Come le impronte digitali dei genitori di bambini in cerca di asilo negli Stati Uniti mettono in pericolo sia loro che i loro figli

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Come le impronte digitali dei genitori di bambini in cerca di asilo negli Stati Uniti mettono in pericolo sia loro che i loro figli

'La parola si è diffusa molto rapidamente e quindi, immediatamente, c'è un effetto agghiacciante. I genitori sentivano di non essere più in grado di farsi avanti '.

4 settembre 2018
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Spencer Weiner
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Ogni anno dal 2005, ci sono tra i 7.000 e i 9.000 bambini che hanno percorso da soli migliaia di miglia dalle loro case, principalmente dall'Honduras, dal Guatemala e da El Salvador, negli Stati Uniti, sperando di ricongiungersi con i loro familiari. Molti stanno fuggendo dalla violenza, dalla povertà e dagli abusi domestici. La loro età - molti di 18 anni o più giovani - li rende più suscettibili ai rischi lungo il percorso, come aggressioni sessuali e fisiche, abusi da parte di altri migranti e incapacità di trovare rifugio.

Ora, tuttavia, le agenzie stanno rendendo queste riunioni di famiglia ancora più difficili. In un memorandum di accordo di aprile, gli uffici di Health and Human Services (HHS) e il Dipartimento della sicurezza interna (DHS) hanno annunciato che avrebbero impresso le impronte digitali a tutti gli sponsor, compresi i genitori, e che avrebbero potuto utilizzare le informazioni per l'applicazione dell'immigrazione - aggiungendo un altro livello di paura e sfiducia in un clima di immigrazione già teso in cui gli immigrati privi di documenti vengono presi di mira per condanne penali e espulsioni perché stavano cercando asilo negli Stati Uniti

Una volta varcato il confine con gli Stati Uniti, i minori non accompagnati vengono portati nei centri di detenzione giovanile gestiti dall'Office of Refugee Resettlement (ORR), una divisione di HHS, come lo sono stati dal 2003. Con l'afflusso di circa 2.300 bambini che sono stati separati le loro famiglie al confine da maggio, le strutture ORR ospitano attualmente quasi 11.000 bambini.

Secondo Jennifer Podkul, direttore della politica di Kids in Need of Defense (KIND), a partire da questa estate, circa 9000 bambini non accompagnati - quelli che sono arrivati ​​al confine da soli o con un parente che non è il loro genitore o tutore legale - sono in custodia ORR in attesa che un membro della famiglia lo richieda. La maggior parte sta cercando di riunirsi con un genitore o un familiare allargato che già vive negli Stati Uniti e richiede asilo o status speciale di immigrazione minorile - un visto per bambini che sono stati abusati o abbandonati dai loro genitori - in un tribunale per l'immigrazione.

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In precedenza, ORR aveva impresso le impronte digitali agli sponsor della famiglia allargata, ma non ai genitori in molti casi, e non utilizzava i dati per far rispettare le leggi sull'immigrazione. Ora, ogni adulto che vive nella potenziale casa di collocamento del bambino, compresi i genitori, deve fornire le impronte digitali e il loro stato di immigrazione, oltre a un controllo completo dei precedenti con informazioni biografiche sensibili come la storia criminale e il numero di previdenza sociale, se applicabile. Queste informazioni sono condivise con l'Immigrazione e l'applicazione doganale (ICE), che utilizzerà queste informazioni per condurre controlli sull'immigrazione e manterrà i dati per cinque anni.

La raccolta di informazioni biografiche degli sponsor a fini di protezione dell'infanzia è generalmente poco preoccupante, ma l'uso di queste informazioni per altri scopi, come l'applicazione dell'immigrazione e la sorveglianza, è pericoloso. Sia per gli immigrati privi di documenti che per quelli documentati che sono già monitorati dal governo, il rischio è che non solo queste informazioni vengano utilizzate per espellere e arrestare gli immigrati, ma anche che 'saranno usate contro la persona in un secondo momento in un modo che possano' t anticipare ', secondo Podkul. Lei dice Teen Vogue che conoscendo questi gravi rischi, gli sponsor hanno paura di presentare al governo informazioni biografiche, che potrebbero interrompere la loro struttura familiare e la possibilità di ricongiungimento se hanno paura di reclamare i propri figli dalla detenzione.

Sebbene HHS affermi che questa politica proteggerà i bambini dai pericoli, come il traffico di esseri umani e gli abusi, i sostenitori dell'immigrazione credono che avrà effettivamente l'effetto opposto, privando i bambini di case sicure, prolungando i soggiorni in detenzione e tenendo separate le famiglie. Molti genitori e membri della famiglia hanno probabilmente paura di farsi avanti per sponsorizzare i bambini e gli aspiranti sponsor privi di documenti temono la deportazione, mentre gli sponsor documentati potrebbero non voler interagire o esporre i parenti non documentati all'ICE.

