conservancy ha pubblicato un rapporto in cerca di soluzioni per l'inquinamento della plastica marina. Una delle raccomandazioni principali era che i paesi del sud-est asiatico collaborassero con industrie finanziate dall'estero per costruire inceneritori per bruciare rifiuti di plastica. Questa raccomandazione segue una lunga serie di atti coloniali da varie entità, dall'accesso alle terre indigene per estrarre petrolio e gas per produrre materie plastiche, alla produzione di materie plastiche usa e getta che richiedono terra per immagazzinarle e contenerle, puntare il dito verso locali e indigeni i popoli per 'gestire male' i rifiuti importati e quindi ottenere l'accesso alla terra per risolvere il loro approccio incivile alla gestione dei rifiuti.

Il braccio filippino della Global Alliance for Incinerator Alternatives (GAIA), una coalizione di base per la giustizia ambientale, ha respinto la raccomandazione Ocean Conservancy per l'incenerimento. Hanno discusso contro gli impatti sulla salute e sull'ambiente della combustione dei rifiuti, in particolare nei paesi che lottano contro l'inquinamento atmosferico, come in Cina, dove crescono proteste contro gli inceneritori di rifiuti in energia si verificano in un contesto in cui il 69% degli attuali inceneritori ha precedenti di violazioni norme sull'inquinamento atmosferico ambientale. Hanno parlato dei costi di costruzione e manutenzione di questa infrastruttura e di cosa significhi per il debito verso corpi stranieri. Hanno scritto su come bruciare rifiuti e plastica perpetua l'estrazione dei combustibili fossili che cambia il clima. In breve, hanno discusso contro l'intero sistema che presuppone l'accesso alla terra per l'industria e gli ambientalisti. Gli sforzi di GAIA sono stati irregolari. Hanno contribuito a bloccare con successo alcuni inceneritori, come uno previsto a Wellington, in Sudafrica, e continuano a combattere su altri fronti.

La disponibilità non è il risultato del cattivo comportamento di alcune persone che scelgono di acquistare alcune cose e non altre. La scelta del consumatore come concetto non ha senso in molti luoghi. A Nain, c'è un negozio. C'è un tipo di ketchup che puoi acquistare. C'è un tipo di lattuga. Entrambi sono in imballaggi di plastica perché i produttori presumono che ci sia un posto dove andare per quel packaging. Va nella discarica, dove di solito viene bruciato in modo che gli orsi non siano attratti dalla città, e quindi gli scarti soffiano nell'acqua. Non c'è modo di comportarsi diversamente. I divieti di borsa non eliminano il problema. Le plastiche degradabili fatte di mais porterebbero il problema sulla terra di qualcun altro. Spedire le materie plastiche di Nain in un impianto di riciclaggio in Vietnam o anche altrove in Canada produce ancora inquinamento e perdite di plastica su altre terre. La plastica usa e getta non è semplicemente possibile senza l'accesso del colonizzatore alla terra. La fine del colonialismo comporterà la fine della disponibilità di plastica.

Per ulteriori informazioni sulla crisi globale delle materie plastiche, leggi il resto della serie Plastic Planet.