I grandi fondatori di Jones Sierra Tishgart e Maddy Moelis condividono il loro percorso verso l'imprenditorialità

Cibo

E hanno uno speciale Teen Vogue connessione.

Di Hanna Howard

13 novembre 2018
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Quasi un anno fa, Sierra Tishgart ha fatto qualcosa di completamente normale e ha invitato la sua amica di lunga data Maddy Moelis a cena, in parte per discutere di un problema che stava cercando di capire. È stato un evento abbastanza regolare per i due, che hanno iniziato la loro amicizia oltre 20 anni fa come campeggiatori estivi a Camp Mataponi nel Maine e sono rimasti amici crescendo e frequentando l'università in diverse città prima di stabilirsi entrambi a New York City dopo il post-laurea. Ma la conversazione che hanno avuto quella notte li avrebbe portati entrambi a lasciare il lavoro nel corso dell'anno e ad avviare una nuova impresa. Ora, sono ovunque da Voga per Forbes'30 Under 30 'per la linea di pentole Great Jones, lanciata ufficialmente la scorsa settimana.





La linea, in parte nominata dal leggendario editore di libri di cucina Judith Jones, inizia con solo cinque pezzi essenziali per la tua cucina, progettati non solo per le funzioni di punta, ma anche per apparire fantastici mentre lo usi, nei tuoi armadi e sui tavoli. 'Volevo cose davvero belle', racconta Sierra Teen Vogue pochi giorni prima del lancio. 'La mia cucina è piccola, questi diventano pezzi molto pubblici nella mia casa, andava e rigirava ed è proprio come se non riuscissi a trovare nulla che mi andasse bene'.

Quando invitò Maddy a cena, la domanda che fece fu: 'Perché non esiste? Il cibo è esploso come forza culturale, è una parte così grande della nostra vita, perché un marchio di pentole non parla ai consumatori in modo moderno?

Sierra sapeva che insieme, lei e Maddy avevano le capacità e le competenze combinate per affrontare la questione in modo ponderato. Sebbene siano cresciuti in luoghi diversi (Sierra a Filadelfia, Maddy a Westchester, New York), il legame che hanno formato al campo si è mantenuto forte negli anni. 'Penso che la cosa davvero bella sia che sia iniziato con l'essere bambini a cui probabilmente piaceva scalare insieme il percorso delle corde. Ma quando siamo cresciuti, siamo andati al college e abbiamo iniziato a perseguire la nostra carriera, rimanendo sempre in contatto ”, afferma Sierra. 'Non è stato come un amico d'infanzia perduto da tempo, facevamo sempre parte della vita dell'altro, ci prendevamo sempre del tempo'.

E infine, dopo il college, finirono anche nella stessa città. Dopo essersi diplomata alla scuola di giornalismo alla Northwestern University (dove era la compagna di classe di questa scrittrice), Sierra ha iniziato la sua carriera presso Teen Vogue come editor di funzionalità digitali, prima di passare a New York Magazine'S Grub Street dove si è fatta strada dall'assistente alla redazione senior. Lì ha imparato i dettagli del mondo del cibo e ha forgiato legami con chef che sarebbero diventati investitori e tester di Great Jones. Maddy prese una strada diversa, conseguendo la laurea presso la Wharton School dell'Università del Pennsylvania in marketing e psicologia del consumo, che la portò nel mondo delle startup nel suo primo lavoro dopo la laurea alla Warby Parker. Più recentemente è stata product manager all'avvio del matrimonio.

Maddy Moelis e Sierra Tishgart a Camp Mataponi

È stata l'esperienza di startup di Maddy a far decollare per la prima volta Great Jones in termini di trasformazione delle loro idee nel set di cinque pezzi disponibile oggi. 'Sono stato nel mondo delle startup tutta la mia carriera, dice Maddy. 'Quindi ho avuto un modello per come pensavo di poter convalidare questa idea'.

'Ne abbiamo scritto abbastanza coerentemente, senza fine per alcune settimane. Ma poi una delle prime cose che abbiamo fatto è stato inviare un grande sondaggio alle persone della nostra rete e agli amici di amici, solo per capire se i punti dolenti che Sierra aveva sollevato, che poi hanno iniziato a risuonare molto profondamente anche con me, erano comuni tra chi pensavamo che il nostro consumatore target sarebbe stato '.

