Come lo sciopero dei prigionieri nazionali sta lavorando per aiutare le persone incarcerate negli Stati Uniti

Politica

Come lo sciopero dei prigionieri nazionali sta lavorando per aiutare le persone incarcerate negli Stati Uniti

Lo sciopero dei prigionieri a livello nazionale va dal 21 agosto al 9 settembre.

ashley tisdale et zac effron
21 agosto 2018
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Peter Macdiarmid
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In questo editoriale, Duncan Tarr e Stephanie Onderchanin del Michigan Abolition e Prisoner Solidarity (MAPS) spiegano lo sciopero della prigione che sta avvenendo negli Stati Uniti.

Nella primavera di quest'anno, Jailhouse Lawyers Speak (JLS), un'organizzazione composta da persone incarcerate che forniscono assistenza legale e istruzione per aiutare altri prigionieri a combattere per i loro diritti, ha annunciato una richiesta di sciopero nazionale dal 21 agosto al 9 settembre 2018. L'appello è per tutte le persone all'interno di 'prigioni federali, di immigrazione e statali' a impegnarsi in scioperi o altri atti di resistenza, che potrebbero consistere in qualsiasi cosa, dagli scioperi della fame agli arresti di lavoro, quando i prigionieri rifiutano di lavorare nella produzione o in manutenzione della struttura.

L'invito all'azione è arrivato in risposta a una crisi dell'aprile 2018 presso la Lee Correctional Facility in Carolina del Sud, dove l'abbandono e le condizioni disumane di vita (tra cui porte cellulari rotte segnalate dai detenuti e un quadruplo statale della popolazione incarcerata in due anni) hanno scatenato una lotta mortale tra bande rivali. Sebbene i media nazionali coprissero la violenza, spesso trascuravano le condizioni pericolose di una prigione che stava cadendo a pezzi e gestita da guardie apparentemente non disposte o incapaci di soddisfare le esigenze dei prigionieri e che in realtà avevano partecipato al contrabbando di contrabbando all'interno della prigione. Gli stessi prigionieri della Carolina del Sud hanno descritto la negligenza di guardia come al centro della violenza.

L'invito all'azione della JLS è stato rilasciato dopo la violenza mortale a Lee e ha servito come scintilla per le persone incarcerate in tutto il Nord America per organizzare azioni. All'inizio di maggio, ad esempio, i prigionieri del Crossroads Correctional Center nel Missouri hanno protestato per la mancanza di accesso alle attività ricreative e ad altri programmi. Secondo i partecipanti, '21 agosto' è stato scritto sui muri durante la rivolta, e i partecipanti hanno esortato i prigionieri in tutto il paese a porre fine alle rivalità e unirsi allo sciopero. Un detenuto è stato in grado di raggiungere i sostenitori con un messaggio condiviso dall'Incarcerated Workers Committee Organizing Committee (IWOC), dicendo: 'Chiediamo a tutti i Gs di unirsi a noi come uno in tutta la nazione il 21 agosto. Mettere in scena più sit-in. Fai pace per questo '.

Anche il supporto esterno per l'azione di sciopero è cresciuto. Il 23 maggio, IWOC, un'organizzazione nazionale che ha contribuito a portare a termine il massiccio sciopero nazionale dei prigionieri nel settembre 2016, ha deciso di 'sostenere lo sciopero, impegnare il nostro sostegno e, inoltre, abbracciare il lavoro di solidarietà'. Quasi 200 altri gruppi di supporto esterni hanno ora seguito l'esempio. Questi gruppi esterni mirano a combattere la repressione segnalata contro gli organizzatori all'interno che apparentemente è già iniziata, secondo gli organizzatori.

Negli Stati Uniti ci sono attualmente circa 2,3 milioni di persone incarcerate. Circa 1,3 milioni di questi sono detenuti nelle carceri statali e il restante milione è suddiviso tra carceri locali, carceri federali e strutture di detenzione. Le persone di colore sono imprigionate a tassi più alti, con i neri che rappresentano il 40% della popolazione incarcerata, anche se rappresentano solo il 13% della popolazione totale degli Stati Uniti, secondo la politica carceraria.

