Come Hafsah Faizal ha creato un mondo fantastico radicato nella realtà

Libri

L'autore più venduto condivide il suo percorso per pubblicare il suo primo romanzo

Di Dennis Tang

Illustrazione di Meghann Stephenson





28 maggio 2019
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Vogliamo che tu legga con noi! Ogni mese, Teen Vogue Book Club selezionerà un libro e, alla fine del mese, avremo una discussione di domande e risposte con l'autore!

Primo, una critica: per un genere che dovrebbe essere, beh, fantastico, i suoi mondi fantastici e le sue narrazioni sono spesso troppo simili. Prendere Game of Thrones, per esempio, con le sue spade, draghi, torri e re. Suona familiare? E molte delle storie fantasy più famose del mondo occidentale - da J.R.R. Tolkien's a George R.R. Martin's - hanno tratto ispirazione da una gamma ristretta e ... beh, diciamo per un intervallo monocromatico di periodi di tempo, luoghi e ispirazioni storiche. È tempo passato per qualcosa di diverso.

E fortunatamente per noi, questo potrebbe essere il momento giusto. Ambientato nella terra di ispirazione araba di Arawiya, Cacciamo la fiamma è incentrato su un improbabile abbinamento di personaggi fantastici: Zafira, il Cacciatore, una giovane donna che si travestisce da uomo per cacciare per nutrire il suo popolo; e Nasir, il Principe della Morte, il figlio del sultano che è stato trasformato in un assassino efficiente e spietato, uno strumento dell'autocrazia. Nella ricerca di un artefatto magico, i loro percorsi si incrociano e le decisioni che prendono salveranno la loro terra o sigilleranno il suo destino per sempre.

Per contrassegnare il rilascio di Cacciamo la fiamma, abbiamo parlato con l'autore Hafsah Faizal del mestiere di costruzione del mondo, delle sue influenze culturali ed estetiche e del lungo e tortuoso percorso per pubblicare il suo primo romanzo.

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Teen Vogue: All'inizio Cacciamo la fiamma, ci viene detto che Zafira non può permettersi di essere rivelato come donna. 'Allora sarebbe evitata', pensa tra sé, 'le sue vittorie sono derise'. Questa idea - non semplicemente di mettere in discussione i propri successi, ma di farli diminuire solo perché è una donna che ne è responsabile - è toccante. Puoi dirci un po 'da dove proviene e cosa significa per te come autore?

Hafsah Faizal: Zafira è apparso per la prima volta sulla pagina per un motivo inconscio che, fino a poco tempo fa, non avevo capito del tutto. Quando ho iniziato come blogger, nel 2010, ho creato un seguito con il mio vero nome e il logo del mio blog, piuttosto che una mia foto. All'inizio andava bene, ma man mano che i giorni diventavano mesi e infine anni, mi rendevo sempre più conto che nessuno sapeva che aspetto avevo. Il mio momento di verità è arrivato quando BookExpo America mi ha invitato a tenere un panel sul design e mi ha chiesto un colpo alla testa. Era una domanda così semplice, ma sembrava la vita e la morte: una svolta in cui sapevo che tutto sarebbe potuto crollare. In quel momento, ero Zafira, avevo paura di essere evitato, ogni mia azione derideva a causa di idee preconcette poste dalla società. Questa era la base delle idee sbagliate del califfato di Zafira, ma ovviamente c'è di più. Le donne sono trattate in modo diseguale per ragioni che non hanno sostanza e che la realtà è diventata parte della mia scrittura.

tv: Puoi parlarci un po 'di ciò che è andato nella costruzione del mondo di Arawiya: quale è stata l'ispirazione e perché è stata costruita così com'è?

__HF: __ Il regno di Arawiya è stato ispirato dall'antica Arabia. È una regione che è così spesso diffamata che molti di noi hanno dimenticato che è semplicemente un altro posto che la gente chiama casa. Sì, hanno i loro problemi, ma questo è ciò che è casa: imperfetto. Detto questo, anche Arawiya non è Arabia. Volevo creare un mondo completamente autonomo, con pietre preziose per una cultura che conosco. Ho incorporato cibo, vestiti, lingua e certe tradizioni, ma non volevo infondere la mitologia attuale. In effetti, la mitologia mediorientale è mitologia anche per i personaggi.

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Amo la costruzione del mondo, perché amo viaggiare e progettare. Sono il tipo di persona che si soffermerà a notare i dettagli decorati sul pilastro di un edificio, l'angolo acuto del sole o una tonalità che non è esattamente un colore o un altro. In genere, devo costruire la scena prima che i personaggi possano entrare. Ciò implica l'architettura, gli odori che si diffondono dal sooq, la temperatura, la gente che si muove. A volte la costruzione del mondo richiede ore di ricerca su un argomento o la stessa quantità di tempo che studia il design dell'abbigliamento solo per ottenere una sola riga giusta, e ne apprezzo ogni minuto!

tv: E che dire di alcuni dei linguaggi inventati che i personaggi usano, come da al posto di Dannazioneo termini inglesi e arabi che sembrano essere usati in modo intercambiabile, come assassino e hascisc? Giocare con le convenzioni del linguaggio sembra essere una parte importante per stabilire il tessuto di questo mondo.