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Ciò che hanno scoperto è che non solo i loro amici si sentivano in modo molto simile, entrambi sopraffatti dall'enorme volume di articoli disponibili presso i rivenditori come Bed, Bath e Beyond o Target e senza istruzione su cosa esattamente avrebbero dovuto acquistare. E per quelli appena usciti dal college, o per accontentarsi del loro primo, secondo o anche terzo lavoro post-laurea, pentole di alta qualità e belle (come le Creusets del mondo) erano spesso fuori portata dal punto di vista dei prezzi, o sentivano come qualcosa riservato a un registro di matrimoni.

'Qualcosa di cui abbiamo parlato sin dal primo giorno e di cui volevamo continuare a parlare è cucinare significa molte cose diverse per molte persone, ma è fondamentale nella vita di tutti', afferma Maddy. 'Cibo e nutrimento. E perché non esiste un marchio o un'azienda o anche un concetto là fuori che parli di quel calore e di quella componente della comunità intorno alla produzione di cibo per te o per i tuoi cari.

Da lì, i semi di quello che sarebbe diventato Great Jones hanno iniziato a prosperare. All'inizio del 2018 sia Sierra che Maddy hanno lasciato il lavoro per concentrarsi sulla loro impresa a tempo pieno, dedicando il loro tempo alla progettazione del prodotto, trovando fabbriche per la produzione e finanziando la loro attività, il tutto mantenendo un'amicizia che stava solo diventando più stretta, grazie alla loro lunga ore trascorse insieme al lavoro.

E sebbene lavorare con un caro amico possa far scattare l'allarme per alcuni, Sierra e Maddy concordano sul fatto che la connessione e il rispetto reciproco che stanno coltivando da quando condividono una capanna da campo sono stati almeno finora una base ideale per costruire un business.

'Sierra è sempre stata un'amica molto intima. Ma è sempre stata anche una persona che ho ammirato nella carriera ', dice Maddy. 'Non è stata solo la ragazza ad entrare dalla porta. Saremmo stati amici in entrambi i modi, ma ci sono chiari motivi per cui le nostre abilità si bilanciano '.

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Hanno anche preso misure preventive per assicurarsi che rimasto amici in entrambi i modi.

'C'è molta fiducia a lungo termine nella fiducia reciproca come pensatori, nelle nostre decisioni, nel modo in cui ci prenderemo e ci aiuteremo a vicenda. È difficile immaginare di farlo in un modo che non è così radicato nella nostra relazione ', afferma Sierra.

'Ma, naturalmente, questo si imbatte in momenti diversi, e come possiamo provare a ponderarli entrambi in modo da rendere davvero il tutto migliore? ... Qualcosa che abbiamo fatto molto presto è stato deciso di vedere un coach CEO insieme . Farlo molto presto anziché solo un modo per risolvere un problema o una crisi, è stato estremamente importante '.

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Il set di cinque pezzi viene venduto al prezzo di $ 395 insieme, ma ogni pezzo può anche essere acquistato singolarmente (a partire da $ 45), in modo che tutti, dal nuovo e nervoso cuoco domestico al maestro culinario di casa, possano divertirsi. E sebbene la società sia ancora giovane, con solo tre dipendenti (ai quali stanno passando alcune tradizioni di Camp Mataponi), stanno guardando al futuro e cos'altro possono conquistare in cucina.

'La cucina è un grande spazio', afferma Maddy. 'Ci sono così tante opportunità di espandersi oltre questo set iniziale. Questa linea è stata creata da molte ricerche e conversazioni con le persone e la comprensione di ciò di cui avevano bisogno e perché, ma vediamo sicuramente un'estensione oltre il set iniziale '.

'Quanto siamo fortunati che il cibo sia il mezzo di cui possiamo parlare' ?, dice Sierra. 'All'inizio, abbiamo parlato molto del cibo non è solo una mano e una padella per un perfetto colpo dall'alto. È emotivo, è calore. Qui è dove arriviamo a noi donne. Ci ha avvicinato qualcosa di interessante. Ma il cibo è una parte così profonda della vita, della cultura e della famiglia. E vediamo solo infiniti modi per essere creativi lì '.

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