Come il movimento per i diritti civili di Chicanx ha mobilitato una generazione di messicano-americani

Politica

E storia è una serie di Teen Vogue in cui scopriamo la storia non raccontato attraverso una lente bianca, etero-patriarcale.

Di Mariana Viera

3 ottobre 2018
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Composito: Getty Images
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Nel 1968, il presidente Lyndon B. Johnson firmò la legge sulla Settimana nazionale del patrimonio ispanico. Due decenni dopo, l'amministrazione Reagan l'ha estesa a un periodo di 30 giorni a partire dal 15 settembre e terminando a ottobre dello stesso giorno. Lo scopo dichiarato è quello di celebrare i contributi e i risultati delle persone di Latinx in questo paese.





Il disegno di legge originale è stato firmato alla fine di un decennio caratterizzato da grandi sconvolgimenti sociali nella comunità messicano-americana - un periodo in cui immigrati e cittadini di origine americana allo stesso modo stavano concettualizzando modi per invertire la tendenza della storia di un paese che aveva a lungo considerato loro poco più che una fonte di lavoro usa e getta, ritenuti ignoranti, sporchi, incapaci e apolitici dalla coscienza americana bianca. I messicano-americani non erano le uniche persone latine che si organizzarono: anche le comunità portoricane e cubane combatterono lotte parallele negli Stati Uniti E come la maggior parte dei movimenti sociali nati durante questo periodo, il movimento messicano-americano Chicanx fu direttamente ispirato e ha adottato le strategie del movimento per i diritti civili nero, lavorando spesso fianco a fianco e talvolta insieme per sfidare lo sfruttamento di classe e la disuguaglianza razziale e di genere.

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Il termine 'Chicano' risale a storie di origini storiche concorrenti e ha assunto significati diversi per persone diverse nel corso degli anni. È diventato un identificatore popolare per i messicano-americani negli anni '60 mentre cercavano di stabilire tradizioni e modi di comprendere le loro comunità che esistevano al di fuori delle nozioni angloamericane. In molti modi, il movimento Chicanx fu allo stesso tempo uno sforzo per definire un'identità nazionale e una coscienza nazionale tra i messicano-americani; insieme a ciò giunse la consapevolezza che la stessa comunità era profondamente divisa. Internamente, le donne e le persone strane sono state spinte ai margini mentre sfidavano i leader maschi del movimento ad affrontare questioni come la violenza domestica e il machismo. Esternamente, la comunità messicano-americana era afflitta da povertà, violenza e poche strade per la mobilità sociale verso l'alto. Inoltre, i funzionari del governo degli Stati Uniti hanno attivamente respinto le richieste di cambiamento messicano-americane, assicurando che queste condizioni fossero riprodotte generazione dopo generazione. (Il popolo portoricano e cubano hanno protestato contro condizioni simili; anche loro hanno dovuto affrontare critiche e censure. Quindi, quando l'amministrazione LBJ dichiarò una settimana commemorativa per i latini nel 1968, prese la forma di un vuoto tentativo di pacificazione e pacificazione.

Questo era un conflitto che si stava formando da oltre un secolo. Attivisti messicano-americani negli anni '60 e '70 incentrati su una lunga storia di discriminazione nei loro confronti negli Stati Uniti risalente alla guerra americano-messicana (1846-1848), che ha segnato la formazione dell'attuale confine meridionale e ha ispirato una campagna di massa di violenze sanzionate dallo stato su messicano-americani. Sembrava che gli anglo-americani reinventassero costantemente i modi di vivere in stretta vicinanza ai messicani-americani a fini di sfruttamento del lavoro, spingendoli anche alla periferia, sia letteralmente che figurativamente. Nel corso degli anni, il popolo messicano ha costantemente trovato modi grandi e piccoli per resistere alla brutalità sanzionata dallo stato - a volte passivamente e talvolta no.

