La gen Z è la generazione più stressata dalla politica

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La gen Z è la generazione più stressata dalla politica

Numerosi sondaggi recenti hanno scoperto che la combinazione di essere sempre online e perseguire incessantemente il cambiamento sociale sta prendendo piede.

20 novembre 2019
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Matt Bernstein è un junior alla New York University. Come molti studenti, trascorre la maggior parte del suo tempo andando in classe, lavorando su incarichi e frequentando caffetterie in città. Ma al di fuori dei compiti scolastici, il 21enne è anche un attivista vocale con quasi 160.000 follower su Instagram.

L'Instagram di Bernstein combina tre cose di cui è appassionato: il trucco, la fotografia e la difesa. Usa il trucco per esplorare questioni sociali e politiche che gli sono vicine, come l'accesso ai servizi di salute mentale e la violenza sistemica contro la comunità LGBTQ +, nonché questioni come i cambiamenti climatici e la violenza armata. I suoi post dai colori vivaci sono spesso accompagnati da sentite didascalie e schermate da articoli di notizie.

'Penso che ci sia una responsabilità sociale per le persone con piattaforme di usarle per sempre', ha detto Teen Vogue, aggiungendo che spera che il suo account possa aiutare ad attirare l'attenzione sulle trasformazioni della società che vuole vedere. 'Siamo a un punto di non ritorno per così tante cose, la sessualità è una di queste, in cui il sistema che abbiamo in atto sta fallendo così tante persone'.

Bernstein offre uno sguardo alla vita di un Gen-Zer: sempre online, famelicamente politico e implacabile nella ricerca del cambiamento sociale. Ma risulta che questa combinazione sta mettendo a dura prova i giovani che i ricercatori stanno solo iniziando a riconoscere e capire.

Le uniche sfide sociali e politiche affrontate dalla Gen Z sono abbondanti. Stanno affrontando un'ondata di violenza alimentata dai nazionalisti bianchi e un'ondata di populismo di estrema destra in tutto il mondo. Stanno cercando di rimediare per decenni di inazione da parte delle generazioni più anziane sulla regolamentazione delle armi e sui cambiamenti climatici - problemi che minacciano direttamente la loro sicurezza e il loro futuro. E, naturalmente, i Gen-Zer sono nativi digitali: la loro generazione ha sempre avuto accesso a Internet e utilizza i social media più di altri, incluso l'utilizzo per accedere alle notizie. Quindi coloro che sono politicamente coinvolti operano in un ambiente digitale inevitabile che li segue da casa a scuola, dall'alba al tramonto.

Il costante impegno politico ha un prezzo. Bernstein spiega che dopo l'elezione di Trump - il primo che era abbastanza grande per votare - ha provato un mix di sfiducia e delusione nei confronti di coloro che ricoprivano posizioni di potere.

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'C'è molta disillusione lì', disse, sospirando. 'Un sacco di sensazione come quello che è stato fatto finora non è abbastanza'.

Un recente studio pubblicato su PLOS ONE ha rilevato che quasi il 40% degli intervistati si sentiva stressato a causa della politica. Circa il 20% ha dichiarato di essere persino influenzato fisicamente: gli intervistati hanno riferito di aver perso il sonno, di essere affaticati e di avere sintomi di depressione legati alla politica. Gli intervistati più giovani e inclini a sinistra avevano maggiori probabilità di riferirsi di sentirsi negativamente influenzati dalla politica.

Un sondaggio del 2017 condotto dall'American Psychological Association ha rilevato che anche i millennial (il gruppo più giovane intervistato) avevano maggiori probabilità di sperimentare gli effetti negativi della politica rispetto alle generazioni più anziane.

Kevin Smith, uno degli autori dello studio PLOS ONE, ha affermato che l'impatto di questi fattori di stress non dovrebbe essere preso alla leggera. 'Se i numeri del nostro studio sono addirittura a metà del campo da gioco di come le persone percepiscono effettivamente la politica, allora decine e milioni di americani sentono che la politica sta esigendo un tributo significativo sulla loro salute sociale, emotiva, psicologica e persino fisica' , Egli ha detto. 'E i nostri dati sembrano certamente indicare che l'età è un fattore'.

