Il film 'Harriet' cade nel raccontare una narrativa nera sfumata

Cultura

'Harriet' si basa costantemente su rappresentazioni a livello superficiale delle motivazioni e delle paure dei personaggi.

Dal principe Shakur

30 ottobre 2019
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Glen Wilson / Everett
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Kasi Lemmons ' Harriet esplora il viaggio della vita reale Harriet Tubman da una schiava nera ad una famosa abolizionista. Nel corso del film, Harriet, che è nata Araminta Ross nel Maryland, è soggetta a vertigini, incantesimi e convulsioni a causa di una lesione al cervello che ha subito da bambina quando un bianco le ha lanciato un peso in testa. Il pubblico è esposto all'eroismo di Harriet nel quadro della convinzione della figura della vita reale che la sua fede in Dio è ciò che l'ha aiutata a liberare se stessa e innumerevoli altri neri schiavizzati. Tuttavia, questa rappresentazione della liberazione nera a seguito di visioni di Dio non riesce a sfidare il pubblico nero.





Negli ultimi anni, ci sono stati diversi film di schiavi di alto profilo che vanno da 12 anni schiavo, Django Unchainede del 2016 Nascita di una nazione. Questa rinascita ha scatenato una nuova conversazione sulle complicate relazioni che il pubblico nero moderno ha con le narrazioni degli schiavi e il dolore nero nei media. Il pubblico nero vuole film che esplorano la vitalità nera, non solo il dolore nero.

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Harriet si basa costantemente su rappresentazioni a livello superficiale delle motivazioni e delle paure dei personaggi. Harriet è totalmente testardo e capace di guidare gli altri verso la libertà attraverso la Underground Railroad fin dall'inizio del film. Chiede di essere abbandonata dall'essere posseduta a causa della promessa del suo padrone di liberare sua madre, quindi è devastata quando la sua richiesta viene respinta. Il film manca un'opportunità chiave descrivendo in gran parte il desiderio di Tubman per la libertà come una chiamata da Dio e un modo di vivere felicemente con il marito liberato - quando in realtà era una rivoluzionaria in cerca di completa liberazione dei neri. Accelerando troppo rapidamente le sfide della vita di Tubman come donna schiava, il suo eroismo diventa monodimensionale.

Questo tema delle capacità quasi sovrumane di Tubman è supportato dal regista e attrice principale del film, Cynthia Erivo, in numerose interviste stampa che descrivono il film come un film di supereroi.

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Nel saggio di Saidiya Hartman, Donne e resistenza nell'afro-diaspora, lo studioso elenca alcuni dei miti di lunga data sulle donne nere schiavizzate come '... crudeli, negligenti come una madre, volubili come una moglie, passivi, calpestati, non aveva codici morali, nessuna singola connessione con l'altro sesso, sottomesso e uno schiavo rassegnato che ha contribuito poco alla causa della resistenza degli schiavi '. La negazione nella vita reale di Tubman di questi stereotipi e miti è importante per il bene di mostrare sullo schermo una potente donna di colore, ma il film non riesce a offrire.

Il pubblico ottiene sequenze di fuga drammatiche e monologhi emotivi sulla libertà, ma mai una rappresentazione sfumata delle abilità materiali che Tubman ha ceduto per essere un abolizionista esperto. Il film approfondisce raramente l'ampiezza dell'esperienza che Tubman ha dovuto avere per sopravvivere - eseguendo un intervento chirurgico orale su se stessa mentre fuggiva da aggressori bianchi, guidando le barche come una spia dell'esercito dell'Unione per liberare oltre 700 schiavi durante il raid sul fiume Combahee, l'ingegnosità richiesta nutrire gli altri neri mentre fuggivano e le abilità di sopravvivenza apprese da suo padre mentre era allo stato brado.

Con l'hype dietro Harriet - poiché è il primo lungometraggio a rappresentare la vita di Harriet Tubman in un'epoca che molti considerano essere l'epoca d'oro del cinema nero - sono necessarie più sfumature per educare e costringere gli spettatori neri. Il film avrebbe potuto usare i personaggi e le storie dietro la vita di Harriet Tubman per esplorare l'afrarealismo, che secondo lo studioso nero, Joy James in Afrarealismo e matrice nera, scompone due fenomeni centrali: 'la democrazia come confine che definisce la libertà attraverso la cattività e la filosofia marrone ai confini che reinventa la libertà attraverso la fuga'.

Non impegnandosi in una rappresentazione più complessa di Harriet Tubman, il film riduce l'immagine della resistenza nera al racconto di un supereroe. Ciò è particolarmente importante in un mondo che inquadra costantemente la vita nera o la resistenza attraverso lo sguardo bianco; un fatto evidente da troppo tempo.

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