La forza lavoro di Hollywood ha sempre dovuto lottare per i diritti dei lavoratori

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La forza lavoro di Hollywood ha sempre dovuto lottare per i diritti dei lavoratori

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -.

23 aprile 2019
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Quest'ultimo capitolo della colorata storia del lavoro di Los Angeles è stato scritto da autori, in particolare da sceneggiatori. Le persone che scrivono film e televisione, scrivendo le commedie e i drammi che amiamo abbuffare, sono bloccate in una nodosa battaglia per i loro diritti, carriere e mezzi di sostentamento, e la disputa che coinvolge loro, la loro unione e i loro agenti di talento si sta illuminando Tinseltown.

Gli scrittori, un gruppo di 13.000 membri, sono membri del sindacato rappresentati dalla Writers Guild of America (WGA) (di cui, a piena divulgazione, sono membro e membro del consiglio). L'attuale controversia deriva dalla scadenza del 'contratto di franchising' di 43 anni, un accordo che stabilisce come gli scrittori e i loro agenti lavorano insieme. Gli agenti sono rappresentati dalla Association of Talent Agents (ATA), che, secondo il suo sito Web, è 'responsabile della legislazione, della difesa e degli accordi di franchising delle agenzie di negoziazione con le principali corporazioni di intrattenimento'.

La WGA sta attualmente discutendo con l'ATA su un processo chiamato 'packaging', in cui le agenzie di talenti di Hollywood raccolgono le tasse dagli studi per raggruppare più clienti insieme su un progetto, come un film o una serie televisiva. Gli scrittori hanno da tempo affermato che questa pratica si traduce in conflitti di interesse e prende soldi dalle loro tasche. Le agenzie affermano che le commissioni forniscono agli agenti un incentivo a impacchettare i progetti in un modo più interessante per gli acquirenti.

C'è anche un conflitto di classe; gli sceneggiatori sostengono che gli agenti di talento in genere raccolgono molto più denaro degli stessi sceneggiatori, i cui redditi sono stati danneggiati dall'aumento dei servizi di streaming, soprattutto da quando Netflix ha iniziato a trasmettere la programmazione originale, nel 2013.

L'attuale situazione di stallo è una sorta di guerra civile - e il sindacato non sta arretrando. Il 13 aprile, l'accordo di 43 anni tra la WGA e l'ATA è stato ufficialmente concluso e la WGA ha chiesto alle agenzie di firmare un codice di condotta che vieti esplicitamente i costi del pacchetto e la collaborazione con i produttori affiliati. Il sindacato ha chiesto ai membri rappresentati da agenzie che hanno rifiutato di firmare per licenziare i loro agenti, e migliaia, sebbene non tutti, hanno mostrato solidarietà e hanno ascoltato quella chiamata votando a favore del codice, con grandi nomi come Shonda Rhimes, Patton Oswalt, Tina Fey e JJ Abrams che dichiarano #IStandWithTheWGA.

Non è stata ancora raggiunta una risoluzione, ma come dice Lowell Peterson, direttore esecutivo di WGA East Teen Vogue, 'Questa non è una lotta facile, ma la nostra solidarietà è molto forte'.

Il WGA non è estraneo all'azione diretta; il sindacato convocò scioperi importanti nel 1960 e nel 1988 e nel 2007 12.000 membri fecero uno sciopero di 100 giorni contro l'AMPTP (Alleanza di produttori cinematografici e televisivi). In tal modo, si stavano unendo a una fiera tradizione condivisa con i molti sindacati attuali che rappresentano artisti televisivi e radiofonici, editori, registi, impiegati teatrali, doppiatori di videogiochi e altro ancora.

Hollywood è stata una città sindacale dagli anni '30, che ha visto la fine dell'era del cinema muto e l'alba dei 'talkie'. Fu allora che si formarono corporazioni di talenti come WGA, SAG-AFTRA e DGA, che includevano la maggior parte dei talenti che hanno plasmato il settore (e, sì, Marilyn Monroe era orgogliosa unione).

