Come è nata la terapia di conversione gay e come persiste oggi

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Come è nata la terapia di conversione gay e come persiste oggi

Questa pratica pericolosa risale agli inizi del XX secolo e continua ancora oggi come si vede The Miseducation di Cameron Post e Ragazzo cancellato.

7 agosto 2018
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THE MISEDUCATION OF CAMERON POST, da sinistra: Forrest Goodluck, Sasha Lane, Chloe Grace Moretz, 2018. ph: Jeong Park / FilmRise / Courtesy Everett CollectionThe Miseducation di Cameron Post | FilmRise / Courtesy Collezione Everett
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Una rinnovata conversazione sulla tecnica pseudo-scientifica della terapia di conversione gay sembra emergere a livello nazionale, grazie alle prime anteprime di due film di alto profilo sull'argomento.

Il 3 agosto The Miseducation di Cameron Post, debutterà, con Chloe Grace Moretz nel ruolo di un'adolescente mandata in un campo di conversione cristiana nel 1993. Il film, del regista Desiree Akhavan, ha attirato l'attenzione al Sundance Film Festival all'inizio di quest'anno e ha portato a casa il Gran Premio della giuria.

Quindi, il 2 novembre, Ragazzo cancellato - interpretato da Lucas Hedges, Nicole Kidman e Russell Crowe - si concentrerà sulle esperienze del figlio adolescente di un pastore battista in circostanze simili. Scritto e diretto da Joel Edgerton, è basato sull'omonimo memoriale del 2016 di Garrard Conley.

Naturalmente, questi non sono i primi film ad affrontare l'argomento. Ma sono una cheerleader, una satira del 1999 con Natasha Lyonne interpretata da adolescente mandata in un campo di conversione, sconvolge l'approccio mentre fa luce sulla difficile situazione del protagonista.

Tutti e tre sono in qualche modo basati su esperienze reali di persone che sono state sottoposte a 'terapia di conversione', a volte noto come 'terapia riparativa', che la Campagna per i diritti umani definisce come 'una serie di pratiche pericolose e screditate che affermano falsamente di cambiare l'orientamento sessuale di una persona o identità o espressione di genere '.

Sebbene tale terapia sia stata screditata dalla medicina moderna e dalla maggior parte della società tradizionale, persiste ancora. Secondo uno studio di gennaio del Williams Institute, un gruppo di ricerca LGBT presso la UCLA School of Law, circa 698.000 adulti LGBT negli Stati Uniti hanno ricevuto una terapia di conversione e 20.000 giovani LGBT di età compresa tra 13 e 17 anni saranno sottoposti a terapia di conversione da un'assistenza sanitaria autorizzata professionista prima di compiere 18 anni.

Per capire come è emersa una pratica così disumana - e come può in gran parte continuare imperterrita nel 21 ° secolo - Teen Vogue esaminato la genesi e l'evoluzione della terapia di conversione.

Posa della fondazione

Le radici del metodo risalgono agli inizi del 20 ° secolo, quando la psicologia e la psichiatria erano ancora nella loro infanzia, secondo Douglas Haldeman, PhD, psicologo, attivista ed esperto di terapia di conversione.

'Il lavoro di Sigmund Freud è stato utilizzato per convalidare una visione culturale secondo cui l'omosessualità era anormale', dice Teen Vogue. 'Pertanto, è stato pensato come una forma di malattia mentale, o patologizzata'.

Sebbene all'epoca non fosse chiamata terapia di conversione, all'inizio della metà del secolo furono sviluppati vari metodi per 'curare' individui di 'omosessualità', tra cui tecniche estreme come impianti testicolari di donatori 'eterosessuali', lobotomie ed elettroconvulsivi terapia.

L'omosessualità fu ufficialmente considerata un disturbo mentale nel 1952 quando l'American Psychiatric Association (APA) lo elencò nel suo primo manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM).

Dawn of a Dark Age

Negli anni '60, quando apparentemente gli esperti di salute mentale apparvero frustrati dalla limitata capacità della talk terapia di ottenere un cambiamento profondo e duraturo nei pazienti gay, il mondo della terapia di conversione prese una svolta drastica. È emerso un nuovo metodo noto come terapia di avversione, Elise Chenier, professore di storia alla Simon Fraser University nella British Columbia, racconta Teen Vogue.

'Si basava sulla convinzione che si potesse cambiare il comportamento di una persona collegando uno stimolo negativo, come uno shock lieve, a un desiderio, come un'attrazione per una persona dello stesso sesso', afferma.