Smith ipotizza che parte dello stress indotto politicamente dai giovani provenga dall'incertezza. 'Per molte persone, la prima età adulta è una specie di tempo incerto. Non hai davvero una carriera consolidata e potresti essere ancora a scuola. Forse questo aumenta l'ansia ', ha suggerito. Teorizza anche che l'esperienza vissuta potrebbe svolgere un ruolo: mentre le generazioni più anziane hanno già affrontato crisi politiche, come recessioni economiche ed eventi geopolitici traumatici (si pensi all'11 settembre), i giovani non hanno ancora un senso di resilienza politica.

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'I nostri dati non sono in grado di darci una risposta ferma sulla causalità lì', ha detto Smith Teen Vogue. 'Possiamo solo identificare la correlazione'.

Due problemi continuavano a emergere nelle conversazioni con Gen-Zers: un impegno online quasi costante e il senso di una finestra di chiusura per intraprendere le azioni necessarie.

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Kinsale Hueston concorda sul fatto che entrambe queste cose la riguardano. Membro della Navajo Nation, è una giovane attivista che utilizza Instagram come piattaforma per discutere questioni come la riforma delle armi e la violenza contro le donne indigene.

Lo ha detto lo studente diciannovenne Yale Teen Vogue è stata impegnata politicamente fin dalle superiori, quando ha iniziato a usare la poesia per esplorare questioni complesse come il trauma generazionale e l'appartenenza. Il suo attivismo online è arrivato più tardi ed è stato innescato dal semplice fatto che i social media sono un ottimo modo per condividere narrazioni da voci emarginate che non sempre fanno parte dei media mainstream.

'Penso che sia impossibile per i giovani, in particolare i giovani appartenenti a gruppi emarginati, disconnettersi completamente dalla politica', ha affermato. 'A volte è difficile essere sempre sui social media ed essere politicamente attivi perché dopo un po 'ti senti come definito da quella parte di te stesso'.

Le piattaforme di social media che i giovani possono scorrere per rilassarsi o fare il check-out sono spesso inondate di conversazioni politiche. Hueston ha detto che a volte sente la necessità di eliminare le app social dal suo telefono in modo da poter recuperare. Ma mentre fa delle pause il più spesso possibile, può essere difficile liberarsi completamente dal discorso online. Il suo impegno, sebbene a volte estenuante, sembra necessario.

'Soprattutto con la giustizia climatica, è necessario agire subito perché tra 20 anni i cambiamenti climatici e tutte le sue implicazioni saranno irreversibili', ha affermato. 'Penso che molti di noi siano motivati ​​dalla paura, dalla passione e dalla solidarietà'.

I Gen-Zer sembrano condividere la sensazione che se non agiscono o parlano, nessun altro lo farà. Questioni come la giustizia climatica e la riforma delle armi sembrano pressanti; raduni e proteste sembrano spesso l'unico modo per fare attenzione alle generazioni più anziane; impegno online significa che la politica è quasi inevitabile.

In che modo le generazioni più anziane possono aiutare ad alleviare l'onere che i giovani americani sentono?

Hueston pensa che coloro che ricoprono posizioni di potere dovrebbero dare alla Gen-Z l'opportunità di condividere le loro preoccupazioni e svolgere un ruolo nel processo decisionale.

'Molti giovani non sono nella stanza quando avvengono conversazioni sulla creazione di nuove politiche o cambiamenti istituzionali', ha detto. 'Il solo invito a un tavolo è un grande passo'.

Su scala più piccola, un buon posto per genitori e politici delle generazioni più anziane per iniziare è solo ascoltare. Se i giovani americani si stanno mettendo a dura prova per il loro impegno politico, è probabilmente per una buona ragione.

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