Prima della cineasta di Stonewall Greta Schiller su La vita da adolescente lesbica al tempo dei tumulti di Stonewall

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Prima di Stonewall La cineasta Greta Schiller su La vita da adolescente lesbica al tempo dei tumulti di Stonewall

Teen Vogue celebra l'orgoglio mettendo in evidenza le storie che contano per la comunità LGBTQ. Vedi tutta la nostra copertura qui.

Di Lucy Diavolo

12 giugno 2019
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Spencer Grant / Getty Images
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Il Pride Month di quest'anno arriva 50 anni dopo la rivolta di Stonewall Inn a New York City, un momento di pietra miliare che ha contribuito a definire il corso del movimento LGBTQ. L'anniversario è un'occasione per riflettere su come le cose sono cambiate nei cinquant'anni da quando i disordini del Greenwich Village hanno cambiato il corso della storia.



Greta Schiller, la regista del documentario del 1984 Prima di Stonewall, ha lavorato per anni sull'impatto di quel momento. In una recensione del film del 1985, Il New York Times ha affermato che il film 'chiarisce abbondantemente' che 'il cambiamento sociale è iniziato molto prima', mettendo in evidenza le interviste del film con gli anziani LGBTQ che dipingono un commovente ritratto della vita nell'era prima che Stonewall cambiasse così tanto. Una versione del film recentemente restaurata è ora disponibile per celebrare il 50 ° anniversario della rivolta.

Schiller, una lesbica felicemente sposata, si è seduta con Teen Vogue per parlare del suo film e delle esperienze che l'hanno portata a New York City nei primi anni '70, dove è stata esposta a una diversa comunità LGBTQ che l'ha motivata a documentare la storia di LGBTQ.

Nata a Detroit, nel Michigan, nel 1954, Schiller è cresciuta ad Ann Arbor, dove afferma che una fiorente comunità queer ha reso la sua adolescenza formativa. Come liceale, frequentava ragazzi universitari dell'Università del Michigan.

'Ho riflettuto molto su allora e ora e sulla traiettoria della mia vita e su cosa significhi essere giovani e strani oggi', racconta Teen Vogue, parlando in una sala conferenze presso gli uffici del gruppo di sostegno agli anziani LGBTQ SAGE. 'Tanto ha a che fare con dove sei nato, se la tua famiglia ti accetta o ti rifiuta, se sei abbastanza fortunato da - proprio come Marty Duberman dice nel mio film - se sei abbastanza fortunato da trovare un gruppo di supporto di amici e una comunità. Questo è vero anche oggi '.

Schiller si trasferì ad Ann Arbor intorno alla quarta elementare, dopo il divorzio dei suoi genitori. Sua mamma e suo papà non furono sorpresi quando uscì come gay, ed è cresciuta nella città del college, beneficiando della sua vicinanza alla cultura dell'università. In particolare, è qui che ha iniziato a lavorare su giornali sotterranei, scrivendo una buona parte degli articoli per una pubblicazione chiamata The Daily Dyke, a volte sotto pseudonimi e infine alla realizzazione di film.

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'Ero al liceo, ma lo sapevo già (ero lesbica'), dice. 'Avevo già avuto degli affari'. Mentre i suoi vecchi amici a volte sono scioccati dal fatto che fosse così pubblica sulla sua sessualità alla fine degli anni '60, nel Michigan, afferma che si trattava di una 'scena politica e sociale vibrante', dove le radici del gruppo di attivisti contro la guerra Studenti per una società democratica. Nel 1974, Ann Arbor ha eletto probabilmente il primo ufficiale eletto apertamente gay nel paese, membro del Consiglio comunale Kathy Kozachencko.

'Negli ultimi due anni del liceo, abbiamo avuto questi gruppi di rap in cui saremmo andati in sociologia e psicologia - gli inizi degli studi sulle donne - e avremmo semplicemente detto:' Ok, siamo strani, ci facciamo domande ',' lei dice. 'Volevamo solo abbattere l'invisibilità'.

'Le persone sarebbero come - soprattutto per le donne -' Non sembri una lesbica ', ricorda Schiller.

Schiller è diventato un grande fan del cinema straniero, grazie a una società cinematografica gestita da studenti. Fu lì, da adolescente lesbica, che fece amicizia con membri di altre parti dell'acronimo, in particolare uomini gay.

In quel periodo apprese cosa era successo a Stonewall, perché suo nonno aveva un abbonamento The Village Voice, il giornale indipendente con sede a New York che celebrava in modo famoso le rivolte usando un linguaggio omofobo. (Nel 2009, La voce riconosciuto di aver prolungato le rivolte con la sua copertura sfavorevole.) Schiller ricorda di aver visto una foto di Stonewall sulle sue pagine in quel momento.

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Questo e un viaggio a New York, dove riuscì a vedere un gruppo di caffetterie che erano 'strane come una banconota da tre dollari', la convinse a 18 anni a unirsi a molti dei suoi amici per trasferirsi nella Grande Mela.

'Eravamo tutti come,' Dobbiamo essere a New York, è lì che stanno accadendo le cose '', dice. 'Mi stavo solo diplomando'. Nel 1972 o nel '73, dice Schiller, si trasferì a New York con una valigia e $ 50 a suo nome. Ha ottenuto un appartamento che ha affittato per $ 90 al mese e un lavoro come 'Kelly Girl', un termine per dipendenti temporanei. Aveva bisogno di un anno per stabilire la sua residenza prima di iscriversi al City College di New York, l ''Harvard del proletariato', come ricorda che veniva chiamato, che era quindi gratuito per i residenti. Ha svolto lavori strani ed è rimasta fuori fino a tardi.