Tutto ebbe inizio con l'International Alliance of Theatrical Stage Employees (IATSE), il più antico sindacato di Hollywood, che fu formato dagli operai di Broadway Vaudeville a metà degli anni ottanta del XIX secolo e rappresentava i cosiddetti lavoratori 'al di sotto della linea' come la troupe e il cast non protagonista membri. Durante la Grande Depressione, i sindacati emisero membri e rimasero gravemente indeboliti, ma le cose iniziarono a cambiare nel 1932, quando il presidente Herbert Hoover firmò un'importante legge pro-sindacale chiamata Norris-La Guardia Act, che rimuoveva importanti barriere contro l'organizzazione del lavoro.

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Naturalmente, poiché un numero maggiore di lavoratori dell'industria cinematografica si univa ai sindacati, non tutti erano entusiasti. I capi dello studio si sono opposti all'idea di condividere i loro profondi profitti con chiunque altro nell'ecosistema dello studio e hanno cercato un modo per gestire i problemi interni del lavoro senza il coinvolgimento sindacale.

Sono persino diventati creativi con le loro tattiche subdole. Nel 1927, ben prima del boom del lavoro, il capo della MGM Louis B. Mayer fondò un club professionale per scrittori, registi, produttori e altre persone di Hollywood chiamato Academy of Motion Picture Arts and Sciences - con l'intento di convincere i lavoratori che non lo fecero serve una vera unione e distraendoli dai problemi del lavoro attirandoli con statuette dorate.

Esatto: gli Oscar erano un grande complotto per distruggere il sindacato inventato da un dirigente dello studio che temeva il potere di un forte movimento operaio. La battuta era su di lui, comunque: il boom organizzativo degli anni '30 colpì Hollywood come un treno merci in fuga, e gli stessi premi non sono certo il biglietto caldo che erano una volta.

I sindacati di Hollywood hanno ancora affrontato sfide significative. Ad esempio, nel 1937, IATSE si trovò al centro di una brutta disputa tra sindacati rivali in studio scoppiata in una rivolta soprannominata 'Hollywood Black Friday'. Il caos risultante aiuterebbe a passare il Taft-Hartley Act del 1947, una legge anti-lavoro che rende più difficile per i sindacati costruire il potere e dichiarare gli scioperi, che continua a inginocchiare i sindacati fino ad oggi. (Uno degli attuali argomenti della WGA contro il packaging è che la pratica viola l'atto, che impedisce a qualsiasi rappresentante di un dipendente di ricevere pagamenti dal proprio datore di lavoro.)

Il sentimento anti-lavoro si era completamente radicato negli anni '40, e all'inizio della Guerra Fredda, gli Stati Uniti furono presi dallo Spavento Rosso - un'ondata di feroce, isterico sentimento anticomunista. Il panico filtrò in tutta l'America, incluso il governo, dove i politici iniziarono a indicare Hollywood come una fonte di propaganda 'sovversiva' e comunista.

Molti boss dello studio di esca rossa hanno usato l'etichetta 'comunista' in modo intercambiabile con 'pro-unione'. Il regista Walt Disney è stato uno dei fanatici anti-comunisti più vocali di Hollywood e il vicepresidente della Motion Picture Alliance for the Preservation of American Ideals, che ha intensificato l'atmosfera di sfiducia e paranoia attorno ai sospetti 'Reds' di Hollywood (John Wayne e Ayn Rand erano anche membri). Il 29 luglio 1946, il fondatore di The Hollywood ReporterWilliam R. Wilkerson, pubblicò una colonna che chiamava per nome gli scrittori di Hollywood che sosteneva fossero membri o associati al Partito Comunista. Wilkerson divenne ossessionato dalla caccia ai 'Rossi', e ripetutamente nominò nomi nei suoi Tradeviews colonna, che ha contribuito a ispirare un'indagine della House Un-American Activities Committee.

Nel 1947, HUAC ha citato 41 sceneggiatori, produttori e registi per i loro presunti legami. Dieci di loro, tutti membri del Partito comunista attuale o precedente, hanno rifiutato di testimoniare, citando il Primo Emendamento.

