In che modo le scuole rispondono agli studenti saltando la lezione per protestare?

Politica

schooled è una serie di Zach Schermele, una matricola della Columbia University, che esplora le sfumature del sistema educativo americano.

Di Zach Schermele

18 novembre 2019
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All'inizio della sua carriera universitaria, Jameelah Jones era molto politicamente attiva. Mentre persegue il suo master, Jones, ora un dottorato di ricerca. studente e insegnante, hanno perso un bel po 'di tempo in classe per organizzare riunioni e partecipare alle proteste. Quest'anno insegna per la prima volta a livello universitario, in una grande scuola pubblica nel sud, e vuole sostenere i suoi studenti più impegnati a livello civico. Quindi, quando i manifestanti studenteschi si sono scontrati con un gruppo religioso ultra conservatore fuori dalla scuola, a ottobre, Jones ha affrontato l'incidente in classe.





'Ho detto che se qualcuno fosse turbato da qualsiasi parte degli eventi del giorno precedente, per farmelo sapere', racconta Teen Vogue. 'E ho detto loro che le proteste erano assenze giustificate'.

Uno studente ha quindi chiesto se la regola si applicava in quel particolare giorno, prima di estrarre un megafono e dire, secondo un thread di Twitter che ha raccolto oltre 61.000 Mi piace, 'Sto protestando contro il contratto di Amazon con ICE. Stavo per andare dopo le lezioni, ma posso andarmene presto per poter essere lì in tempo »?

'Quando sono partiti per la protesta, alcuni dei bambini hanno applaudito e tutti hanno dichiarato di essere SICURI', ha ricordato Jones su Twitter. 'TESTO QUANDO TI TORNA'.

In questioni come i cambiamenti climatici e la violenza armata, gli studenti negli Stati Uniti stanno aprendo la strada a importanti riforme e spesso mancano le scuole per farlo. Secondo un sondaggio del 2019, da parte del think tank Irregular Labs, di 300 ragazze della Gen Z e minoranze di genere e sessuali provenienti da sette paesi, il 73% ha affermato che essere impegnati politicamente o socialmente è molto importante per la loro identità. Mentre alcuni distretti scolastici hanno adottato 'politiche di impegno civile' per affrontare le assenze di protesta, molti altri non identificano le proteste come una spiegazione plausibile per la classe mancante. Sebbene i gruppi educativi nazionali abbiano creato alcune linee guida per le politiche di impegno civico, sembra che non esistano raccomandazioni federali che possano semplificare il modo in cui le scuole affrontano il problema delle assenze per proteste e azioni civili.

Jones afferma di aver sempre saputo che quando divenne un'insegnante, voleva creare la stessa atmosfera di comprensione e cura che aveva vissuto come studente politicamente attivo mentre perseguiva il suo master. Ma il suo tweet ha suscitato un certo contraccolpo, con la critica che dice che gli studenti probabilmente trarrebbero vantaggio dalla politica per saltare le lezioni. Secondo Jones, nessuno dei suoi studenti ha mai tentato di farlo, e non ha alcun interesse a cambiare la politica in base alla 'scarsa possibilità che gli studenti si comportino male'.

'Sappiamo che gli studenti non sono solo studenti; sono atleti, badanti, impiegati e sì - attivisti e organizzatori ', afferma Jones. 'Dovremmo onorarlo con politiche di partecipazione che riflettano l'intera persona'.

Un recente Washington Post-Il sondaggio della Kaiser Family Foundation ha rilevato che circa un adolescente americano su quattro ha intrapreso azioni sul cambiamento climatico. Secondo Vox, il Global Climate Strike di settembre è stato probabilmente la più grande protesta climatica nella storia del mondo, guidata dall'attivista svedese di 16 anni Greta Thunberg. Mentre decine di migliaia di giovani hanno saltato la lezione per unirsi allo sciopero di venerdì, i distretti scolastici in tutto il paese hanno affrontato la situazione accesa in vari modi.