'Abbiamo adorato i club e siamo stati fuori tutta la notte', dice del suo gruppo di amici. I livelli di criminalità di New York City erano in aumento in quel momento, e Schiller dice che è finita in una parte della città in cui i tassisti non sarebbero andati. Ha detto che significava che c'erano due opzioni per la notte fuori in città: 'Corri come l'inferno' per arrivare dal taxi al suo appartamento o rimanere al club fino al sorgere del sole.

Schiller ricorda ancora i nomi di molti dei suoi luoghi preferiti: discoteche, bar e caffetterie. Ricorda di aver visto persone LGBTQ al porto di Christopher Street e in un parco nel Bronx.

Schiller parla con affetto dell'epoca, sorridendo al pensiero di quelle ultime notti e facendo una risata facile sui suoi vecchi aneddoti. Mentre molti dei suoi ricordi del tempo sono rosei, anche il suo passato ha un sapore di dolore: 'La maggior parte dei (i miei amici che erano uomini gay) sono morti di AIDS', condivide. 'Lo hanno fatto tutti, tranne uno'.

Quando non stava ballando tutta la notte con quegli amici, era a una lettura di poesie o in una proiezione di film in luoghi che non servivano alcolici. Le sue amiche organizzavano scambi di vestiti, scambi di dischi in vinile, potluck e serate di ballo. Incontrarsi in un mondo meno tecnologicamente connesso significava che i piani potevano essere un po 'più rilassati, ma il telefono, anche ai suoi tempi pre-smartphone, era la chiave.

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'Avevamo telefono, telegrafo e dillo a una regina', dice Schiller, riferendosi al termine usato da molti artisti del tempo. 'Sapevi che le notizie sarebbero uscite se lo avessi detto a una regina'.

'Arriveresti a casa di qualcuno e mangeresti', ricorda. 'Avresti preso la pizza da asporto e poi balleresti tutta la notte'.

Greta Schiller presso il SAGE Center.

Lucy Diavolo / Teen Vogue

Mentre Schiller era spesso in città con i suoi amici gay, dice che gli spazi sociali lesbici erano spesso in case private.

'In parte, erano soldi; in parte, era la privacy ', dice, spiegando perché le lesbiche si sono incontrate al di fuori dell'opinione pubblica. Come qualcuno che aveva attraversato il suo viaggio di uscita, conosceva fin troppo bene i nervi coinvolti nell'avvicinarsi a un ambiente lesbico mentre era ancora nell'armadio. Il suo primo potluck lesbico, all'età di 16 anni, in una casa privata nel Michigan, ha lasciato il suo ritmo con ansia fuori.

'Ricordo di aver camminato su e giù davanti alla casa, ottenendo il coraggio, tipo:' Dovrei entrare o no? ' Guardando e vedendo se potevo vedere qualcosa nelle finestre o altro ', dice. Fortunatamente, le sue preoccupazioni non la fermarono: 'Sono entrato', aggiunge, 'e il resto è storia'.

Era tornato ad Ann Arbor, ma il tempo di Schiller a New York ha definito la sua vita.

'Adoro l'energia di questa città', dice. 'Anche allora, New York aveva una tale diversità di culture nel mondo strano - molto più di qualsiasi cosa avessi mai sperimentato prima'.

Tuttavia, la comunità LGBTQ non era priva di divisioni e pregiudizi in quel momento.

'C'erano alcuni bar dove i miei amici neri non andavano', racconta Teen Vogue. 'Chi vuole uscire per fare festa ed essere molestato dal buttafuori o dal portiere'?

Fino ad oggi, Schiller pensa che sia in contrasto con la lezione della rivolta di Stonewall.

'Le rivolte di Stonewall sono state guidate da persone che erano ribelli, che volevano essere al di fuori di questa cultura soffocante progettata da eterosessuali', dice. Stonewall rappresentava un forte contrasto con il movimento omofilo che aveva iniziato a prendere forma mentre stava accadendo il Lavender Scare del governo federale, spingendo gay e lesbiche a indossare abiti e abiti mentre protestavano contro il governo federale che cacciava i gay dal lavoro.

Per Schiller, l'energia radicale di Stonewall è particolarmente importante da ricordare mentre le moderne conversazioni sulle differenze tra liberazione e assimilazione continuano, complicate come lo sono state da quelle che lei chiama 'le ultime fasi del capitalismo'.

'Erano quei giovani, drag queen, donne macellai, bambini afroamericani, che dicevano,' Sai cosa, non faremo parte dell'abito e delle gonne omofili, e indosseremo calze in modo da poter trovare lavoro nel governo federale ', afferma.

'Negli anni '70 e '80 si parlava di cambiare il modo in cui eravamo come esseri umani e di permettere a tutti di essere chi sono come esseri umani e di non dover cambiare chi sei e chi vuoi essere per adattarci un po ' slot ', dice. 'Molto è cambiato con l'intera corporatizzazione della cultura'.

'Sono stati i brutti vecchi tempi in molti modi', ricorda. 'Eravamo così liberi. Le cose erano così economiche '.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo: Come erano i tumulti di Stonewall