Il dottor Martin Luther King Jr. è morto a causa dell'odio. Quello non dovrebbe essere imbiancato

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Il dottor Martin Luther King Jr. è morto a causa dell'odio. Quello non dovrebbe essere imbiancato

'La storia è ingombra del disastro delle nazioni e degli individui che hanno seguito questo percorso di odio autodistruttivo'.

4 aprile 2019
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Joseph Louw / Getty Images
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Parlaci è un Teen Vogue colonna di Jenn M. Jackson, la cui strana prospettiva femminista nera esplora il modo in cui la vita sociale e politica di oggi è influenzata da generazioni di ordine razziale e di genere. In questo articolo, esamina le forme di odio che hanno contribuito all'assassinio di Martin Luther King, Jr., 51 anni fa.

Ricordo di aver appreso della morte prematura di Martin Luther King, Jr. da una foto in bianco e nero. Ero un bambino ed era la prima volta che vedevo King che giaceva privo di sensi sul balcone del secondo piano del Lorraine Motel a Memphis, nel Tennessee.

Ho chiesto a mia madre: 'Come è morto King?'

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'Combattendo per noi', rispose. L'immagine ha trasmesso proprio quel messaggio.

Le ginocchia di King erano piegate mentre giaceva sulla schiena. La sua tuta stampata sembrava più delicata di quanto non lo fosse in tutte quelle immagini di lui che camminava a braccetto su ponti, marciapiedi e davanti a edifici della capitale, dove mi ero abituato a vederlo.

In piedi sopra King c'erano i suoi compagni, che indicavano all'unisono un tetto vicino da cui credevano che l'assassino stesse scappando dalla scena. All'epoca non sapevo a cosa stessero indicando. Ma ricordo di aver provato un immenso dolore per un uomo la cui vita era stata interrotta.

Alcuni si chiedono ancora se James Earl Ray, l'uomo che ha confessato di aver ucciso King nel 1968 (e in seguito è stato ritrattato), abbia agito da solo o in concerto con qualcun altro, anche se le autorità affermano che il caso è chiuso). Ma non c'è dubbio che la morte di King, proprio come la sua vita, abbia segnalato un cambiamento radicale nel modo in cui la politica opera negli Stati Uniti.

Sono passati 51 anni da quando il Dr. Martin Luther King, Jr., è stato assassinato. E mentre un singolo colpo sparato il 4 aprile 1968 fu la causa della morte, i 39 anni di vita del leader furono afflitti da violento anti-oscurità e odio da parte degli altri in base alla sua razza e alla sua importanza come leader dei diritti civili. La rapida ascesa di King alla ribalta nazionale come giovane predicatore lo rese un bersaglio sia di cittadini vigilanti che di mercenari e sorveglianza statali.

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In una lettera senza censura a King intitolata 'Hai finito', pubblicata in Il New York Times nel 2014, i membri dell'FBI lo definirono 'malvagio' e una 'bestia anormale', descrivendo presunti incontri sessuali che presumibilmente avevano avuto luogo tra King e altri. L'ultimo paragrafo recita 'C'è solo una cosa che devi fare ... sai cos'è', suggerendo che la morte per suicidio era la sua unica opzione.

Quando ricevette questa lettera per posta, King dedusse che era dai membri dell'FBI, sotto la guida dell'allora direttore J. Edgar Hoover, e interpretò il linguaggio minaccioso come un tentativo di intimidirlo e minarlo. La lettera non solo mirava a King e alla sua eredità, ma faceva parte di un più ampio sforzo statale per reprimere il crescente movimento per i diritti civili.

Gli aspiranti agenti ora chiamano gli sforzi dell'FBI per screditare King un'indagine 'vergognosa'; per lungo tempo, la lettera è stata indicata da molti nel movimento come 'lettera suicida'.

Era tutt'altro che l'unico attacco a King. La sua casa fu bombardata nel 1956, ricordando a King e ai suoi vicini che la morte non era mai troppo lontana. Il bombardamento è avvenuto come rappresaglia per i successi garantiti ai neri americani durante il boicottaggio degli autobus di Montgomery.

Con la sua vita sotto costante minaccia a causa del suo lavoro per far avanzare i diritti dei neri negli Stati Uniti, King ha parlato in diverse occasioni della sua morte.

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Appena un giorno prima di essere assassinato, durante un discorso al Mason Temple, King disse: 'Ho visto la terra promessa. Potrei non arrivarci con te. Ma voglio che tu sappia stasera che noi, come popolo, arriveremo nella terra promessa. E sono felice stasera. Non sono preoccupato per niente. Non ho paura di nessun uomo. I miei occhi hanno visto la gloria della venuta del Signore '. Questo sarebbe l'ultimo discorso che King avrebbe pronunciato nella sua breve vita.

Quando tenne quel discorso, King era nel Tennessee e sosteneva gli operatori sanitari di Memphis, che stavano organizzando uno sciopero per migliori condizioni di lavoro e salari dopo che due impiegati della sanità erano stati schiacciati a morte in un camion della spazzatura. I lavoratori delle strutture igienico-sanitarie nello stato lavoravano solo per 1,25 dollari l'ora, non abbastanza per curare le loro famiglie. Ciò ha attirato l'attenzione di King, che ha interrotto i suoi piani preparando la Campagna dei poveri per dirigersi a Memphis per assistere 1.300 operatori sanitari con lo sciopero.

Fu il lavoro radicale dei suoi ultimi anni a suscitare ira da oppositori del suo attivismo nero non violento e segregazionisti che cercavano di riaffermare le condizioni di Jim Crow dello status quo. Mentre molti si concentreranno sulla resistenza non violenta di King come punto di riferimento della sua eredità, pochi riconoscono l'odio razziale sfrenato, incontrollato, non pentito che lo perseguitava fino alla sua morte.

Nel suo ultimo libro, Dove andiamo da qui: caos o comunità, Scrisse King, 'Gli oceani della storia sono resi turbolenti dai tempi in costante aumento dell'odio. La storia è ingombra del disastro delle nazioni e degli individui che hanno perseguito questo percorso di odio autodistruttivo.

Ciò che è fondamentale ricordare in questo mezzo secolo da quando King è stato ucciso non è che gli hanno sparato alla colonna vertebrale, né che è morto dopo che lo stato ha sorvegliato la sua famiglia e i suoi compagni, né che ha affrontato quotidianamente un promemoria sul fatto che credere a se stessi è importante il nero è sia un imperativo morale che un rischio fisico costante. Quando i neri vengono uccisi (lentamente o rapidamente) in questo paese, è parte integrante di quadri sistemici più ampi di anti-oscurità e odio. E King, come molti di noi, lo sapeva anche lui.

'Ha combattuto per poter essere qui. Ecco perché lo ha fatto ', mi ha detto mia madre quando ero più giovane.

Non ero soddisfatto di quella risposta al momento. Oggi so perché. Non ero soddisfatto perché stiamo ancora combattendo. Stiamo ancora morendo. C'è ancora odio.

Ma siamo ancora qui. E dobbiamo ricordare.

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