Dietro le quinte con gli organizzatori teenager di Climate Strike

Politica

Dietro le quinte con gli organizzatori teenager di Climate Strike

Dalle sale riunioni del seminterrato e dalle panchine, questi studenti stanno creando un movimento. Ecco come appare il tentativo di salvare il mondo.

20 settembre 2019
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Teen Vogue la reporter Sarah Emily Baum ha trascorso settimane con gli organizzatori di studenti dello sciopero del clima giovanile di New York City, partecipando alle riunioni di pianificazione e aggiornandosi su come hanno messo insieme una delle più grandi mobilitazioni di massa per la giustizia climatica nella storia.

21 agosto 2019
Circa un mese prima dello sciopero del clima giovanile

In un seminterrato di New York City, in fondo alla strada dal Trump International Hotel, 50 bambini si siedono su sedie pieghevoli cercando di elaborare un piano per salvare il mondo.

'Vogliamo davvero che questo organo organizzativo non si concentri sul 20 settembre come obiettivo, piuttosto, come catalizzatore', afferma Xiye Bastida, un attivista del clima indigeno di 17 anni e membro del comitato centrale del NYC Youth Climate Strike. Ora residente a Morningside Heights, a New York City, Xiye ha trascorso gran parte della sua vita a San Pedro Tultepec, in Messico. All'epoca, vedeva l'inondazione della sua città come un'anomalia, piuttosto che un sintomo di un problema molto più sinistro: la crisi climatica.

Il 20 settembre, Xiye e gli attivisti di tutto il mondo si mobiliteranno per lo sciopero del clima giovanile. Alla guida di questa azione c'è Greta Thunberg, una sedicenne ambientalista svedese che divenne virale per aver fatto uno sciopero scolastico settimanale per protestare contro l'inazione dei legislatori in risposta all'emergenza climatica. Thunberg si unirà alla marcia a New York City in vista del vertice sul clima delle Nazioni Unite, dove le maggiori potenze mondiali decideranno se saranno prese misure significative per combattere la crisi climatica o se continueranno a bloccarsi fino a quando non è troppo tardi.

Un banner pubblicitario dello sciopero climatico del 20 settembre

Sarah Emily Baum

Fino ad allora, studenti come Xiye stanno costruendo il movimento da zero. '(Azioni più piccole come questa) sono importanti perché l'organizzazione è sempre la spina dorsale di ogni grande azione', afferma. 'Devi essere coordinato se vuoi avere un fronte unito'.

Sebbene un certo riscaldamento globale sia organico, gli scienziati del clima affermano che l'attività umana (come l'emissione di combustibili fossili) ha causato un aumento accelerato delle temperature. Quando la temperatura si riscalda, i ghiacciai si sciolgono, i livelli del mare si innalzano e i disastri naturali aumentano di frequenza e decimano il globo. Secondo le Nazioni Unite, un riscaldamento globale di soli 1,5 gradi Celsius sarebbe catastrofico.

I giovani, specialmente quelli indigeni, a basso reddito o di colore, dovrebbero essere colpiti più duramente. Questo è, in parte, il motivo per cui stanno guidando questo movimento. Oltre a Greta e Xiye, le organizzazioni guidate dai giovani di tutto il paese e di tutto il mondo stanno portando avanti la causa, aggiungendo ognuna la propria voce unica al coro di giovani che chiedono un cambiamento. Zero Hour, guidato dalla 17enne Jamie Margolin, originaria di Seattle, eleva le voci emarginate in prima linea nella lotta al clima; Il movimento Sunrise, co-fondato dal 26enne Varshini Prakash di Boston, dà priorità al lobbismo per politiche come il New Deal verde; Extinction Rebellion Youth utilizza un'azione diretta nonviolenta per dare un senso di urgenza alla crisi climatica. L'elenco continua.

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'Tutti hanno il potere di far sentire la nostra voce', racconta Xiye Teen Vogue. 'Ora, abbiamo il responsabilità per far sentire la nostra voce '.

Alla fine dell'incontro, gli studenti si dirigono fuori. Alcuni sono in grandi costumi di dinosauro esplosi - 'perché saremo fossili anche se non recitiamo' - e nelle strade, sullo sfondo di Central Park e semafori, ballano e cantano le loro canzoni di protesta .

Gli studenti cantano a Central Park dopo uno degli incontri di pianificazione di Youth Climate Strike.