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Ad esempio, agli uomini gay verrebbero mostrate foto omoerotiche e contemporaneamente elettricamente scioccate sulle loro mani o sui loro genitali, dice il dott. Haldeman. Quindi, una foto di una cartella centrale di Playboy sarebbe presentata al paziente - senza alcuno shock di accompagnamento - nella speranza che arrivassero a favorire l'eterosessualità. Questo divenne noto come 'terapia Playboy', spiega. I pazienti sottoposti a terapia di avversione sono stati talvolta trattati con farmaci che inducono nausea, afferma il dott. Haldeman.

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Tuttavia, lo psicologo che ha sviluppato la terapia con Playboy, Gerald Davison, l'ha rinunciata negli anni '70, sostenendo che era sbagliata e che l'omosessualità non era una malattia mentale, il dottor Haldeman afferma: 'Piuttosto, è la società che porta stress e infelicità ai gay perché di rifiuto ed emarginazione e paura di perdere il lavoro e la famiglia '.

Nel 1976, Davison - ora professore di psicologia e gerontologia presso l'Università della California del Sud - pubblicò quello che il Dr. Haldeman chiama 'il primo articolo veritiero sulla terapia di conversione', il quale proponeva che gli esperti di salute mentale smettessero di offrire la terapia per aiutare gli omosessuali a cambiare e concentrarsi invece sul miglioramento della qualità delle loro relazioni interpersonali '.

Il dott. Haldeman nota che l'articolo di Davison è ciò che lo ha ispirato a lavorare in questo campo.

La terapia di conversione va sottoterra

Di fronte alle crescenti pressioni dei gruppi per i diritti degli omosessuali e alle prove che l'essere gay non era patologico, l'APA declassificava l'omosessualità come una malattia mentale rimuovendola dal DSM nel 1973.

Ma, anche quando i professionisti della salute mentale hanno iniziato a voltare le spalle alla terapia di conversione, gruppi religiosi conservatori che consideravano l'omosessualità come cristiani innaturali e peccaminosi, in particolare i fondamentalisti, sono intervenuti per garantire che tale trattamento continuasse, spiega il dott. Haldeman.

'I cristiani americani hanno adattato le terapie di modifica del comportamento per aiutare i loro seguaci a conformarsi a queste credenze e valori', afferma Chenier.

Ma poiché la terapia di conversione è diventata sempre più disapprovata dalla cultura tradizionale, le chiese hanno fatto ricorso alla creazione di strutture in gran parte clandestine, conosciute come campi, per amministrare la terapia ai membri della loro comunità, secondo il dott. Haldeman.

Oggi, i campi di conversione - sebbene volino sotto il radar - si trovano principalmente nelle aree rurali e negli stati conservatori, in particolare nella Cintura Biblica, dice. Tuttavia, non sono esclusivi di quelle aree. I metodi di trattamento più diffusi comprendono la preghiera, il ricondizionamento masturbatorio, il clausura di individui dalla società e la promozione del legame maschile non sessuale.

Durante i suoi 30 anni di pratica clinica come psicologo, il dott. Haldeman ha fornito consulenza a centinaia di persone sottoposte a terapia di conversione. Dice che sperimentano effetti a lungo termine come la depressione, inclusa l'ideazione suicidaria; ansia; disfunzione relazionale; disfunzione sessuale; e demasculinizzazione.

'Questi sforzi per cambiare l'orientamento sessuale sono potenzialmente dannosi per molte, molte persone', afferma. 'È un rischio per la salute mentale, un problema di salute pubblica, ed è per questo che sono davvero contento che ne stiamo parlando a livello nazionale e, non solo, ma facendo qualcosa al riguardo a livello legislativo', afferma il dott. Haldeman.

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Si riferisce a un disegno di legge in California, dove la legge dello stato proibisce già ai professionisti della salute mentale autorizzati di impegnarsi in terapia di conversione con adolescenti e minori, che etichetterebbe tutta la terapia di conversione come una pratica commerciale fraudolenta, secondo La collina.

'Riteniamo che questo metterà effettivamente in crisi l'industria della terapia di conversione qui in California', afferma.

Nel frattempo, attivisti come il Dr. Haldeman hanno una lunga strada da percorrere poiché la pratica è in qualche modo ancora legale in 36 stati. Ma, si spera, film come The Miseducation di Cameron Post e Ragazzo cancellato accrescerà la consapevolezza pubblica della questione e incoraggerà gli elettori a mobilitarsi contro tali pratiche antiquate e barbare.

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