Doris 'Wendy' Greene ha aiutato a combattere per il divieto di New York City di discriminare i capelli naturali

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Ha dedicato il lavoro della sua vita professionale alla difesa di migliori protezioni contro la disuguaglianza razziale e la discriminazione.

Di Evan Ross Katz

28 febbraio 2019
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Fotografato da Tanya e Zhenya Posternak, Teen Vogue, Dicembre 2016
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Sembra assurdo che nel 2019, in un luogo progressista come New York City, ai neri possa essere negato l'ingresso in luoghi come una palestra o una biblioteca pubblica a causa del loro aspetto. Eppure fino a questo mese, è rimasta una realtà per molti che indossavano i loro capelli africani, nodi bantu, treccine, loc o qualsiasi altro taglio di capelli naturale.





New York City ha finalmente annunciato nuove linee guida che hanno vietato la discriminazione a causa dei capelli naturali di una persona, ritenuta la prima protezione del genere nel paese. Nel Il New York Times, la editorialista Ginia Bellafante ha definito New York City 'uno dei rari comuni del paese per codificare il legame tra pregiudizio e presentazione personale'. In tal modo, sia i datori di lavoro che gli spazi pubblici - come scuole e locali notturni - non possono più 'forzare i neri a cambiare i loro capelli naturali come requisito per essere ammessi o mantenere l'affiliazione con tali ambienti', secondo la Commissione di New York per l'uomo Diritti. La commissione ha ribadito che tali politiche sono 'radicate e perpetuano le nozioni razziste di ciò che è considerato' professionale 'o' appropriato 'nei luoghi di lavoro e negli spazi pubblici'. I dirigenti scolastici, i proprietari terrieri e tutti i guardiani di tale accesso saranno ora soggetti a sanzioni e danni civili se accertati di aver violato questa nuova politica, secondo la Volte.

È una grande vittoria per molti, in particolare la professoressa di legge Doris 'Wendy' Greene, che ha dedicato il lavoro della sua vita professionale alla difesa di migliori protezioni contro la disuguaglianza razziale e la discriminazione. La professoressa Greene ha pubblicato quattro articoli su riviste legali con un focus specifico sulla discriminazione e sui codici di cura e ha un prossimo libro sull'argomento, #FreeTheHair: bloccare i capelli neri ai movimenti dei diritti civili. Il lavoro di Greene, che è stato citato dalla Commissione per i diritti umani nella sua guida, ha contribuito a far avanzare queste protezioni.

'Durante la mia infanzia e persino l'età adulta, mi è stato sicuramente comunicato che i capelli lisci erano la norma preferita e che sarebbero stati considerati accettabili o professionali o ordinati e quindi un percorso di inclusione in determinati spazi', ha detto Greene Teen Vogue. 'E così ho definitivamente interiorizzato quell'aspettativa o quella pressione per raddrizzare i miei capelli, e ovviamente poi questo avrebbe modellato e motivato alcune decisioni di cura durante la mia infanzia e fino all'età adulta'.

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Uno dei suoi obiettivi è stato quello di comprovare la discriminazione dei capelli naturali e le ampie conseguenze negative che spesso non vengono discusse o, come Greene lo chiama, il 'danno invisibile' in relazione a questa discriminazione sistematica. E non si tratta solo di discriminazione nelle sfere professionali, osserva.

'Ne abbiamo sicuramente sentito parlare di più nei contesti dell'istruzione e dell'occupazione, ma alcuni di questi problemi sono sorti in discoteche, ad esempio, o bar e altri tipi di alloggi pubblici, come quelli che sono strutture di proprietà privata', ha detto Greene, indicando un caso del 2011 presentato alla Commissione per le relazioni umane (CCHR) di Chicago, in cui a due uomini neri era vietato entrare in un night club perché indossavano i capelli in trecce. I querelanti in quel caso hanno usato il lavoro di Greene, oltre a quello di altri studiosi legali, per aiutare a formare un argomento legale che alla fine hanno vinto.

'Penso all'impatto che questa legge avrà su innumerevoli persone che hanno subito discriminazioni o stanno prendendo decisioni molto critiche in relazione al modo di indossare i capelli, ora non subiranno tale discriminazione nei luoghi di lavoro e nelle scuole e in altri spazi pubblici ', ha detto Greene.

Quindi dove spera che la conversazione prosegua, in particolare per quanto riguarda la possibilità di protezioni federali?

'Molti posti', ha detto Greene. 'La buona notizia è che la Commissione per le pari opportunità di lavoro ha interpretato la discriminazione sulla base di alcune acconciature naturali come una forma di discriminazione razziale. Ovviamente tale orientamento può cambiare in base all'amministrazione (presidenziale) responsabile '. Indica altre agenzie locali e statali per l'applicazione dei diritti umani e civili che attuano una guida simile come il passo logico successivo.

Per quanto riguarda Greene, attualmente si sta concentrando sul tentativo di convincere i tribunali federali ad ampliare la portata della discriminazione razziale per includere questa forma di discriminazione. 'Potremmo avere vicino a ciò, lasciatemi dire che ', afferma, citando movimenti in luoghi come il Canada, il Regno Unito, il Brasile e la Repubblica Dominicana. 'Penso che questo sarà un grande modello e un grande impulso per quel cambiamento in paesi al di fuori degli Stati Uniti'.

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