Harper si preoccupa di come la danza lo abbia aiutato a superare la paura del bullismo

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Harper si preoccupa di come la danza lo abbia aiutato a superare la paura del bullismo

Harper spiega come ha superato la paura derivante dal bullismo.

17 ottobre 2019
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Luke Austin
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Per il mese nazionale di prevenzione del bullismo, Teen Vogue ha collaborato con @instagram per condividere le storie di fantastici #Advocati nella comunità di Instagram che stanno prendendo posizione contro il bullismo. In questo editoriale, Harper Watters, un solista del Houston Ballet, spiega come il bullismo lo ha reso spaventoso e come ha superato quella paura attraverso la danza.

È stato durante una partita di calcio high-stakes nel mezzo della ricreazione nel cortile della scuola inferiore. Ero in quarta elementare. La palla mi volò contro e, come una drag queen che lanciava un lancio mortale, sapevo esattamente cosa dovevo fare per ottenere la vittoria. Ho calciato la gamba in alto, fermando la palla sui suoi passi. Mi è caduto di fronte e l'ho sparato nel retro della rete. Tipo Sognando Beckham, ma piu 'bendy come Beyonc'e. Mentre mi voltavo per quello che pensavo potesse essere una celebrazione delle mie supreme capacità sportive, sono rimasto scioccato quando uno dei ragazzi rannicchiati intorno a me ha gridato: 'Non puoi farlo qui, Harper. Sei così fottuto. Le parole pungevano come un pugno all'intestino. Questa è stata la mia prima esperienza con un bullo.

In quel momento, la mia reazione immediata non fu 'Sono vittima di bullismo'. Tutto ciò che sentivo era vulnerabile e indifeso, che è esattamente l'effetto minaccioso che i bulli possono avere. Che siano intenzionali o meno, le loro azioni possono indurti a credere di essere un problema. Possono farti pensare che devi conformarti per evitare le loro parole crudeli, che solo adattarsi alla loro idea di socialmente accettabile può risolverlo. Ma si sbagliano. Capire che questo modo di pensare è completamente falso e imparare a gestire con grazia un bullo è stato un viaggio stimolante e, per me, uno che è iniziato nello studio di danza.

Mi piacerebbe pensare che la danza sia entrata nella mia vita perché ho mostrato abilità da prodigio che garantivano la guida dei maestri, ma onestamente penso che fosse perché i miei genitori erano stanchi delle bizze che avrei fatto quando non hanno segnato un 10 per il mio programma di ginnastica di soggiorno. Qualunque sia la ragione, la danza iniziò immediatamente a curare la mia brama di attenzione e, cosa ancora più importante, divenne il mio posto sicuro per la scoperta di sé e l'accettazione di sé. Tanto che nell'estate del 2007 ho guadagnato il coraggio di venire come gay ai miei genitori.

Ricordo di aver visto un episodio di La prossima top model americana, completamente affascinato dal glamour statuario che è la signorina J. Alexander. Non sono sicuro che fosse la sua sicurezza, la sua ombra, la sua melanina o tutto quanto sopra, ma quel giorno mi ha motivato a venire fuori dai miei genitori. Mi sentivo come Tyra Banks e i miei genitori erano i due modelli davanti a me. Invece di una delle loro foto, avevo la mia identità sessuale da condividere con loro. Quando ho detto loro, ho immediatamente sentito un peso sollevato dalle mie spalle.

Dopo aver trovato il coraggio di venire fuori dai miei genitori e amici intimi, non volevo tornare al mio liceo. Un travolgente senso di paura cominciò a manifestarsi. Quando sarei tornato a scuola, le persone mi avrebbero trattato come avevano fatto durante quella partita di calcio? Crescendo, ero l'unico studente di colore. Ora che ero fuori, mi sono convinto di essere 'troppo diverso' e ho iniziato a creare scenari nella mia testa di essere vittima di bullismo. Col senno di poi, sono certo che avrei trovato la mia comunità tra i miei coetanei. All'epoca l'incertezza era troppo da sopportare.

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Invece, ho chiesto ai miei genitori di farmi un provino per un liceo nelle arti dello spettacolo nelle vicinanze. Come ballerina, sapevo che un ambiente artistico sarebbe stato di supporto. Ho fatto il provino tre settimane prima dell'inizio dell'anno scolastico e sono stato accettato. Non ho mai saputo che una carriera nella danza fosse possibile, quindi è pazzesco pensare che la mia sia iniziata perché sono uscito. Anche se non penso che i giovani LGBTQ debbano mai sentirsi insicuri o sgraditi in un ambiente semplicemente per essere ciò che sono, sono grato che la mia esperienza venuta fuori mi abbia spinto verso un nuovo ambiente per scoprire me stesso.

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Ma ho lasciato vincere la paura? Tipo. Ma sapevo anche che ero determinato a non avere mai un momento in cui avrei dovuto chiedermelo di nuovo.

Durante la mia carriera come solista con Houston Ballet, ho dovuto scavare a fondo e abbracciare ogni aspetto di ciò che sono nel tentativo di rendere la mia danza oltre i semplici passi. Voglio che le mie danze trasmettano emozioni autentiche e che il pubblico creda a tutte le intenzioni. Lungo la strada e ancora fino ad oggi, ho affrontato dubbi, opinioni esterne, ideali di balletto antiquati e sì, omofobia e razzismo. Che si tratti di cyber o faccia a faccia, fisico o basato sull'umorismo, ci saranno sempre negatività e prepotenze. Il loro comportamento sarà corrosivo e ti farà mettere in dubbio la tua verità. Ciò che mi ha aiutato a superare questo è sapere che essere non convenzionali è un vantaggio.

In parte a causa del bullismo che ho vissuto quando ero giovane, avevo paura di uscire. Grazie al coraggio che ho trovato nella danza - e, naturalmente, nella signorina J. Alexander - ora sono orgoglioso di essere fuori e sono orgoglioso di distinguermi. Invece di cercare il mio spazio o preoccuparmi che non mi basterebbe, creo il mio. Resta favoloso, impeccabile, flessibile, ma soprattutto, impavido.