Lo zeitgeist degli anni '60 e '70, combinato con nuove strade per la mobilitazione messicano-americana, ha dato vita ad un attivismo che era molto nuovo. Opportunità educative ed economiche senza precedenti, rese possibili in gran parte dalla partecipazione di messicani-americani alla seconda guerra mondiale, hanno catapultato le popolazioni locali organizzate in movimenti a livello nazionale.

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Il 3 marzo 1968, diecimila studenti delle scuole superiori uscirono da sei scuole superiori prevalentemente messicane-americane per le strade di East Los Angeles, come riportato in Carlos Munos, il libro di Jr, Youth, Identity Power: The Chicano Movement. Questi 'scoppi', come venivano chiamati dai loro organizzatori adolescenti, catturarono l'attenzione dei media a livello nazionale mentre gli studenti protestavano contro i curricula e gli insegnanti razzisti, l'assenza di lezioni sulla storia messicana e messicano-americana e le restrizioni alla libertà di parola, tra le altre cose . Alla fine, il più grande distretto scolastico della nazione fu costretto a sedersi con gli studenti e discutere delle loro richieste.

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Gli studenti non erano le uniche persone a mobilitarsi per il cambiamento. Nel 1965, i lavoratori agricoli filippini a Delano, in California, iniziarono a cercare un modo di vivere migliore. Lavoratori messicano-americani si unirono a loro poco dopo. Collettivamente, hanno richiesto stipendi viventi, migliori condizioni di lavoro e riconoscimento ufficiale dei sindacati dei lavoratori. Per cinque anni, i coltivatori di uva da tavola che si sono rifiutati di riconoscere le loro organizzazioni come sindacati legittimi e hanno scatenato tutta la forza della loro macchina politica enormemente ricca per logorare e sconfiggere gli scioperanti. Hanno usato influenza politica, paura tattica e violenza diretta contro i manifestanti, ma nel 1970 i lavoratori agricoli hanno finalmente ottenuto una grande vittoria. Sono stati in grado di ottenere un accordo di contrattazione collettiva con le stesse società che li avevano precedentemente respinti come apolitici e incapaci di azioni organizzate.

A quel punto, un movimento era in pieno vigore. Nell'ottobre del 1970, le donne Chicana fondarono la Comision Femenil Mexicana Nacional dopo che furono vanificati i loro sforzi per affrontare questioni specifiche di genere durante l'annuale National Chicano Issues Conference. La CFMN si è concentrata sull'empowerment sessuale, politico ed economico delle donne Chicana a basso reddito e ha aperto centri che offrivano servizi di assistenza all'infanzia e di sviluppo del bambino alle mamme Chicana, hanno contribuito a sfidare la sterilizzazione forzata delle donne messicano-americane in tribunale e hanno organizzato programmi di trattamento residenziale per le ragazze che facevano parte del sistema giudiziario minorile. Le femministe chicana erano spesso accusate dai loro coetanei maschi di impegnarsi in una politica di divisione. Molti degli uomini che ricoprivano posizioni di comando all'interno del movimento sostenevano che il focus del movimento dovesse concentrarsi su questioni esterne, in particolare il razzismo, l'isolamento politico e la disuguaglianza economica.

Il movimento per i diritti civili di Chicanx era tutt'altro che unificato e tutt'altro che monolitico. Nel mezzo delle contraddizioni e degli ostacoli all'unità, tuttavia, esisteva una forza motrice innegabilmente potente che mobilitò una generazione di persone per sfidare istituzioni, leggi e sistemi che erano molto più grandi di loro. Nelle parole di Dolores Huerta quando ha ricevuto il Premio presidenziale per la medaglia della libertà nel 2012, 'I grandi cambiamenti della giustizia sociale nel nostro paese sono avvenuti quando le persone si sono riunite, organizzate e hanno preso provvedimenti diretti. È questo diritto che sostiene e alimenta la nostra democrazia oggi '.

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