Per molte persone incarcerate, le condizioni invivibili all'interno delle carceri sono un catalizzatore importante per le proteste e altre azioni. Nelle carceri di tutto il paese si trovano cibo avariato, condizioni lavorative di sfruttamento, mancanza di accesso ai programmi di riabilitazione e deterioramento degli edifici. Il confinamento solitario è spesso usato come disciplina, nonostante alcuni studi psicologici che considerano la pratica come 'tortura, pura e semplice'. Nel Michigan, dove il nostro gruppo organizza, secondo quanto riferito, due società private di servizi di ristorazione sono state catturate servendo più volte cibo pieno di vermi ai prigionieri. E senza alcun cambiamento significativo, i prigionieri del Michigan possono aspettarsi di più dalla stessa cosa. Ma più in generale, e indipendentemente dalle condizioni specifiche che la gente deve affrontare in prigione, molti critici vedono l'incarcerazione stessa - il processo di strappare le persone dalle loro comunità e confinarle dietro il filo spinato - come una procedura intrinsecamente violenta. È per questi motivi e altro che i prigionieri combattono attraverso lo sciopero nazionale.

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Alcuni credono che la situazione stia lentamente migliorando attraverso le riforme della giustizia penale che hanno iniziato a trovare un sostegno bipartisan. Ma sebbene alcuni stati abbiano ridotto la loro popolazione carceraria, in molti casi, i prigionieri sono stati semplicemente spostati da un sito o una forma di detenzione in un altro, in quello che alcuni critici chiamano un 'gioco di conchiglie'. Ad esempio, in molti stati in cui le popolazioni carcerarie sono diminuite, secondo il Vera Institute le popolazioni carcerarie sono cresciute. Un'altra tendenza nazionale è l'uso crescente della 'carcerazione elettronica', che sposta gli oneri e i costi della detenzione dalle istituzioni statali alle famiglie e alle case delle persone imprigionate.

Gli organizzatori dello sciopero stanno costruendo una lunga e stimolante storia di lotta contro l'incarcerazione, e le date per l'azione di quest'anno sono di fondamentale importanza per il movimento anti-carcere; Il 21 agosto 1971, fu la data della morte del prigioniero intellettuale rivoluzionario nero George Jackson nella prigione di stato di San Quentin in California. Quindi, il 9 settembre 1971, un gruppo multi-razziale di prigionieri rilevò l'Attica Correctional Facility e la trattenne per quattro giorni, fino a quando la Polizia di Stato di New York e gli ufficiali della prigione ripresero violentemente la struttura, uccidendo 39 persone (tra cui 29 detenuti) in il processo. Per questi motivi, entrambe le date sono state riportate alla memoria collettiva di molti prigionieri che organizzano lo sciopero quest'estate.

Inoltre, la mobilitazione per lo sciopero di agosto si sta verificando in un aumento del controllo e dell'azione contro la detenzione degli immigrati e la separazione delle famiglie da parte dell'immigrazione e dell'applicazione delle norme doganali (ICE). La richiesta originale di sciopero di un prigioniero nazionale includeva quelli nelle strutture di detenzione degli immigrati e, a metà giugno, JLS ha rilasciato una dichiarazione aggiuntiva che conferma la loro solidarietà con tutti coloro che combattono le politiche di immigrazione razzista degli Stati Uniti, dichiarando che 'le nostre lotte non sono separate' .

Dato che alcune persone in tutto il paese costruiscono campi al di fuori delle strutture ICE, le azioni dei detenuti all'interno dovrebbero essere soddisfatte da un massiccio sostegno da parte di coloro che organizzano all'esterno. Sosterranno l'invito all'azione di JLS, un invito che elenca 10 richieste nazionali, tra cui miglioramenti immediati delle condizioni carcerarie e la fine della schiavitù carceraria. Queste richieste rispondono ai bisogni primari dei prigionieri e renderebbero la vita di tutti i giorni un po 'più vivibile per coloro che sono rinchiusi negli Stati Uniti oggi. Ma lo sciopero della prigione proposto indica anche - e aiuta a creare - un orizzonte politico abolizionista, che non si affida alle gabbie per risolvere i problemi sociali.

Con tutto ciò in mente, è chiaro che la posta in gioco per gli scioperanti è alta. Ma c'è un crescente supporto per questa lotta guidata dai prigionieri. Come ha recentemente affermato un organizzatore di JLS, 'Questo è più grande di me, è più grande della mia piccola organizzazione. Questo è un movimento '.

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