In che modo lo sciopero della prigione in corso è collegato al movimento operaio

Politica

In che modo lo sciopero della prigione in corso è collegato al movimento operaio

Il lavoro dei detenuti è spesso sfruttato.

4 settembre 2018
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Brian Vander Brug
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Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario e talvolta insanguinato.

È un momento difficile per essere un lavoratore in America. L'amministrazione Trump ha ridotto a nastri importanti norme di sicurezza sul lavoro; il divario economico tra i poveri e le classi lavoratrici e l'1% continua ad aumentare ad un ritmo allarmante; la povertà rimane dilagante; e, nel complesso, l'adesione al sindacato, che offre protezione ai lavoratori in tutto il paese, è rimasta intorno all'11% solo per il 2017. I titoli relativi allo sfruttamento dei lavoratori nei giganti della Silicon Valley come Amazon, Tesla e Uber bombardano i nostri schermi; anche le organizzazioni dei media 'progressiste' coinvolte nell'ondata organizzativa dei media digitali stanno lottando, mentre la fondatrice di BuzzFeed, Jonah Peretti, ha ripetutamente ribadito il sindacalismo, mentre i dipendenti di Slate e Thrillist che hanno sindacalizzato hanno accusato le aziende di usare tattiche anti-sindacali e di bloccare processi. E le popolazioni di lavoratori più vulnerabili - le prostitute, gli immigrati e le persone prive di documenti - affrontano una repressione crescente da parte del governo.

C'è speranza, però. Per secoli, l'arma più potente di un lavoratore contro lo sfruttamento del capitalismo e l'oppressione da parte dei poteri è stata l'azione diretta: lo sciopero. E proprio ora, i prigionieri americani sono in sciopero. I lavoratori incarcerati in tutta la nazione si alzano in piedi per protestare contro le loro disumane condizioni di vita e contrastare l'orrendo giogo della schiavitù carceraria con la più forte solidarietà e azione collettiva del lavoro organizzato.

Lo sciopero della prigione è stato organizzato da lavoratori sia all'interno che all'esterno delle strutture di detenzione, guidato da Jailhouse Lawyers Speak (JLS) e supportato dall'Incarcerated Workers Organizing Committee (IWOC) e dal Free Alabama Movement (FAM), e scatenato da (rivolte mortali a Lee Correctional Institution nella Carolina del Sud all'inizio di quest'anno che è costato la vita a sette prigionieri. Lo sciopero è iniziato il 21 agosto e termina il 9 settembre, date che riflettono l'eredità della ribellione nelle carceri americane: il 21 agosto 1971, George Jackson fu ucciso da guardie carcerarie a San Quentin, e la sua morte è stata accolta da proteste di altri prigionieri in tutto il paese, culminati nella famosa rivolta del 9 settembre presso l'Attica Correctional Facility nello stato di New York. Scegliendo queste date, i partecipanti allo sciopero del 2018 sono tracciare una linea diretta tra i loro curr in lotta e le lotte di coloro che sono venuti prima, sottolineando il duro fatto che molto poco è cambiato in termini di condizioni o opportunità per coloro che sono rinchiusi e trattenuti dallo stato dalla nascita del moderno sistema carcerario.

I prigionieri in sciopero di oggi hanno rilasciato un elenco di dieci richieste, che richiedono miglioramenti delle attuali condizioni di vita nelle carceri, maggiori programmi di riabilitazione, opportunità educative e obiettivi politici specifici. Ciò essenzialmente articola l'idea di riforme non riformiste, un asse centrale dell'abolizione della prigione. Illuminando la barbarie dell'attuale sistema carcerario e chiedendo la sua abolizione, sostenendo al contempo un miglioramento delle condizioni attuali, stanno parafrasando il socialista francese Andre Gorz, chiedendo non ciò che si può ottenere all'interno di un sistema attuale, ma ciò che dovrebbe essere possibile.

A partire dal 21 agosto, in 17 stati (e una provincia canadese), questi lavoratori incarcerati chiedono una vera e concreta riforma carceraria e l'abolizione di una delle grandi vergogne permanenti d'America - la scappatoia emanata dal 13 ° emendamento che decreta la schiavitù può essere utilizzata sanzionare i condannati per un reato. È qui che ha origine il termine 'schiavitù della prigione', come indicato dalla regista Ava DuVernay nel suo rivoluzionario documentario del 2016 13, il che sostiene che la schiavitù non è mai finita - è stata semplicemente riproposta dal complesso industriale della prigione e sbocciata come incarcerazione di massa. Il suo documentario sosteneva che le nuove piantagioni americane non coltivano cotone, lavorano in prigione sfornando targhe e altri beni a basso costo, per i quali ai prigionieri vengono pagati solo pochi centesimi all'ora, se non del tutto. Nel frattempo, il lavoro penitenziario genera circa 1 miliardo di dollari all'anno, dimostrando di essere un'attività piuttosto redditizia per le società private e le società che beneficiano del lavoro dei prigionieri.