Sono diventati noti come i Dieci di Hollywood e sono stati multati e condannati fino a un anno di prigione come punizione per non aver rubato i loro compagni di lavoro. Successivamente, i dirigenti dello studio hanno pubblicato un documento chiamato Dichiarazione Waldorf, che annunciava la loro decisione di non impiegare più nessuno dei 10, o qualsiasi altra persona sospettata di essere comunista.

Ciò ha dato il via a una massiccia epurazione nota come Lista nera di Hollywood, in cui gli scrittori sospettati di avere simpatie comuniste sono stati licenziati in massa e lasciati senza lavoro quando gli studi si sono rifiutati di assumerli. Se avessero trovato lavoro, non sarebbero stati in grado di ricevere crediti sullo schermo per il loro lavoro, il che avrebbe ostacolato la loro capacità di trovare più concerti di sceneggiatura.

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Gli ebrei, le persone di colore e gli immigrati furono colpiti particolarmente duramente, e molti nel settore - da Orson Welles a Charlie Chaplin (che era stato escluso dagli Stati Uniti per le sue presunte simpatie comuniste) - furono colpiti dal furore anticomunista. Anche i sindacati come SAG-AFTRA, DGA e WGA sono stati catturati dal furore, e hanno voltato le spalle ai loro membri emanando giuramenti di lealtà e negando loro credito. SAG-AFTRA, 'sotto la pressione del governo degli Stati Uniti, ha collaborato con coloro che cercavano di' eliminare i sovversivi dalla comunità cinematografica '.'

Questo spavento di Tinseltown è coinciso direttamente con l'ascesa dei sindacati a Hollywood. 'Con tutta l'indignazione patriottica che hanno potuto raccogliere, i responsabili dello studio hanno detto a chiunque volesse ascoltare che i comunisti hanno ispirato i loro problemi di lavoro', ha scritto Ronald Brownstein nel suo libro, The Power and the Glitter: The Hollywood-Washington Connection.

La lista nera cominciò a rompersi quando pesi massimi del settore come Alfred Hitchcock e Betty Hutton iniziarono a respingerli durante l'assunzione e, nel 1960, quando lo sceneggiatore della lista nera Dalton Trumbo, un membro della Hollywood Ten, ricevette pubblicamente il merito per il suo lavoro sul film spartacus su insistenza della stella Kirk Douglas.

L'incantesimo è stato finalmente rotto, ma l'impatto della lista nera continua a sentirsi decenni dopo - Hollywood ha perso un'intera generazione di brillantezza a causa di questa purga mal concepita, antisindacale e probabilmente antisemita.

Da allora il movimento sindacale di Hollywood ha recuperato terreno e ha fatto del suo meglio per rimediare agli errori passati ripristinando il credito sullo schermo agli sceneggiatori precedentemente inseriti nella lista nera e scusandosi formalmente per il suo ruolo nell'episodio repressivo. Ora, l'attuale lotta tra la WGA e le agenzie di talenti ridisegnerà il corso della storia del lavoro elastico di Hollywood. Il 17 aprile 2019, la WGA ha intentato una causa contro le agenzie di talenti Big Four: William Morris Endeavour (WME), Creative Artists Agency (CAA), United Talent Agency (UTA) e ICM Partners (ICM) - per stabilire che l'imballaggio le tasse violano la legge federale e dello stato della California, secondo il consigliere generale della WGA Tony Segall.

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L'energia della WGA incontra quella del resto del robusto panorama del lavoro di Los Angeles, che sta ancora andando in alto dopo il suo enorme sciopero degli insegnanti del 2019, un recente sciopero di Uber e Lyft che ha preso il titolo e il successo organizzativo del quotidiano storicamente anti-sindacale il Los Angeles Times. Come si dice una volta Marilyn Monroe, 'Hollywood è un posto dove ti pagheranno mille dollari per un bacio e cinquanta centesimi per la tua anima', ma l'attuale generazione di leader sindacali di La-La Land sta lottando per un rilancio . A giudicare dall'immensa quantità di risolutezza, solidarietà e militanza mostrate da questi e da tanti altri lavoratori nelle numerose industrie della città, il futuro del movimento operaio della città è brillante come le stelle di Hollywood Boulevard.

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