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'Sebbene apprezziamo i tentativi di garantire che i minori vengano rilasciati in collocamenti di sponsor sicuri, ci preoccupiamo ugualmente del fatto che l'accordo non abbia limitazioni su come il DHS può utilizzare le informazioni condivise sugli sponsor', Melissa Hastings, consulente politica per la migrazione e servizi di rifugiati alla Conferenza episcopale degli Stati Uniti (USCCB), racconta Teen Vogue.

Poco dopo l'annuncio del memorandum, Podkul racconta Teen Vogue che le ambasciate centroamericane hanno chiesto a KIND se la nuova politica significasse che non era sicuro per i genitori reclamare i propri figli. 'La parola si è diffusa molto rapidamente e quindi, immediatamente, c'è un effetto agghiacciante. I genitori sentivano di non essere più in grado di farsi avanti ', afferma.

Di conseguenza, i bambini languiscono in detenzione: attualmente trascorrono in media 57 giorni in custodia ORR, rispetto a 34 giorni in media nel 2015.

Secondo i commenti pubblici di KIND sul memorandum, la politica 'aumenterà il rischio che i bambini, isolati e affaticati dalla detenzione prolungata, siano costretti a una scelta falsa tra la detenzione indefinita e il ritorno agli stessi pericoli da cui sono fuggiti'.

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In una testimonianza del Congresso del 23 maggio, Steven Wagner, assistente segretario ad interim presso l'Amministrazione per i bambini e le famiglie di HHS, ha affermato che nel 2018 sono stati rilasciati meno figli ai loro genitori rispetto agli anni precedenti. Tra gennaio e maggio 2018, il 42% dei bambini non accompagnati è stato rilasciato ai genitori e il 47% alla famiglia allargata, un calo significativo rispetto al 60% che è stato rilasciato ai genitori nel 2015. Podkul afferma che si aspetta che questi numeri diminuiscano ulteriormente mentre la politica rimane a posto.

Se i parenti hanno paura di reclamare il proprio figlio, i sostenitori temono di poter chiedere o pagare qualcuno - che potrebbe o meno conoscere il figlio - di agire come sponsor indipendente. Hastings e Leah Chavla, consulente politico per i diritti dei migranti e la giustizia presso la Commissione per i rifugiati delle donne, ipotizzano che questa situazione possa indurre lo sponsor indipendente a sfruttare il bambino come pagamento del debito. 'Potrebbero esserci persone che proverebbero a trarre vantaggio da quella situazione ... e poi in qualche modo lo tengono sopra la testa della famiglia, e ciò potrebbe portare a molte situazioni potenzialmente molto brutte, come lo sfruttamento o l'abuso' , Dice Chavla.

Nonostante l'insistenza dei funzionari sul fatto che la nuova pratica dell'impronta digitale di tutti gli sponsor sia intesa a proteggere i minori dalla tratta e garantire la sicurezza dei minori, il memorandum non menziona questi termini. Tuttavia, afferma il suo intento, che è 'selezionare le persone per verificare o accertare la cittadinanza o lo stato di immigrazione, la storia dell'immigrazione e la storia criminale ... e identificare e arrestare coloro che potrebbero essere soggetti a rimozione'.

Questo linguaggio esplicito è un fulcro della precedente politica, in cui ORR ha raccolto informazioni biografiche e le ha condivise con ICE, con la consapevolezza che ICE non le userebbe per l'applicazione dell'immigrazione. In precedenza, le agenzie si concentravano sul fatto che uno sponsor sarebbe stato in grado di fornire una casa e un'istruzione sicure, guidare i bambini alle loro udienze in tribunale per l'immigrazione e aiutarli a rimanere sulla strada giusta.

Lo stato di immigrazione dello sponsor 'non ha assolutamente nulla a che fare con' la loro capacità di prendersi cura del bambino, afferma Podkul. 'Ciò che era destinato a proteggere i bambini è ora diventato più vulnerabile'.

Invece, gli esperti suggeriscono di tornare alla precedente politica di screening degli sponsor per la sicurezza senza utilizzare le informazioni per l'applicazione dell'immigrazione, così come l'ORR che fornisce servizi post-rilascio, per i quali il Congresso attualmente fornisce alcuni finanziamenti. Come beneficiario di questo finanziamento, afferma Hasting, USCCB usa i soldi per fornire studi a domicilio e servizi post-rilascio - ma afferma che a causa della mancanza di finanziamenti, solo il 7% dei bambini riceve studi a casa e il 30% riceve post-rilascio Servizi. Gli attuali servizi post-rilascio includono terapia familiare, supporto linguistico e di integrazione, aiuto per iscriversi a scuola e arrivare in tribunale e servizi psicologici, ma Hastings vorrebbe vedere servizi post-rilascio come questi ampliati.

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