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Il lavoro carcerario viene utilizzato per fabbricare una vasta gamma di beni di consumo, dai giocattoli di Natale e blue jeans alle attrezzature militari, lingerie e parti di automobili. Le persone incarcerate servono spesso anche come forza lavoro forzata per le prigioni stesse come addetti alla cucina e alla manutenzione e per una varietà di altri servizi, dalla spalare la neve dopo una bufera di neve a Boston alla raccolta delle arance in Florida. (La California ha recentemente fatto notizia quando è stato rivelato che stava usando il lavoro in prigione per combattere i suoi incendi mortali, cosa che ha fatto dagli anni '40; i prigionieri (che includevano alcuni autori di reati minorenni) sarebbero stati pagati $ 1 l'ora più $ 2 al giorno per rischiare le loro vite e viene loro impedito di diventare pompieri dopo il loro rilascio.) I prigionieri vengono pagati molto poco per il loro lavoro; il salario medio nelle carceri statali varia, in media, da 14 a 63 centesimi all'ora per lavori carcerari 'regolari', e tra 33 centesimi e 1,41 dollari l'ora per coloro che lavorano per aziende statali e mentre lavorano a pieno regime - i lavori a tempo indeterminato, i detenuti non sempre beneficiano delle tutele di base del lavoro, come il salario minimo, il congedo per malattia o la retribuzione degli straordinari. Dato che gli Stati Uniti hanno il più alto tasso di incarcerazione nel mondo, con 2,3 milioni di persone attualmente dietro le sbarre, il complesso industriale carcerario collasserebbe se pagasse ai lavoratori incarcerati il ​​salario minimo, il che crea un ulteriore incentivo per loro a mantenere bloccate le persone.

Molti prigionieri accolgono con favore la possibilità di lavorare durante la loro detenzione, perché li fa uscire dalle loro celle, consente loro di fare acquisti dal commissario e dà loro l'opportunità di inviare denaro a casa ai propri cari, ma non a tutti viene data una scelta: secondo Newsweek, alcuni prigionieri in otto stati - Alabama, Arkansas, Florida, Georgia, Mississippi, Oklahoma, Carolina del Sud e Texas - non sono pagati per il loro lavoro in strutture gestite dal governo.

A differenza della maggior parte degli altri lavoratori, i prigionieri non possono semplicemente abbandonare il lavoro; sono costretti a diventare più creativi. I partecipanti allo sciopero hanno diverse opzioni a loro disposizione, secondo Madre Jones, tra cui boicottaggi commissari, interruzioni del lavoro, sit-in e scioperi della fame e rapporti di partecipazione arrivano continuamente da strutture diverse. Inoltre, questi lavoratori hanno anche molto di più da temere in termini di ritorsioni e diversi organizzatori affermano di aver già subito misure punitive.

Partecipare a uno sciopero in prigione è una questione di vita o di morte, ma per i prigionieri che cercano giustizia, se non la libertà, non c'è davvero altra opzione.

C'è stata un'enorme quantità di copertura mediatica durante questo sciopero della prigione, un forte contrasto con l'ultimo grande sciopero della prigione nazionale del 2016, che alcuni sostenevano essere il più grande sciopero della prigione della storia americana e riguardava quello che un organizzatore aveva stimato in circa 20.000 i lavoratori incarcerati e attraverso almeno 20 strutture, ma hanno ricevuto poca o nessuna copertura mediatica mainstream. La situazione sembra cambiare, sostenuta da una serie di fattori, dal continuo grido di brutalità della polizia e conversazioni più visibili sugli orrori del complesso industriale della prigione alle pratiche apertamente razziste del regime di Trump. Sempre più persone all'esterno si stanno svegliando alla terribile situazione dei nostri fratelli dietro i muri, ma la consapevolezza non è sufficiente: hanno bisogno di sostegno, solidarietà e azione. Vale la pena ricordare che, soprattutto, questo sciopero è una campagna per i diritti umani.

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Porre fine alla schiavitù carceraria e sostenere i lavoratori in carcere è assolutamente una questione di lavoro, e ogni sindacato e attivista del lavoro nella nazione dovrebbe alzarsi per sostenere i propri sforzi. Le aziende che traggono profitto da questa schiavitù moderna hanno il sangue nelle loro mani, proprio come i bramosi proprietari di fabbriche e capi di carbone della storia che hanno supervisionato le morti e il degrado delle generazioni precedenti. Dobbiamo equiparare monetariamente le aziende che usano il lavoro penitenziario ad attraversare la linea di picchettamento e a frodare in schiavitù.

Il fatto che ci siano esseri umani alloggiati in gabbie che sono costretti a lavorare per i salari degli schiavi è completamente inaccettabile da qualsiasi metrica e fissare (se non addirittura abolire) questo miserabile sistema dovrebbe essere una priorità per coloro che si considerano parte del movimento operaio o sul lato destro della storia. Una ferita a una è una ferita a tutti, e i nostri compagni di lavoro all'interno stanno sanguinando.

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