Ciham Ali Ahmed è un quindicenne scomparso in una prigione eritrea. Sto parlando per lei

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Ciham Ali Ahmed è un quindicenne scomparso in una prigione eritrea. Sto parlando per lei

In questo editoriale, la scrittrice Manna Zelealem spiega il caso di Ciham Ali Ahmed, il suo rapimento, la sua detenzione e la sua scomparsa - e perché tutto ciò conta.

15 novembre 2018
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MICHAEL TEWELDE / AFP / Getty Images
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Nel 2012, il quindicenne Ciham Ali Ahmed è stato incarcerato per aver tentato di attraversare il confine eritreo nel tentativo di sfuggire a una politica che richiede ai giovani in Eritrea di prestare servizio militare nazionale dopo aver compiuto 18 anni. Secondo Amnesty International, Ciham, che è un cittadino americano nato a Los Angeles e cresciuto in Eritrea, è detenuto in detenzione in incommunicado, il che significa che nessuno l'ha vista o è stata in contatto con lei per più di cinque anni.

Migliaia di adolescenti come Ciham cercano di fuggire tranquillamente dall'Eritrea prima di raggiungere la maggiore età. Descritto come 'asservimento' da una Commissione d'inchiesta delle Nazioni Unite nel 2016, il servizio nazionale eritreo forzato spesso dura fino a un decennio o più, anche se il requisito nazionale è di 18 mesi. Secondo Human Rights Watch, 'Gli abusi nel servizio nazionale (eritreo) dilagano ed è il motivo principale per cui migliaia di persone fuggono ogni anno dal paese ... I coscritti sono sottoposti a settimane lavorative di 72 ore, severa punizione arbitraria, stupro da parte di comandanti se donne, e razioni alimentari gravemente inadeguate ». A causa del governo oppressivo dell'Eritrea e del servizio nazionale, circa il 12% dei cittadini è fuggito dall'Eritrea. Per uscire legalmente dal paese è necessario un visto di uscita rilasciato dal governo.

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Da quando ha dichiarato l'indipendenza dall'Etiopia nel 1993, l'Eritrea è stata sotto il controllo del presidente Isaias Afwerki. Human Rights Watch riferisce che l'Eritrea 'non ha legislatura, organizzazione della società civile o organi di informazione indipendenti e magistratura indipendente'. Gli eritrei risiedono in una terra di poche libertà: dissentire o anche semplicemente mancare di rispetto alla figura di autorità sbagliata è motivo di reclusione senza accusa, processo o appello.

'A vent'anni dalle celebrazioni euforiche dell'indipendenza, l'Eritrea è uno dei paesi più repressivi, segreti e inaccessibili al mondo. Il governo ha sistematicamente usato l'arresto e la detenzione arbitrari senza accusa per schiacciare ogni opposizione, mettere a tacere ogni dissenso e punire chiunque si rifiuti di rispettare le restrizioni repressive che pone sulla vita delle persone ', ha affermato Claire Beston, esperta di diritti umani di Amnesty International, nel 2013.

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Figlia dell'ex ministro dell'informazione del presidente Ali Abdu Ahmed, Ciham è ritenuta una punizione per suo padre, che, secondo la CNN, 'fuggì dal paese nel 2012 temendo per la sua vita mentre il governo del presidente divenne sempre più autocratico'. Il fratello di Ali Abdu, Saleh Younis, è l'editore con sede negli Stati Uniti di un sito di notizie dell'opposizione eritrea. Secondo Younis, la famiglia ha ripetutamente cercato di raggiungere Ciham o di sapere dove fosse. 'Il messaggio coerente è: il suo caso è gestito personalmente dal presidente e nessuno ne sa nulla. È appena scomparsa ', ha detto Younis alla CNN a settembre.

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Ciham è scomparso da più di cinque anni ormai, sottoposto a condizioni che altri prigionieri hanno descritto come infernali: celle di prigione gravemente sovraffollate, mancanza di strutture sanitarie, cibo e acqua potabile estremamente limitati, diffusione di malattie infettive e persino abusi e torture sessuali da parte di guardie carcerarie.

