Bert ed Ernie di 'Sesame Street' potrebbero non essere gay, ma perché siamo così veloci da chiarire?

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Bert ed Ernie di 'Sesame Street' potrebbero non essere gay, ma perché siamo così veloci da chiarire?

È un grande caso di 'no homo'.

19 settembre 2018
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Revierfoto / picture alliance via Getty Images
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In questo editoriale, la scrittrice Kelly Gonsalves spiega perché non è la sessualità dei burattini di 'Sesame Street' che conta - è la fretta di chiarire cosa non sono.

Perché ci teniamo così tanto alle vite amorose di un paio di pupazzi?

Il duo Muppet più famoso d'America, Bert ed Ernie, hanno avuto la loro relazione al microscopio questa settimana dopo un'intervista con un ex Sesame Street lo scrittore sembrava confermare che fossero più che semplici amici. Mark Saltzman, che ha creato sceneggiature e canzoni per episodi dello spettacolo per 15 anni negli anni '80 e '90, ha detto al sito di notizie LGBTQ Queerty che ha modellato la relazione di Bert ed Ernie dopo la sua relazione con il suo allora partner, Arnold Glass. In altre parole, li ha scritti come una coppia gay.

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'Ho sempre pensato che senza un'agenda enorme, quando stavo scrivendo Bert ed Ernie, erano (amanti). Non avevo altro modo di contestualizzarli ', ha detto Saltzman. 'Non credo che avrei saputo come scriverli, ma come coppia amorosa'.

Naturalmente, Internet è scoppiato in polemiche. Molte persone hanno celebrato la canonizzazione della storia d'amore di Bert ed Ernie, e i media sono scappati con i titoli sul fatto che la coppia fittizia fosse 'confermata' come gay. Il clamore ha spinto Sesame Workshop, il no profit educativo che produce Sesame Street, twittare una dichiarazione ufficiale due giorni dopo, negando con enfasi le affermazioni sulla base del fatto che i burattini non hanno orientamenti sessuali.

'Come abbiamo sempre detto, Bert ed Ernie sono i migliori amici', ha scritto la società. 'Sono stati creati per insegnare ai bambini in età prescolare che le persone possono essere buoni amici con coloro che sono molto diversi da loro stessi. Anche se sono identificati come personaggi maschili e possiedono molti tratti e caratteristiche umani ... rimangono marionette e non hanno un orientamento sessuale '.

Un mondo 'senza orientamento sessuale' rafforza solo un mondo in cui si presume che tutti siano silenziosi.

Frank Oz, il famoso burattinaio che ha collaborato con la mente di Muppets Jim Henson alla creazione di Bert ed Ernie quasi mezzo secolo fa, ha anche intervistato Twitter per affermare che i personaggi non sono assolutamente gay: 'Sembra che Mark Saltzman sia stato chiesto se Bert & Ernie sono gay. Va bene che si sente ', ha scritto Oz. 'Non lo sono, ovviamente. Ma perché quella domanda? Importa davvero? Perché la necessità di definire le persone come solo gay? C'è molto di più in un essere umano oltre la rettilineità o l'omosessualità.

Oz lamenta l'attenzione per capire l'orientamento sessuale di Bert ed Ernie, sostenendo che non dovrebbe importare molto se qualcuno è etero o gay; allo stesso modo, Sesame Workshop afferma che vuole che i suoi pupazzi e programmi televisivi siano privi di sessualità. Entrambe le posizioni bramano un mondo e personaggi che non hanno alcun orientamento sessuale. Ma proprio come la 'daltonismo' semplicemente ignora le sfide affrontate dalle persone di colore e presume il candore come un valore predefinito, un mondo 'senza orientamento sessuale' rinforza semplicemente un mondo in cui si presume che chiunque sia silenziosamente etero (sai, come il mondo viviamo già).

Indicatori evidenti di attrazione per sesso misto (vedi: i compagni personaggi di Muppet Kermit the Frog e la relazione on-off di Miss Piggy) appaiono senza preavviso o commenti, e questo è visto come normale. È solo quando appare l'incombente prospettiva di attrazione per lo stesso sesso che le persone saltano per chiarire, Non abbiamo un orientamento sessuale qui! No homo, ok?

Il desiderio di rimuovere l'orientamento sessuale dalla conversazione equivale semplicemente a una strana cancellazione nella pratica.

A suo merito, Oz ha chiarito la sua affermazione iniziale dicendo che mentre sostiene il fatto che Bert non è gay, non ha nemmeno detto che il burattino fosse dritto.

'Devo chiarire qualcosa. Non ho mai detto che Bert fosse etero. Ho solo detto che Bert non era gay ', ha scritto.

È un ottimo inizio, ma c'è ancora qualcosa in cui tutti gli altri saltano in piedi per riaffermare la non-saggezza di Bert ed Ernie che non riesce a capire: non si tratta di esigere che due personaggi fittizi specifici siano gay. Riguarda la necessità riflessiva dell'America di chiarire che sono decisamente, definitivamente, assolutamente e irrevocabilmente non gay. L'insistenza irremovibile dell'apparato del settore nel mantenere liberi i loro amati personaggi da quell'etichetta parla a lungo della persistente paura della stranezza della nostra cultura.

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Cosa temono potrebbe accadere se alcune persone pensano che due dei loro pupazzi fossero gay? Interesserebbe negativamente qualcosa di importante o essenziale sulle personalità di Bert ed Ernie o di ciò che rappresentano per gli spettatori? Certo che no, cosa che Oz sembrava notare nella sua dichiarazione iniziale. Lasciare intenzionalmente le predilezioni romantiche di questi personaggi fino all'interpretazione creerebbe solo un piccolo ma immensamente significativo cambiamento: consentirebbe a una finestra per i giovani LGBTQ di vedersi rappresentati in televisione, allo stesso modo in cui i bambini eterosessuali si avvicinano ai media. D'altra parte, ripetute affermazioni della rettilineità dei Muppet (o, mancanza di gayness) non aiutano nessuno - tutto ciò che fanno è rinforzare l'idea che essere gay sia in qualche modo un tabù, e dice alle famiglie queer: non tu.

La risposta ideale dal Sesame Street gli architetti sarebbero sembrati meno come un frenetico tentativo di distanziare i suoi residenti da una strana interpretazione e più come una scrollata di spalle. Sesame Workshop ha rilasciato una dichiarazione di follow-up, cinque ore dopo quella iniziale, che sembrava tornare indietro: 'Sesame Street ha sempre rappresentato l'inclusione e l'accettazione. È un posto dove sono benvenute persone di ogni cultura e provenienza. Bert ed Ernie sono stati creati per essere i migliori amici e insegnare ai bambini che le persone possono andare d'accordo con coloro che sono molto diversi da loro stessi '.

Questo è un passo nella giusta direzione, ma un messaggio veramente inclusivo non sarebbe precipitato con la potenza di un'entità aziendale apparentemente cercando di fare il controllo del danno in primo luogo. Francamente, non si sarebbe preoccupato di chiarire l'omosessualità dei Muppet o la loro mancanza. Un'America dedita all'inclusività avrebbe intrattenuto l'ambiguità a braccia aperte e lasciato che la gente pensasse quello che voleva. Dopo tutto, i Muppet sono solo marionette, giusto?

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