Sarah Emily Baum

28 agosto 2019
Tre settimane prima dello sciopero del clima giovanile

Dopo aver trascorso 15 giorni su uno yacht a emissioni zero che attraversa l'Oceano Atlantico, Greta Thunberg mette piede per la prima volta a New York City. È accolta da uno sciame di stampa e da una folla che include Xiye e un branco di altri giovani attivisti che cantano il suo nome e anticipano l'imminente sciopero del venerdì, il primo di Thunberg negli Stati Uniti. Hanno in programma di riunirsi fuori dal quartier generale delle Nazioni Unite a Manhattan più tardi quel giorno.

A questo punto, l'ottava elementare Alexandria Villasenor, una studentessa di New York di 14 anni, vi aveva colpito ogni venerdì per 38 settimane consecutive. Alexandria, che era l'asma, ha iniziato il suo attivismo per il clima dopo una visita in famiglia in California, che l'ha lasciata malata e incapace di respirare. Il fumo degli incendi boschivi dilaganti era penetrato nella loro casa.

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'Ho visto la connessione tra questo e il cambiamento climatico', afferma Alessandria. Ha fondato Earth Uprising, un'organizzazione che promuove l'alfabetizzazione climatica tra i giovani e che funge da organizzatore principale dello Youth Climate Strike di New York. Ha continuato i suoi attacchi con pioggia, freddo e un vortice polare, nonché minacce di morte da parte di troll di destra e negazionisti del clima.

Tuttavia, Alexandria dice: 'Volevo difendere la mia città'. Ecco perché ha fatto un semplice cartello bianco e ha iniziato il suo sciopero su una piccola panchina di metallo fuori dalle Nazioni Unite, dove spesso sedeva da sola.

Questa non è stata una di quelle settimane.

Centinaia di studenti, attivisti e giornalisti sono scesi sulla sua tranquilla panchina. Una cerchia di adolescenti stava fuori e qualcuno ha 'spinto' Alessandria al centro, proprio accanto a Greta. Nel caos, ci sono voluti quasi 30 minuti solo per attraversare la strada, racconta Alessandria Teen Vogue.

'A metà del parco abbiamo ricevuto il messaggio che il presidente dell'assemblea generale delle Nazioni Unite voleva incontrarci e ci hanno rimescolato all'ingresso dell'edificio', dice Alexandria. Le ragazze adolescenti - Alexandria, Greta e Xiye - le hanno detto che stavano lottando per i cambiamenti, come un accordo internazionale più ambizioso sulle emissioni di gas serra.

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'Siamo fuori dal tempo', dice Alessandria Teen Vogue. 'Siamo in crisi. Ma ora stiamo sensibilizzando e attirando l'attenzione delle persone al potere - e stiamo appena iniziando '.

6 settembre 2019
Due settimane fino allo sciopero del clima giovanile

'Di sicuro non lo facevo quando avevo la loro età', dice un fotografo. Sul marciapiede, i bambini stanno facendo i loro segni di protesta. Amanda Cabrera, un'attaccante del clima di otto anni che vive a New York City, stava scrivendo slogan sulla giustizia climatica sulle sue braccia, ma aveva bisogno dell'aiuto di un'amica perché non era sicura di come si potesse scrivere 'pianeta'.

'(La crisi climatica) mi fa arrabbiare perché la Terra ci sta dando la vita ma noi non la stiamo dando la vita', dice Amanda Teen Vogue. 'Abbiamo bisogno del pianeta ma il pianeta non ha bisogno di noi'.

Partecipa allo sciopero quella settimana con la sua amica Aaron Thomases, di nove anni. '(Sono stato un attivista) dalla COP24, quando mia madre mi ha mostrato il video di Greta Thunberg che parla', dice Aaron. 'Voglio che altri bambini sappiano (l'emergenza climatica) è reale, sta accadendo e se vuoi diventare un supereroe, ora hai la possibilità'.

Due giovani attivisti del clima mostrano i loro segni

Sarah Emily Baum

Dopo una conferenza stampa improvvisata accanto alla panchina di Alessandria, in cui Greta ha risposto alle domande dei giornalisti in più lingue, il gruppo si trasferisce in un parco vicino. Anche a New York, possiamo sentire le increspature dell'uragano Dorian, una tempesta di categoria 5 che ha decimato le Bahamas. Il vento soffia segni attraverso la strada e inverte gli ombrelli sotto la pioggia. Tuttavia, gli scioperanti sono forti.