'Ogni notte senti grida e grida di persone picchiate', l'ex detenuto Kidane Isaac ha condiviso con Amnesty International. 'Ricordo di essere stato picchiato tremendamente, con barre di metallo'.

È facile vedere parti di me stesso a Ciham. Veniamo da culture simili (lei è eritrea, io sono etiope ed eritreo), siamo entrambi cittadini americani e se ci fossimo mai incontrati, ci saremmo rapidamente legati al nostro reciproco amore per la musica reggae, al servizio degli altri e quanto fosse bello si sente di dare a qualcuno il regalo perfetto. Doppio cittadino degli Stati Uniti e dell'Eritrea, Ciham parlava correntemente inglese e italiano, amava il nuoto e la pittura e aspirava a diventare uno stilista. Insieme avremmo studiato le riviste di moda, esaminando i disegni e io divorando gli articoli.

Pensare semplicemente a Ciham e sentire il suo nome uscire dalla mia lingua mi rende molto più infuriato che è stata ampiamente ignorata dal governo, dai media e dal popolo degli Stati Uniti, un paese a cui appartiene anche lei .

Come cittadino americano, Ciham dovrebbe ricevere i diritti che ci sono tutti garantiti: il diritto alla libertà di parola, il diritto alla vita e alla libertà, il diritto a un processo equo. Ciham merita il diritto di essere combattuto per i denti e le unghie dal governo americano, allo stesso modo in cui il governo ha negoziato per il rilascio di innumerevoli altri cittadini americani detenuti all'estero. La differenza tra Ciham e gli altri americani imprigionati all'estero, tuttavia, è che Ciham ha trascorso la sua vita in Eritrea e che apparentemente la rende meno americana. Ma il governo degli Stati Uniti ha un obbligo verso tutti i cittadini di questo paese, indipendentemente da dove siano cresciuti.

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'I giovani che vivono al di fuori (Eritrea) hanno il potere maggiore quando si tratta di questa situazione. Il fatto che siamo così lontani ci dà il potere di fare la differenza nel paese. La libertà di parola in (Eritrea) è inesistente, ma per noi esiste. Abbiamo il potere di esercitare pressioni sul governo eritreo e di assicurarci che il mondo stia osservando, in modo che non si stiano allontanando da tutto ciò che stanno facendo alla nostra gente, dice l'attivista svedese-eritreo per i diritti umani Vanessa Berhe Teen Vogue.

Berhe è il fondatore e presidente di One Day Seyoum, un'organizzazione guidata dai giovani che lavora per il rilascio di tutti gli eritrei imprigionati ingiustamente, compreso suo zio Seyoum, per il quale l'organizzazione prende il nome. Con una moglie, una figlia di due anni e un bambino in arrivo, Seyoum fu ingiustamente imprigionato nel 2001, quando il governo eritreo chiuse la stampa e incarcerò molti giornalisti.

'Era nella guerra di indipendenza (eritreo) e non voleva avere figli perché non voleva lasciarli senza padre', ha detto Berhe. 'È davvero triste vedere che il suo incubo si è avverato anche dopo aver dedicato la sua vita al suo paese'.

Smantellando tutti i media, l'Eritrea si è effettivamente isolata dalla comunità globale. Fa sembrare la storia di Ciham un segreto, pensata per essere mantenuta entro i confini dei confini dell'Eritrea, ma non può essere. Il pubblico e il governo americani non possono più resistere mentre il governo eritreo ruba Ciham e innumerevoli altri come lei, della sua umanità e del suo futuro.

'Pensavo davvero che il governo degli Stati Uniti avrebbe urlato un sanguinoso omicidio, ma nessuno parla per lei. È molto, molto deludente ', ha detto alla CNN suo zio Younis. 'È una cittadina degli Stati Uniti, ma perché è cresciuta in Eritrea e perché i suoi genitori sono eritrei, penso che non sia completamente americana'.

Puoi parlare per Ciham Ali Ahmed firmando la petizione di Amnesty International chiedendo il suo rilascio o essere coinvolto in One Day Seyoum.

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