I lavoratori dell'industria del fast food continuano a lottare per il loro diritto all'unione

Politica

I lavoratori dell'industria del fast food continuano a lottare per il loro diritto all'unione

Nessuna classe è una rubrica a cura dello scrittore e organizzatore radicale Kim Kelly che collega le lotte dei lavoratori e lo stato attuale del movimento operaio americano con il suo passato leggendario - e talvolta insanguinato -.

25 marzo 2019
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Foto: Getty Images
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Il 16 marzo, i lavoratori del fast-food a Portland, in Oregon, la catena di ristoranti Little Big Burger hanno reso pubbliche le notizie sul lavoro diventando pubbliche con la loro intenzione di formare un sindacato.

Gli organizzatori, che hanno battezzato il loro gruppo come la Little Big Union, hanno aderito a un elenco molto breve di lavoratori fast-food che hanno tentato di unirsi negli ultimi anni. Ciò è importante perché i lavoratori dei fast food sono tra i lavoratori più pagati e più emarginati della società americana e sono generalmente in balia delle grandi società. Attualmente ci sono più di 3,65 milioni di persone che lavorano nel settore degli alimenti a rapida preparazione nel paese e un recente studio del Berkeley Center for Labor Research and Education presso l'Università della California ha rilevato che il 52% di loro dipende dall'assistenza pubblica.

'Gli immigrati, i poveri e la classe lavoratrice di tutte le identità, le persone senza casa, le persone che hanno attraversato l'inferno del sistema di giustizia penale, le persone che vivono con disabilità, le persone strane e transessuali e le persone di colore sono tutte sproporzionatamente rappresentate nei fast food, e sono a maggior rischio di sfruttamento da parte di corporazioni e capitalismo ', racconta l'organizzatore della Little Big Union Kenji Nakatomi Teen Vogue.

'Se mai mangi fast food o lavori con qualcuno che lo fa, hai la responsabilità di sapere com'è quell'esperienza per le persone che non riescono ad uscire dalla cucina dopo aver finito di mangiare, ma invece hanno stare a tempo pieno in un ambiente grasso e opprimente '.

I problemi più comuni che colpiscono i lavoratori dei fast-food sono bassi salari, prestazioni sanitarie poco brillanti (o inesistenti) e problemi sul posto di lavoro, come una programmazione incoerente, che rende difficile per i lavoratori pianificare la propria vita al di fuori del lavoro. Come dice Nakatomi, 'Ognuno di questi è uno sbocchi importante per i lavoratori di uscire dalla povertà o almeno prendersi cura di se stessi giorno per giorno mentre vivono una vita a basso salario'.

L'unione sindacale di Little Big Burger fa parte di un percorso di organizzazione di fast food nel nord-ovest del Pacifico da parte dei lavoratori industriali del mondo (IWW), che nel 2016 ha contribuito a lanciare la Burgerville Workers Union. L'anno scorso, i lavoratori di Burgerville, nel sud-est di Portland, una catena di ristoranti con decine di negozi tra Washington e Oregon, hanno votato per formare il loro sindacato. L'Unione dei lavoratori di Burgerville è attualmente l'unica unione di fast food riconosciuta a livello federale nel paese. Un rappresentante dell'Unione dei Lavoratori di Burgerville afferma che i lavoratori di Burgerville hanno ripetutamente affrontato contraccolpi, anche di recente in un luogo in cui diversi lavoratori affermano di essere stati oggetto di ritorsioni per aver affermato di aderire al sindacato, secondo Settimana Willamette. Ma un rapporto di follow-up affermava che 'i lavoratori affermano che la direzione li ha contattati annunciando piani per annullare tutte le azioni disciplinari dichiarate dopo che il sindacato è diventato pubblico', secondo Settimana Willamette. Settimana Willamette riferì che Burgerville non avrebbe reso disponibile un rappresentante al giornale, ma che avrebbe rilasciato una dichiarazione al giornale. 'Tutte le azioni disciplinari si basano su fatti estranei all'unione', si legge nella dichiarazione, secondo Settimana Willamette. 'Burgerville è un lavoratore dipendente', secondo quanto riferito dall'affermazione, 'e rimane impegnato con tutti i suoi dipendenti che hanno voce nella decisione di aderire o meno a un sindacato'.

(Teen Vogue ha contattato Burgerville per una dichiarazione ma non ha ricevuto risposta al momento della pubblicazione. Aggiorneremo questa storia se sentiamo di nuovo.)

'L'unica ragione per cui le cose sono sempre migliorate per la classe operaia è perché abbiamo organizzato', dice Jimmy, un organizzatore della Burgerville Workers Union Teen Vogue. 'Non abbiamo altra scelta se non quella di formare un sindacato. Qual è l'alternativa? Andiamo al management come individui e chiediamo cortesemente che ci trattino meglio? Ci abbiamo provato e non va da nessuna parte. Un'unione può sistemare le cose, perché costruisce il nostro potere collettivo come una classe '.

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Il riconoscimento federale di un sindacato significa che la direzione aziendale è legalmente tenuta a negoziare con i lavoratori su questioni come salari, assistenza sanitaria e condizioni di lavoro. Da allora, altre quattro sedi di Burgerville hanno votato per aderire al sindacato e, mentre affermano di dover affrontare anche sfide da parte della direzione, ciò indica una tendenza in crescita nel settore dei fast-food. Alla fine, dopo anni di combattimenti, i lavoratori di tutto il settore - dai cuoca ai cassieri - stanno vivendo il loro momento.

