Come Mendez vs Westminster aiutarono a porre fine alle scuole segregate per i bambini di Latinx negli anni '40 in California

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Come Mendez vs Westminster aiutarono a porre fine alle scuole segregate per i bambini di Latinx negli anni '40 in California

E storia è una serie di Teen Vogue in cui scopriamo la storia non raccontato attraverso una lente bianca, etero-patriarcale.

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12 ottobre 2018
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Don Bartletti
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Nell'autunno del 1944, Soledad Vidaurri si presentò alla 17th Street School di Westminster, in California, con due dei suoi figli e tre delle sue nipoti e nipoti; come descritto in 'Teaching Tolerance', un progetto del Southern Poverty Law Center, intendeva iscriverli alla scuola elementare locale. Un amministratore ha esaminato visivamente i bambini prima di decidere che le figlie di Soledad, Alice e Virginia Vidaurri, potevano restare, ma i loro cugini non potevano. Invece, Soledad fu incaricato di registrarli nella scuola di riparazione messicana della città. Il motivo era palesemente chiaro per Soledad. Alice e Virginia condividevano una carnagione chiara e lineamenti bianchi, mentre i figli di suo fratello - Sylvia, Gonzalo Jr e Geronimo Mendez - avevano la pelle più scura e un aspetto più indigeno. Questo incidente alla fine è servito da catalizzatore per la mobilitazione di migliaia di famiglie messicano-americane che si sono riunite per sfidare la segregazione in quattro distretti scolastici della Contea di Orange.

All'epoca, uomini messicano-americani prestavano servizio nella seconda guerra mondiale, mentre i loro figli venivano mandati in scuole separate e inadeguate. All'inizio del XX secolo, un boom dell'industria agrumicola della California ha portato a una domanda di manodopera agricola e un'ondata di migrazione messicana verso lo stato. Alla fine degli anni '40, alcune tenute affermano che il lavoro messicano e messicano-americano rappresentava oltre l'80% della forza lavoro agricola nel sud della California. I proprietari terrieri americani bianchi vedevano i bambini messicani poco più che potenziali fonti di manodopera a basso costo per le fattorie che avrebbero fornito la ricchezza per finanziare il futuro dei propri figli.

Gli immigrati della classe operaia Latinx in questo paese, tuttavia, hanno costantemente considerato l'educazione come lo strumento più importante per raggiungere la mobilità sociale verso l'alto. Per questo motivo, i genitori di Latinx si sono mobilitati per lottare per il futuro dei loro figli in innumerevoli occasioni nel corso della storia. Uno di quei combattimenti ha portato alla vittoria in una causa in California che ha preparato il terreno per Brown v. Board of Education.


Gonzalo e Felicitas Mendez, Sylvia, Gonzalo Jr e i genitori di Geronimo, erano emigrati negli Stati Uniti da bambini. Entrambi hanno lavorato come agricoltori migranti, spostandosi tra Texas, Arizona e California al variare delle stagioni. Alla fine, furono in grado di affittare il loro ranch di asparagi nel sud della California, rendendoli uno dei pochissimi agricoltori inquilini Chicanx nello stato. Ma né il loro status nella comunità né il loro status di cittadinanza - entrambi erano cittadini degli Stati Uniti - hanno impedito ai loro figli di essere rifiutati di un'istruzione da un'istituzione che non aveva motivi legittimi per negarli. (Settant'anni dopo, Sylvia ha ricordato che la sua unica motivazione per voler andare in una scuola tutta bianca era giocare in uno splendido parco giochi.)

Con il sostegno dell'avvocato per i diritti civili David Marcus, la famiglia Mendez si unì ad altre quattro famiglie messicano-americane Mendez et al. Westminster et al, un'azione legale di classe contro quattro diversi consigli di istruzione, per conto di 5.000 bambini messicani-americani che frequentano le scuole elementari scadenti in quei distretti della California meridionale. Alla fine, organizzazioni per i diritti civili, come la League of United Latin American Citizens (LULAC) e il NAACP, sono state coinvolte, organizzando un gruppo di persone che erano state a lungo considerate da alcuni incapaci di azioni collettive e decisive. Anche se molte delle famiglie messicano-americane locali erano titubanti nel fornire testimonianze per la credibile paura di perdere il lavoro o di essere espulsi, i ricorrenti sono stati in grado di costruire un caso valido.

Quando James L. Kent, sovrintendente di uno dei distretti scolastici denunciati, prese posizione, sostenne la sua convinzione che le persone di origine messicana indigena fossero intellettualmente, culturalmente e moralmente inferiori agli americani di origine europea. Il tribunale alla fine si è pronunciato a favore della desegregazione e ha imposto l'integrazione delle scuole elementari in quei quattro distretti. A suo avviso, il giudice della Corte distrettuale degli Stati Uniti Paul J. McCormick ha dichiarato che le scuole segregate riproducono intrinsecamente la disuguaglianza sociale e quindi violano i diritti costituzionali dei bambini. Questa è stata la prima volta nella storia americana che i tribunali hanno stabilito che la segregazione delle scuole stesse violava il 14 ° emendamento. Le decisioni relative a casi precedenti avevano stabilito che le scuole segregate erano incostituzionali perché disuguali, non perché segregate, un punto di riferimento stabilito da Plessy v. Fergusonla dottrina 'separata ma uguale', tramandata nel 1896.

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La sentenza contro la segregazione fu importante, una vittoria per la vita di 5.000 bambini e dei loro genitori e per la comunità messicano-americana. Tre anni dopo la prima volta che gli fu negato un posto nella scuola elementare locale, Sylvia, Gonzalo Jr e Geronimo Mendez furono finalmente in grado di iscriversi con successo alla 17th Street School. Alcuni mesi prima, il governatore della California Earl Warren aveva firmato un disegno di legge che poneva fine a quasi 100 anni di segregazione scolastica legale nello stato. Warren divenne il giudice supremo della Corte suprema degli Stati Uniti e scrisse il parere per Brown v. Board of Education, il caso che si è effettivamente ribaltato Plessy v. Ferguson.

Mentre queste decisioni fondamentali devono ancora tradursi in un sistema educativo integrato e paritario per i bambini in questo paese, rimangono cruciali. Forniscono la base legale e la retorica con cui sfidare la segregazione scolastica oggi. La strada verso un sistema educativo orientato alla giustizia che non fallisce continuamente i suoi bambini più vulnerabili è lunga e complessa. Ma le persone coraggiose hanno, nel corso della storia, sperato che un giorno si potesse raggiungere la fine di quella strada.

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