La famiglia e gli amici cercano giustizia per Channing Smith, teenager uscito che è morto di suicidio

Politica

Trigger Warning: questa storia contiene dettagli su gita, suicidio e omofobia.

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Di Lucy Diavolo

4 ottobre 2019
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Norberto Cuenca / Getty Images
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Il suicidio di Channing Smith, adolescente del Tennessee, ha fatto notizia a livello nazionale la scorsa settimana dopo aver riferito che il sedicenne era stato diffuso online dalla diffusione di messaggi di testo espliciti che aveva scambiato con un altro ragazzo. Suo fratello, Joshua Smith, ha detto al Tennessean che altri due adolescenti hanno ottenuto gli scambi dal telefono di Channing e li hanno pubblicati sui social media. Secondo Il New York Times, Channing era morto diverse ore dopo nelle prime ore del 23 settembre.





'Era assolutamente umiliato', ha detto Joshua al Volte. 'Non avrebbe mai potuto andare a scuola dopo'. Disse Giosuè Su suo fratello era uscito come bisessuale con gli amici a scuola, ma la sua famiglia non lo sapeva al momento della sua morte.

Subito dopo la morte di Channing, la comunità ha raccolto fondi online per le spese funebri e ha organizzato due memoriali. Il primo si è tenuto il 26 settembre in un parco a Manchester, capoluogo della contea di Coffee County, dove Channing ha frequentato la scuola. Centinaia si sono rivelati, secondo News Channel 5 Nashville. Quindi, mentre la storia di Channing ha continuato a raggiungere un pubblico più ampio, un memoriale del 29 settembre che celebrava Channing includeva un'esibizione di 'Amazing Grace' (la canzone preferita di Channing, secondo un amico che lo conosceva) della star country Billy Ray Cyrus. Il patriarca della famiglia Cyrus e l'artista 'Old Town Road' sono stati portati su Twitter per condividere come 'sentiva lo spirito' di Channing.

https://twitter.com/billyraycyrus/status/1178708545413505025

'Channing era il bambino più dolce della terra', ha detto Joshua alla CNN. 'La musica era la sua passione. Amava le auto come le Corvette e le moto. Disse Giosuè Su suo fratello lavorava al Burger King e il padre aveva appena comprato a Channing la sua motocicletta e una nuova chitarra per una rock band con cui suonava.

Teen Vogue ha parlato con Keylee Duty, una diciassettenne della Coffee County Central High School, dove Channing era una delle sue compagne di classe e amiche intime. Ha detto che Channing 'si è preso cura degli altri prima che si prendesse cura di se stesso'.

'Non meritava quello che aveva e ci sarebbe stato un cambiamento', ha detto Keylee.

Accanto ai suoi colleghi organizzatori Amron Grubbs, Autumn Barber, Faith Honea, Tammi Garza e Deanna Bogo, è una delle forze dietro il gruppo Facebook di Justice for Channing che ha organizzato una protesta venerdì 4 ottobre, presso l'ufficio del procuratore distrettuale in mezzo alle preoccupazioni che la storia delle osservazioni omofobe del procuratore distrettuale della contea potrebbe avere un impatto sul caso.

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Joshua ha attribuito la morte di Channing al cyberbullismo a causa delle chat pubblicate. Ma in un video ripreso in una conferenza biblica e scoperto a giugno, il procuratore distrettuale di Coffee County Craig Northcott ha affermato che le coppie sposate gay non sono protette dalle leggi sulla violenza domestica perché non riconosce i matrimoni gay, e Joshua e Keylee sono preoccupati che Northcott potrebbe non prendere sul serio il caso di Channing. Joshua disse a Fox 17 Nashville che gli investigatori gli avevano detto che avevano cercato di spingere per accuse penali, ma Northcott li aveva fermati.

Northcott ha contestato che in una dichiarazione rilasciata la scorsa settimana, dicendo: 'Il mio ufficio ha incoraggiato, collaborato e sostenuto le indagini sugli eventi che hanno portato a questa morte. Dal punto di vista etico, mi è proibito commentare un'indagine o un procedimento giudiziario aperti. Tuttavia, dal punto di vista procedurale, il mio ufficio non ha preso decisioni di addebito né il dipartimento dello sceriffo della Contea di Coffee ha chiesto una decisione poiché l'inchiesta non è stata completata ».

'Quando saranno disponibili tutti i fatti pertinenti, il mio ufficio consiglierà il dipartimento dello sceriffo della Contea di Coffee su quali eventuali addebiti riteniamo siano idonei a guidarlo nella decisione', ha continuato Northcott. 'Qualsiasi segnalazione secondo cui il mio ufficio non ha funzionato o si è rifiutato di agire è inesatta e volevo chiarire questo per il bene della famiglia Smith in quanto non hanno bisogno di un peso aggiuntivo per il dolore già incomprensibile che stanno vivendo'.

Teen Vogue ha contattato l'ufficio di Northcott e il dipartimento dello sceriffo della Contea di Coffee il 4 ottobre per aggiornamenti sul caso di Channing e gli è stato detto da entrambi che l'inchiesta è in corso. Teen Vogue ha anche contattato Joshua, fratello di Channing, e il distretto scolastico della contea di Coffee per un commento.

Mentre la comunità continua a piangere e con un nuovo murale anti-bullismo che sale a Manchester, Keylee ha affermato che la campagna Justice for Channing spera di esercitare pressioni sulle autorità affinché introducano accuse. Keylee ha detto che spera che il procuratore distrettuale gestirà questo caso 'come se fosse stato uno dei loro figli a superarlo'.

Ha anche condiviso ciò che Channing significava per lei, dicendo: 'Era davvero un buon amico per me. Era la persona a cui sono venuto fuori. Mi ha aiutato a farlo, e mi uccide sapendo che la gente gli ha fatto del male per questo '.

Se tu o qualcuno che conosci attraversi una crisi, chiama il National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK (8255), il Trans Lifeline al 877-565-8860 o The Trevor Project al 866-488- 7386.

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