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HF: La lingua è quasi sempre l'arabo attuale, ad eccezione di alcuni rari casi in cui mi sono preso alcune libertà creative. Sapevo fin dall'inizio che la lingua doveva farne parte. L'arabo è una lingua così bella, i suoni ricchi e talvolta gutturali apparentemente definiti dalla dura atmosfera del deserto e dalle sue notti ampie. È anche una lingua fatta di innumerevoli dialetti, su cui ho attinto per costruire il mondo. Ma mentre stavo scrivendo, il mio cervello ha costantemente scelto un accordo: se il libro è ambientato in Arawiya, i personaggi non parlano già Arawiyan? Come potrei scegliere di usare l'inglese qui e l'arabo lì? Per combattere questo, ho introdotto una seconda lingua chiamata Safaitic. È l'equivalente dell'arabo di Arawiya, ma è una lingua obsoleta e obsoleta che mi ha permesso di definire le parole in modo definitivo (grazie alle differenze dialettali tra i personaggi) o tramite il contesto. Certo, entrambe le lingue - Arawiyan e Safaitic - sono arabe qui nel mondo reale, ma nessuno deve saperlo!

tv: Arawiya è una terra che sembra avere sempre una bellezza, anche quando è perseguitata da magie oscure o abitata da un assassino principe assassino. Forse questo dipende dallo stile in cui l'hai scritto.

HF: Credo che per produrre un lavoro creativo, dobbiamo attingere da un luogo che conosciamo, per quanto bizzarro e inverosimile possa sembrare il risultato finale. Mentre creavo il mondo di Arawiya, ho usato il nostro mondo come base. C'è così tanta oscurità in tutto il mondo, che peggiora con il passare dei giorni - guerra, odio, malizia - eppure ci sarà sempre un senso di bellezza presente. A volte, dobbiamo solo cercarlo.

tv: Eppure c'è molta brutalità in questa storia: morti raccapriccianti, fessure alla gola, devastazioni della guerra. Ma tutto è contrapposto ad alcuni personaggi e momenti piuttosto caldi e umani. Era una tensione che volevi esplorare?

HF: Questo era qualcosa che volevo esplorare, inizialmente per il mio vantaggio, ma poi è diventato un promemoria per coloro che ne hanno bisogno. Avevo bisogno di ricordare che alla fine del tunnel c'era una luce. Il mondo è un luogo duro e crudele, ma lì è buono per essere trovato, e talvolta cacciato noi stessi. Questo è qualcosa con cui anche Zafira lotta. Non capisce come le persone del suo califfato possano ritenere felici quando il mondo sta andando in pezzi attorno a loro.

tv: Questo è il tuo primo romanzo. Come è stato il processo di scrittura, e soprattutto - come spesso è la parte più difficile - di finirlo?

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HF: Quando ho iniziato a lavorare Cacciamo la fiamma, Avevo scritto altri quattro manoscritti, l'ultimo dei quali ottenuto così vicino all'atterraggio di un agente che mi ha lasciato impazzito. È sempre più doloroso avvicinarsi così tanto ai tuoi obiettivi e poi strapparli via. Quindi mi sono detto che avrei fatto un ultimo tentativo prima di fermarmi per sempre, il che significava che il processo di scrittura era pigro. La mia attività di progettazione era cresciuta e la scrittura aveva meno priorità. Sono passati circa tre anni da quando ho iniziato a scrivere la storia che ho iniziato a prenderla sul serio. Ho twittato sulla storia, solo per incontrare un'ondata di agenti e redattori interessati, e ho rapidamente ceduto e ho attirato la mia attenzione.

Non riesco a delineare per la mia vita, ma tendo a inventare scene che amo - di solito quelle in cui le emozioni sono fortemente legate - e lavorare verso di esse. Questo a volte significa che non so dove andrà la storia, o che andrò nella direzione sbagliata, ma può sempre essere modificata in seguito. Detto questo, la maggior parte della storia è stata 'scritta' dopo essere stata venduta al mio delizioso (e perspicace!) Editore. Abbiamo cambiato gran parte della storia, ma la cosa più affascinante è che rimane quasi interamente la stessa. I personaggi sono più forti, la storia più cementata, la trama più stretta. E poiché raramente sono contento di ciò che faccio, ho continuato a mettere a punto la storia durante le varie fasi del montaggio. Per me, la parte più difficile è lasciar andare, e anche ora, sapendo che il libro è là fuori, vorrei ancora poter tornare indietro e modificarlo un po '!

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