New York City, ad esempio, ha concesso ai suoi circa 1,1 milioni di studenti delle scuole pubbliche il permesso di saltare le lezioni senza essere penalizzati. Un funzionario delle scuole pubbliche di New York City ha scritto in una dichiarazione a Teen Vogue che il distretto 'ha inviato una chiara guida alle scuole e alle famiglie' per aver partecipato allo sciopero con il consenso dei genitori e ha aggiunto che è stata 'una giornata tranquilla e sicura'. La sovrintendente Denise Juneau delle scuole pubbliche di Seattle, nel frattempo, ha riferito che il suo distretto non avrebbe scusato gli studenti che erano andati in sciopero, come riportato da Il Seattle Times. Dopo aver attirato dal Consiglio comunale di Seattle, i cui membri hanno approvato una risoluzione chiedendo che il distretto non penalizzi gli studenti che protestano, Juneau ha scritto una lettera ai membri del consiglio sostenendo che il distretto non poteva giustificare le assenze scritte in grande misura perché non rispondevano ai criteri di una scusa assenza definita dalla legge o dalla politica e dalla procedura del consiglio di amministrazione ».

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Altri distretti scolastici in tutto il paese sono ancora alle prese con l'idea di adottare politiche di impegno civico. Nel 2018, un consiglio scolastico nella contea di Montgomery, nel Maryland, si è spostato per prendere in considerazione una proposta aggiornata che avrebbe permesso agli studenti delle scuole superiori di perdere fino a tre giorni di scuola all'anno, con il permesso di un genitore o tutore, di partecipare alle attività relative a ' campagna (e) politica o 'impegno civico'. Ma la politica è stata presentata a gennaio. Dopo che i funzionari delle scuole pubbliche della contea di Montgomery (MCPS) si sono rifiutati di scusare gli studenti che volevano partecipare allo sciopero globale del clima, 18 leader del Maryland hanno firmato una lettera per sollecitare il consiglio scolastico a riconsiderare la proposta. Il delegato Vaughn Stewart, un democratico che prestava servizio nella Camera dei delegati del Maryland, scrisse la lettera e incoraggiò i suoi colleghi a firmarla.

'L'impegno civico consente agli studenti di applicare le loro lezioni in classe al mondo reale', racconta Stewart Teen Vogue. 'È impossibile per un ambiente scolastico simulare perfettamente l'esperienza di testimoniare in un'audizione o organizzare i tuoi compagni di classe per marciare nelle strade'.

In una dichiarazione a Teen Vogue, Il portavoce dell'MCPS Derek Turner ha risposto alla lettera, dicendo: 'In linea con il processo e la procedura del Consiglio, il Comitato di gestione delle politiche del Consiglio esaminerà questa richiesta e determinerà se e quando la politica verrà adottata. La prossima riunione del comitato di gestione delle politiche è prevista per gennaio 2020 '.

Secondo Stewart, tutte le assenze di impegno civile presso MCPS, anche quelle con il permesso dei genitori, sono attualmente contrassegnate come non giustificate, il che può portare a 'misure disciplinari crescenti' ai sensi della politica di assunzione della scuola. Le assenze giustificate, d'altra parte, non comportano alcuna punizione. (Teen Vogue ha contattato l'MCPS per confermare la loro politica sulle assenze.) Nella lettera, Stewart e i suoi colleghi hanno indicato tre distretti vicini - la contea di Arlington, la contea di Fairfax e il distretto di Columbia - come modelli di come dovrebbero apparire le politiche di impegno civico.

'Tre distretti scolastici vicini, incluso il D.C., forniscono ora assenze giustificate agli studenti che partecipano all'impegno civico', afferma. 'Se i nostri vicini riescono a capire come farlo funzionare, sono sicuro che la Contea di Montgomery può farlo'.

La politica delle presenze presso le scuole pubbliche del Distretto di Columbia (DCPS) attualmente offre agli studenti una finestra di cinque giorni a seguito di una protesta per portare un biglietto dei genitori e scusare la loro assenza. Un portavoce del DCPS racconta Teen Vogue che 'essere un cittadino attivo impegnato in questioni è fondamentale per l'apprendimento dei nostri studenti, aggiungendo che il distretto scolastico vuole' sostenere una conversazione rigorosa '.

Secondo Jameelah Jones, la presenza dovrebbe essere l'ultima cosa di cui gli studenti si preoccupano quando hanno un problema da protestare. Indipendentemente dal fatto che le assenze degli studenti siano giustificate, dice, dovrebbero far sentire la loro voce.

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'Fallo comunque', dice. 'Se il tuo insegnante non ha una politica o se non capisce, fallo comunque'.

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