Uno studente protestante parla di andare a scuola per settimane senza potere dopo l'uragano Sandy nel 2012. Un altro, Shiv Soin, di 18 anni, racconta alla folla che si era ammalato di siccità e tempeste di sabbia durante la sua visita in India, e in seguito si rese conto che era ancora un altro sintomo dell'emergenza climatica. E Clarabell Moses, un'attivista adolescente in visita a New York dalla California, ha parlato della sua città natale di Paradise, la stessa città in cui gli incendi hanno provocato un attacco d'asma ad Alexandria Villasenor e ha anche lanciato la lotta di Clarabell per la giustizia climatica.

'Tutta la mia casa d'infanzia è stata incendiata', dice. 'Ho visto le persone intorno a me perdere le loro case, i loro cari e persino le loro vite. La disobbedienza civile come questa è importante perché quando distruggiamo il sistema, lo rompiamo e lo ricostruiamo meglio di prima '.

'In prima linea in ogni rivoluzione sono stati i giovani', aggiunge Ayisha Sidiqqa, una studentessa di New York City. 'Dai sit-in di Greensboro alle proteste contro la guerra del Vietnam, al movimento che sta avvenendo proprio ora a Hong Kong - quando gli studenti parlano insieme, il mondo intero ascolta'.

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Greta Thunberg si unisce ad altri attivisti del clima giovanile per una protesta al di fuori delle Nazioni Unite

Sarah Emily Baum

19 settembre 2019
Un giorno prima dello sciopero del clima giovanile

La foresta pluviale amazzonica sta bruciando. Il tempo sta finendo.

Secondo un recente conteggio, oltre 93.000 incendi stavano decimando l'Amazzonia - bruciando più di un campo di calcio al minuto, secondo l'INPE, l'Istituto Nazionale per la Ricerca Spaziale del Brasile.

Gli incendi boschivi sono infatti aggravati dalla crisi climatica, ma questi incendi in particolare sono causati dall'uomo. E il governo sta facendo poco per fermarli.

Mentre i bambini di tutto il mondo si preparano per lo sciopero del clima giovanile venerdì, il ministro dell'ambiente brasiliano attende un incontro con i negazionisti del cambiamento climatico e il presidente del paese combatte attivamente gli sforzi internazionali per estinguere l'incendio.

'Non ha preso fuoco, è stato dato alle fiamme da (quelli) che vogliono bruciarlo per l'agricoltura e fare soldi', dice l'attivista climatica 17enne Jamie Margolin, fondatrice di Zero Hour Teen Vogue in vista dell'incontro del 19 settembre. Anche il nativo dello Stato di Washington ha partecipato agli scioperi della scuola - e la sua si concentra in particolare sulla foresta pluviale amazzonica, spesso chiamata 'i polmoni del pianeta'.

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'Se lo perdiamo, non c'è speranza', dice Jamie.

La foresta pluviale amazzonica è un pozzo di carbonio. Ciò significa che scarica anidride carbonica, il principale gas serra associato al riscaldamento globale, dall'atmosfera. Il gas si accumula negli alberi nel tempo, il che significa che quando l'Amazzonia brucia quei gas vengono improvvisamente rilasciati nell'atmosfera.

'È una guerra per la natura', dice Jamie. 'È una violenza molto mirata e intenzionale contro ... la nostra Terra'.

Dice anche che combattere l'emergenza climatica significa combattere le cause profonde: capitalismo eccessivo, colonialismo e razzismo. È un sentimento non perduto per la sua amica e collega attivista David, 19 anni, di Medellin, in Colombia, che è in prima linea in questa lotta. Ha chiesto che il suo nome completo non venga usato perché afferma che attivisti ambientali come lui sono spesso presi di mira da gruppi paramilitari e forze di guerriglia in America Latina.

'Dalle finestre di casa vedo bruciare le montagne', racconta David Teen Vogue. L'anno scorso la Colombia è stata devastata da incendi, inondazioni e insuccesso delle colture, un altro sintomo dell'emergenza climatica.

'(Gli incendi in Amazzonia) mi fanno sentire che questo sciopero è più necessario che mai', dice Jamie. 'Mentre l'opinione pubblica di massa richiede un'azione per il clima, coloro che traggono il massimo profitto dalla distruzione di massa'.

Tuttavia, Jamie è fiducioso. 'C'è solo così tanto tempo che quelli al potere possono cavarsela andando contro il bene comune e la volontà della gente', dice. 'I tavoli cambieranno a partire dal 20 settembre'.

Questa storia fa parte di Covering Climate Now, una collaborazione globale di oltre 250 punti vendita per rafforzare la copertura della storia del clima.

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