'La Little Big Union è la prova vivente che la nostra organizzazione sta avendo un impatto sul movimento per organizzare l'industria del fast food e l'intera classe operaia', afferma Jimmy, l'organizzatore dell'Unione dei lavoratori di Burgerville. 'E stiamo anche dimostrando che tutti meritano un'unione e una bella vita. Perfino i lavoratori dei fast-food.

Quest'ultima ondata nell'organizzazione dei fast-food è stata in atto da molto tempo, ma alla fine sembra creare progressi significativi. Mentre molti sforzi negli Stati Uniti sono stati ostacolati dalla rottura delle unioni corporative sotto le spoglie delle cosiddette leggi sul 'diritto al lavoro', che indeboliscono la capacità dei sindacati di riscuotere quote e quindi rendono difficile per loro costruire il potere, l'organizzazione e l'IWW hanno entrambi dimostrato che il successo è possibile e che è indispensabile che qualsiasi tipo di movimento operaio inclusivo e lungimirante focalizzi la sua attenzione sui lavoratori del fast-food.

Anche i lavoratori dei fast food in altre parti del mondo si sono uniti per costruire il potere collettivo. In Australia, nel 2016 è stata costituita la Retail and Fast Food Workers Union (RAFFWU), che rappresenta oltre 1 milione di lavoratori nei settori della vendita al dettaglio e dei fast food. I lavoratori di McDonald's in cinque filiali nel Regno Unito hanno scioperato nel 2018 per migliori condizioni di lavoro e un salario di sussistenza; il 'McStrike' è stato sostenuto dalla Bakers Food & Allied Workers Union (BFAWU) e dalla loro campagna sui diritti degli alimenti a rapida preparazione. Sono stati ispirati dalle azioni intraprese dai lavoratori di McDonald negli Stati Uniti che hanno richiesto maggiori azioni contro le molestie sessuali sul posto di lavoro e hanno ottenuto importanti concessioni.

Negli Stati Uniti, uno dei maggiori attori nella lotta per i diritti dei lavoratori del fast-food è la campagna Fight for $ 15, che è responsabile di una delle più grandi vittorie nella recente storia del lavoro negli Stati Uniti: l'implementazione di un salario minimo di $ 15 in più Le città degli Stati Uniti, tra cui New York City, dove la campagna è stata lanciata per la prima volta, nel 2012. Fight for 15 è supportata dal Service Employees International Union (SEIU) e ha portato la questione del lavoro a basso salario nel settore dei servizi alimentari in sotto i riflettori nazionali - e sulle banchine di promettenti candidati presidenziali come la senatrice Elizabeth Warren e la senatrice Bernie Sanders, che da anni sostengono entrambe un salario minimo federale di $ 15.

La Little Big Union e la Burgerville Workers Union non sono certamente le prime incursioni dell'industria del fast-food nel lavoro organizzato. Nel 2010, i lavoratori di 10 sedi di Minneapolis del franchise di sandwich Jimmy John's hanno lanciato la propria iniziativa organizzativa con l'IWW, uno sforzo che, secondo quanto riferito, ha affrontato un contraccolpo quando la società ha licenziato sei lavoratori in una campagna pubblicitaria del 2011 critica della politica del congedo per malattia del franchise; una corte d'appello alla fine si schierò con il proprietario del franchising. Nonostante le battute d'arresto, l'Unione dei lavoratori di Jimmy John rimane attiva, anche lanciando uno sforzo organizzativo a Baltimora nel 2014.

I lavoratori di Starbucks hanno affrontato sfide nel 2004, quando hanno iniziato a organizzarsi in una sede di Manhattan - con la società che rispondeva presentando un appello del National Labor Relations Board (NLRB) che avrebbe ritardato il processo di diversi anni. Howard Shultz, all'epoca il presidente di Starbucks (che al momento sta ancora meditando una corsa presidenziale), ha definito la prima unità sindacale come 'molto inquietante e sconvolgente', in un messaggio di posta vocale trasmesso nei negozi a livello nazionale; questo potrebbe essere visto come un presagio di ciò che molti hanno affermato sia una posizione anti-sindacale. Un comunicato stampa del 2006 di Starbucks affermava che la società trovava i sindacati 'inutili' a Starbucks. L'Unione dei lavoratori di Starbucks continua a organizzarsi, ma è andata meglio al di fuori degli Stati Uniti, costituendo un punto d'appoggio in Cile, dove il Sindicato de Trabajadores de Starbucks Coffee Chile S.A. è andato in sciopero nel 2011 per migliori salari e benefici.

I successi della Burgerville Workers Union e la promessa della Little Big Union esemplificano gli sforzi dell'IWW di organizzare i lavoratori a livello industriale in nome del sindacalismo solidale, in particolare quelli che sono lasciati fuori dalle tradizionali strutture sindacali. La Little Big Union è l'ultimo capitolo della lotta, ma i lavoratori coinvolti sperano che i loro sforzi si diffondano e portino a cambiamenti reali e duraturi nelle condizioni materiali dei fast-food e di altri settori. Stanno combattendo per qualcosa che va oltre un programma di lavoro più equo e una busta paga più ampia; alla fine stanno combattendo per la giustizia.

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'Little Big Union ha l'opportunità di essere un leader e un esempio per la più grande comunità di fast food che meritiamo di essere rispettati e apprezzati', dice l'organizzatore Kale'a Lee-Fleischman Teen Vogue. 'Speriamo di stabilire uno standard per i fast food ovunque e di mostrare a quei lavoratori e alle loro aziende che vale la pena difendere la nostra dignità'.

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